https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com fer que les aigües residuals siguin potables

2021

Hauríeu de beure del vàter. Els fluscos inunden clavegueres amb un líquid preciós que acaba rentant-se al mar o ruixat sobre els conreus. Però podríem estar gaudint d’orina reciclada com a beguda. Algunes ciutats nord-americanes, com la de San Diego perpetuament estacionada, comencen a utilitzar plantes de tractament de depuració avançades per recuperar les coses, combatre la sequera en aprofitar milions de galons de residus que es perdrien diàriament. Té un gust tan bo, oblidareu que solia ser el seu veí.

La seva orina és més del 90 per cent d’aigua (i la seva caca és a les tres quartes parts). Cada vegada que es desemboca, el clavegueram transporta els residus —amb 1, 6 a 7 galons d’H 2 O perfectament bons que s’utilitzen per arrossegar el seu tron ​​de porcellana— cap a una planta de tractament destinada a fer que el seu gust sigui deliciós.

Les plantes de tractament utilitzen una sèrie de pantalles de malla per agafar roques, pals i altres restes de rebuig flotant al seu suc de vàter. Les restes més fines s’enfonsen cap a la part inferior de les piscines profundes, mentre que la capa superior flueix. Alguns municipis també afegeixen productes químics que s’agrupen de forma crua, cosa que facilita la captura i extracció de femtes.

Els fangs activats sonen desagradables, però aquesta molesta barreja de bacteris realment ajuda a descompondre contaminants orgànics. Una bona remenada gira i frena els fangs a través de tines gegants. Quan s’instal·la, deixa enrere un líquid purificat que després es pot desinfectar per utilitzar-lo en reg o altres aplicacions industrials. Però no voldríeu beure les coses (almenys encara no).

Després d’una altra ronda de filtració de bona mesura, les coses bones s’obren a través de fibres semblants a la palla. Força la pressió H 2 O a través dels porus tan petits que només poden encabir molècules individuals, assegurant que només un còctel d'hidrogen-oxigen pur creua sobre la membrana. Aquest procés, anomenat osmosi inversa, fa que els continguts higiènics antics siguin pristins i potables.

A la gent no li agrada la idea de beure pipí reciclat, de manera que el líquid ara pristí torna als dipòsits naturals per barrejar-se amb les gotes de la pluja i els rius. Pot romandre allí indefinidament, recollint minerals de les roques i del sòl i passant per processos naturals de filtració fins que torni a entrar en acció.

Després de seure bastant al dipòsit per a qui sap quant de temps, tot aquell aigua necessita una altra ronda de filtració abans de tornar a beure. A continuació, un desinfectant com el clor mata els microbis. El resultat es desprèn a través de l’aixeta, en un got i cap avall, i així torna a començar el cicle.

Aquest article es va publicar originalment al número de popular Science de març / abril de 2017, sota el títol "El cicle de l'aigua".

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell