https://bodybydarwin.com
Slider Image

La forma en què els gens saltadors segresten el camí cap a la propera generació de nadons

2022

Com tots vàrem aprendre a la classe de salut, quan es crea un animal nadó, el material genètic de dos pares biològics es combina per crear un ésser nou, un amb alguns gens de cada progenitor. El que potser no saps és que en aquest procés hi participa un tercer element genètic, un autopista que l’existència i la seva autopropagació poden ser essencials per a la vida tal com la coneixem.

El transposó, o element transposable, és el nom científic d’aquest autopista que s’amaga al nostre genoma. Aquestes seqüències d'ADN són capaces de moure's dins del genoma i replicar-se, de vegades amb conseqüències negatives per als seus amfitrions. Les mutacions relacionades amb el transposó han estat acusades d’hemofília i alguns tipus de càncer. Però les investigacions realitzades en l'última dècada han revelat que la nostra relació amb aquests elements, que constitueixen un gran percentatge del genoma humà, és molt més complexa del que es pensava. Les mutacions causades per la presència dels transposons i els moviments també han donat forma a l’evolució al llarg dels mil·lennis. Fins ara, però, ningú no mirava la qüestió de com els transposons aconsegueixen incitar aquest canvi fent autopista a la propera generació després de la concepció.

Per primera vegada, les noves investigacions han demostrat els tipus de cèl·lules a les quals s’orienten els transposons per “saltar” al futur amb embrions que es desenvoluparan en nous éssers. Entendre aquest procés ens permetrà entendre més sobre la funció i les relacions dels transposons. Per explorar aquesta qüestió, Zhao Zhang i el seu equip de la Carnegie Institution for Science van confiar en la mosca de fruites sovint estudiada.

En teoria, si es deixava que els transposons no funcionessin al cos, haurien de produir tants errors genètics que simplement moriríem. Però, en algun lloc del camí, els animals van desenvolupar una estratègia defensiva: un conjunt de molècules d’ARN que limiten la capacitat dels transposons de transcriure's, bé. Tot i que de vegades els transposons aconsegueixen passar aquestes defenses, conegudes com a piRNA, el genoma és raonablement estable, amb els transposons posats i no transposant tot això sovint.

Això fa que sigui difícil fer un seguiment quan es transposen, concretament a les cèl·lules que creen la propera generació, una pregunta que mai no s’havia formulat abans en cap cas, afirma Zhang.

"Per al nostre estudi, el que intentàvem és arribar a una resolució de cèl·lules uniques", diu, és a dir, fer un seguiment de com els transposons es van moure a través de les cèl·lules de manera individual en lloc de trobar la seva presència en un tros de teixit que té molts tipus diferents. cel·les que hi ha Per fer-ho, van desactivar un tipus específic de piRNA i van observar com es movien els gens saltadors a mesura que l’ou es desenvolupava a partir de dues cèl·lules germinals (una de cada progenitor).

Van trobar que alguns gens saltants coneguts com retrotransposons a les "cèl·lules infermeres" que produeixen subministraments genètics com proteïnes i ARN per a l'òvul en desenvolupament. S'etiqueten amb alguns d'aquests subministraments a l'ou, on es transposen a l'ADN de l'ou centenars o fins i tot milers de vegades.

Aquesta investigació ofereix nous coneixements sobre l'estrany món dels transposons i sobre com s'han convertit en ells una part tan duradora de la nostra evolució. "Revela la complexa vida dels transposons, diu el biòleg molecular de la Universitat de Cornell, Cedric Feschotte, que no estava involucrat en aquest estudi. Per descomptat, hi ha més treballs per fer, però la nova investigació revela una elegant estratègia que fan servir aquests autopistes genètics per seguir endavant. en el camí.

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)