https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com es realitza: Zika Edition

2020

M'encanta dibuixar virus. Són com petits robots de batalla, on cadascun té una tècnica o arma diferent que utilitza per completar la seva missió: obviar les defenses de la cèl·lula hoste i reprogramar-la per produir més virus. Alguns entrin per una porta posterior de la membrana cel·lular, d’altres tenen potes d’aranya i foren a la dreta, i molts s’embolcallen en sobres fets de les parets cel·lulars de l’hoste per evadir el sistema immune. Així que, quan estava dibuixant un còmic sobre el brot de Zika a Amèrica del Sud, vaig buscar naturalment el virus. Volia saber com era el meu enemic.

No m’esperava que fos tan maca. El virus Zika envolta la seva càpsida (la closca proteïna que conté el seu codi genètic) en un embolcall en forma de pilota. Les proteïnes que formen el sobre són complicades, però fins i tot podria apreciar la seva disposició tessel·lada.

Aquesta estructura només es va revelar recentment, ja que els científics es van precipitar a combatre l'epidèmia que ja es troba en plena evolució a Amèrica del Sud i Central. Mireu, abans que es pugui combatre un virus, hem de saber com té la forma. L’estructura del virus pot proporcionar als científics tota una informació sobre com entra a les cèl·lules, com s’evadeix en les defenses de l’amfitrió o com es pot trencar. En conèixer quines proteïnes utilitza un virus per interactuar amb la membrana de la cèl·lula hoste, es poden desenvolupar medicaments antivirals per bloquejar aquests receptors. Els virus amb un embolcall de lípids, com Zika, són vulnerables a les desinfectadores manuals a base d’alcohol, que separen la seva closca protectora. Si els científics poden identificar els seus marcadors identificatius, es poden produir vacunes que ajudin a entrenar el sistema immunitari de l’hoste a la cerca i destrucció del virus.

Un cop vaig saber com era el meu enemic, tot el que havia de fer era dibuixar-lo. A partir d’imatges de referència, em vaig esforçar un temps per crear una semblança amb el virus. És difícil dibuixar un patró que s’envolti a una esfera. Per sort, podria enganyar una mica: la clau és que les proteïnes de l’embolcall estan ordenades amb simetria icosaèdrica. Tot el que realment havia de fer era dibuixar una secció triangular. Així:

Després vaig copiar el dibuix i el vaig girar a 180 graus.

Com podeu veure, un cop tinc la primera peça, la resta només es tracta de copiar i enganxar-ne de nous fins que tingués la imatge que veies a la part superior de la publicació.

A partir d’aquí, podria utilitzar Photoshop per crear la il·lusió que el patró s’embolicava al voltant d’una esfera Un filtre adequat anomenat "esferi". Imagina't.

Després d'alguns retocs, el meu virus va ser complet i a punt per aparèixer en un plafó a la primera pàgina.

Ah, ara per a la resta ...

Si algú de vosaltres mai us heu preguntat quant trigueu a dibuixar un còmic, aquest és un bon indicador. Alguns panells porten hores d’investigació, esbós i execució. Altres que puc dibuixar amb els ulls tancats. De vegades, un sol panell trencarà un còmic sencer. Però això és el que fa que la meva feina sigui divertida. Se sent bé sortir d’un còmic amb una nova habilitat, tècnica o coneixements sobre un tema. Com que no tinc antecedents en ciències, tot còmic és un repte i he d’assegurar-me que conec el meu enemic.

Llegiu el meu darrer còmic per a Fusion: Tot el que necessiteu saber sobre el virus Zika

Voleu aprofundir en l'estructura de Zika? Consulteu l'article a Natura: estructura del virus Zika tèrmicament estable .

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN