https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com de pebrots calents i marihuana pot ajudar a curar els problemes intestinals

2021

El vostre budell és quelcom de misteri immunològic.

A diferència de la resta del cos, que tendeix a tractar els invasors estrangers amb un propòsit singular, cercar i destruir, l'estómac no es pot permetre ser tan indiscriminat. Existeix per ajudar a alimentar el cos, i això significa que acullen regularment cossos estrangers en forma d'aliment.

"Si ens injectéssim el menjar que mengem, tindríem una resposta immunitària massiva", va dir Pramod Srivastava, un immunòleg de l'Escola de Medicina de la Universitat de Connecticut.

Quan el sistema immune del nostre intestí comença a actuar més com el de la resta del cos, l’intestí s’inflama i comença a atacar les seves pròpies cèl·lules. El resultat final és la malaltia. Malalties com el celíac (una reacció autoimmune al gluten) i la colitis ulcerosa (un dels dos tipus de malalties inflamatòries de l’intestí, l’altra és Crohns) es produeixen quan el sistema immunitari de l’intestí comença a tractar aliments, i el nostre propi cos, com un interloper. Aquestes condicions sovint deixen un dolor enorme i té un risc més gran de desnutrició i càncer de còlon. Però si els investigadors poguessin esbrinar com calmar aquesta resposta immunològica, és possible crear un tractament.

El recent estudi de Srivastava en els procediments de l'Acadèmia Nacional de les Ciències suggereix que podríem estar un pas més a prop de trobar una cura. Va trobar que l’anandamida, una substància química que el cos fabrica de forma natural i molt similar a les substàncies químiques que es troben a la marihuana, ajuda a calmar el sistema immunitari, almenys en els budells dels ratolins. Si els seus estudis es mantenen en humans, diu que podria acabar amb una cura per a la colitis ulcerosa.

Per entendre com Srivastava va arribar a aquesta conclusió, ajuda a analitzar els seus treballs anteriors. Srivastava va comprovar que quan va exposar les cèl·lules immunes a temperatures calentes que les cèl·lules es van activar molt, és a dir, les cèl·lules immunes van funcionar. Estudis anteriors han demostrat que les temperatures corporals elevades (més conegudes com a febres) poden ajudar a que les cèl·lules immunes funcionin millor. Però el que Srivastava volia saber era per què. Com sabien exactament les cèl·lules que feia calor allà?

"Se sabia que hi havia certes cèl·lules de calci que s'obren als nervis quan estan exposades a altes temperatures", va dir Srivastava. "Així, si la mà es troba amb una estufa calenta, aquestes cèl·lules de calci s'obren, el calci cau al nervi i aquest impuls nerviós va cap al cervell i sabem que fa calor o calor". Resulta que el mateix canal de calci és també com les cèl·lules immunes sabien que els seus plats Petri s’estaven escalfant.

Si la temperatura físicament calenta activa les cèl·lules immunes, es va preguntar Srivastava, la capsaïcina va suposar el producte químic que fa que els pebrots siguin calents? La resposta va ser sí. Les cèl·lules immunes exposades al xile en un plat Petri es comportaven igual que les cèl·lules exposades a temperatures més elevades.

Però les nostres cèl·lules no estan exposades directament a la capsaïcina quan mosseguem en un plat picant. Així, Srivastava va alimentar el producte químic per als ratolins amb diabetis tipus 1 (que, com l’IBD, prové d’inflamacions autoimmunes) per imitar la nostra exposició real. Atès que els experiments del plat de Petri van demostrar que la calor i la capsaïcina tendien a fer més actives les cèl·lules immunes, els ratolins alimentats amb capsaïcina haurien d’haver desenvolupat més diabetis que el grup control. Però va passar tot el contrari. Srivastava va trobar que la capsaïcina no va provocar les cèl·lules immunes a les seves entranyes. Els ratolins alimentats amb capsaïcina en realitat van deixar de ser diabètics.

Resulta que passa una altra cosa quan un ratolí descendeix capsaicina. Un tipus especial de cèl·lules immunes, CX3CR1, també s’activa. I és que les cèl·lules immunes tendeixen a suprimir les respostes immunes a l’intestí. Com que el cos no pot dependre realment d’una dieta constant de pebrots per mantenir-nos sans, Srivastava va mirar de veure què més s’uneix al mateix canal de calci que la capsaïcina. Va descobrir que l'anandamida sí.

L’anandamida es va descobrir a la dècada de 1980 quan els investigadors intentaven donar-se a conèixer per què el nostre cos, especialment el cervell, té receptors de cannabinoides. Els cannabinoides, que es troben a la marihuana, formen part d’una classe de productes químics que poden alterar la neurotransmissió al cervell. La natura no va desenvolupar aquests sensors només perquè els humans poguessin apedregar-se: l’anandamida és similar als cannabinoides que es troben a la marihuana, però el nostre cos en produeix.

La persona que va descobrir anandamida tenia interès per les llengües índies, va dir Srivastava. I a l’Índia, la paraula ananda significa felicitat

Ningú sap si l’anandamida realment indueix una sensació de felicitat, però els ratolins alimentats amb anandamida van experimentar els mateixos efectes curatius. L’allunyament de l’esòfag cap a l’estómac fins als ratolins amb capsaïcina. Srivastava també va descobrir que quan va donar ratolins capsaicina, semblava estimular la producció d’anandamida per part del cos. En ambdós casos, va ser en última instància l’anandamida que va guarir l’intestí, el que suggereix que altres cannabinoides com la marihuana poden tenir un efecte similar.

Com en tots els estudis, hi ha algunes limitacions. La tasca de Srivastava va ser feta en ratolins i no en persones. Però coincideix amb les anècdotes de persones que pateixen IBD que han detectat que la marihuana alleuja alguns dels seus símptomes i altres estudis que han trobat que les persones que mengen xilebres viuen més temps.

Com que l’anandamida és un cannabinoide, està força regulada, no només es pot donar als humans. Per tant, Srivastava espera treballar amb les autoritats sanitàries públiques de Colorado (la terra de marihuana mèdica (i de lleure)) per veure si la legalització ha comportat una millora en els pacients amb colitis que consumeixen comestibles. Si ho té, això podria ajudar a Srivastava a argumentar un estudi que repeteix el seu experiment en pacients humans.

Mentrestant? Bé, si viviu a Colorado i voleu provar alguna cosa nova per al vostre IBD, estareu segurs de sort. Però la majoria dels pacients probablement haurien d’afrontar-se d’intentar imitar els resultats de l’estudi a casa: molts pacients amb IBD denuncien reaccions negatives als aliments picants, probablement perquè augmenten l’àcid estomacal i sovint contenen plantes d’ombra de nit. Per tant, la salsa calenta sense consumir pot ser una manera segura d’impulsar la producció d’anandamida del cos.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit