https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com Google està construint el cable d’internet més ràpid per creuar l’Atlàntic

2022

Les dades flueixen sota els oceans. Per arribar dels Estats Units a Europa, per exemple, el trànsit a Internet no transmet per satèl·lit, sinó que es precipita a través de cables submarins. Hi ha aproximadament 378 d’aquestes canonades i la informació que viatja a través d’elles ho fa sobre fibra de vidre. Mentre que molts d’aquests tubs creuen l’Atlàntic, Google en construeix un de nou que diuen que serà el cable de major capacitat per serpentejar sota aquest oceà. A continuació, us detallem què heu de saber sobre com funcionarà.

El cable s’anomenarà Dunant (després del fundador de la Creu Roja, Henry Dunant) i s’estendrà des dels Estats Units a França per unes 3.977 milles. Com que és un cable privat de Google, (és sorprenent) formarà part de la xarxa de Google, connectant centres de dades, transportant dades internes i molt més. Tot això significa que si esteu als Estats Units i envieu un correu electrònic a algú a Europa, la informació d'aquesta nota podria algun dia viatjar per aquest cable.

Dunant serà el cable de major capacitat a tot l'Atlàntic. De fet, serà capaç de transmetre 250 terabits de dades per segon. Compareu-lo amb un altre cable submarí impressionant, anomenat Marea, que té una capacitat de 160 terabits per segon.

La companyia fa que això passi d’una manera senzilla i complexa. Aquí teniu la part senzilla: els cables submarins, com Marea, transporten els seus productes a través de parells de fils de fibra òptica. Marea, per exemple, té 8 parells, o un total de 16 fibres. Cada parella és com una carretera de dos carrils, amb trànsit en un sentit en una fibra i al contrari en l’altra.

Dunant transportarà més dades perquè empaquetarà més parells de fibra allà mateix: tindrà 12 parells o 24 fils en total. En un sentit bàsic, transportarà més informació de la mateixa manera que una carretera més gran i ampla permet que més vehicles i camions baixin per ella.

Afegir més fibra a un cable, de manera que pugui aportar més informació, sembla una estratègia senzilla. Però quan construeixen equips dissenyats per funcionar profundament sota l'aigua durant anys, els fabricants de cable necessiten gestionar qüestions com el cost, la complexitat i l'energia elèctrica.

El problema d’enviar dades a través de cables llargs és que el senyal perd energia. De fet, una pauta és que per cada 62 quilòmetres de cable, "el senyal perd el 99 per cent de la seva força", afirma Vijay Vusirikala, el director d'arquitectura de xarxes i enginyeria òptica de Google Cloud.

Els cables submarins solucionen aquest problema amb repetidors que la indústria ha sobrenomenat armadillos. Un repetidor, que està dissenyat per ser impermeable i suportar la gran pressió de vida al mar, és un llarg tub cilíndric i és tenen dos extrems cònics, per la qual cosa sembla l’animal sud-americà, afirma Vusirikala.

Els armadillos, o repetidors, necessiten electricitat, i perquè no hi ha precisament sortides d’energia al fons de l’oceà, el suc prové d’una font a la terra i viatja a través d’una funda de coure al cable. Generalment, segons un cable submarí s'utilitza un repetidor aproximadament cada 50 milles, segons Vusirikala.

A l'interior dels armadillos es troben components anomenats bombes òptiques, que augmenten o amplifiquen el senyal. La bomba òptica és només una paraula fantàstica per a un làser, de manera que el que està fent és fer molta energia òptica i aquesta potència òptica és el que amplifica el senyal, Vusirikala diu.

Cada bomba òptica funciona en un parell de fibres. Però, com que tots aquests components es troben al fons de l’oceà, les empreses realment no volen que es trenquin. Si un repetidor deixa de funcionar, l’empresa ha de retirar-lo i substituir-lo. Aquesta és una operació d’un milió de dòlars, afirma Vusirikala.

Quan les parts són crucials i difícils de reparar, la millor manera de manejar és amb una redundància: els constructors de cables submarins posaran més d'una bomba òptica a cada parell de fibres, de manera que si es trenca, hi ha còpies de seguretat. Cada parell de fibres podria tenir tres bombes, el que significa que un repetidor pot contenir, per exemple, 24 bombes si el cable consta de vuit parells de fibres.

Com que aquest nou cable de Google tindrà 12 parells de fibres, si seguien aquesta estratègia, necessitarien una gran quantitat de bombes en cada repetidor i que això és car i complex.

La solució? Una mesura anomenada pump sharing, o cultiu de bombes, afirma Vusirikala. En aquest cas, Google utilitzarà grups de bombes per amplificar el senyal no només en un parell de fibres, sinó en dos o quatre parells de fibra. Penseu-vos-hi amb molta freqüència com una cabina de peatge en una autopista abans de construir una cabina de peatge per a cada carril, és més senzill només construir una caseta que pugui gestionar diversos carrils alhora.

Tot pot semblar coses esotèriques, però el mètode de cultiu de bombes és el que permet que Google construeixi un cable amb tanta capacitat en un primer lloc sense conduir els costos i la complexitat del sistema, massa elevada.

El cable Dunant està previst que es trobi en línia el 2020.

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Com construir una talaia de rellotgeria

Com construir una talaia de rellotgeria

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart