https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com les anguiles podrien afectar un viatge a Europa

2021

Quan aneu de viatge per carretera, hi ha algunes coses que necessiteu: bona música, diners amb gas i un navegador que confieu amb la vostra vida.

El sentit de la direcció és important també en la natura. Les anguiles europees eclosionen al mar de Sargasso, per fer una caminada de 3.728 milles a Europa. Però, com aconsegueixen trobar el seu camí a través de l’oceà?

"Em va fascinar aquest increïble viatge que emprenen les anguiles", diu Lewis Naisbett-Jones, biòleg marí. "Des d'una perspectiva de navegació és tot un repte".

En un estudi publicat a Current Biology, Naisbett-Jones i col·legues van descobrir que les anguiles joves podrien trobar el seu camí utilitzant el camp magnètic de la Terra com a GPS, utilitzant-lo per esbrinar quina és la seva posició i corregint el curs en conseqüència.

Durant molt de temps, molts investigadors de les anguiles van pensar que les anguiles joves arriben al seu destí flotant fins arribar a un corrent com el Gulf Stream que els transporta a la seva nova llar.

En aquest cas, els investigadors van utilitzar anguiles que eren joves (uns 2 anys d’edat) per veure com els afectaria el camp magnètic en situacions experimentals.

Tal com Ryan Mandelbaum a Gizmodo informa àmpliament, la decisió d'utilitzar anguiles juvenils (en contraposició a les criatures de nounats) a l'estudi és controvertida dins de la comunitat de migració de les anguiles, que encara continua discutint si les anguiles del nounat tenen o no els mateixos sentits magnètics que una anguila ‘adolescent’ que s’ha desenvolupat més. Les anguiles també van passar pels experiments descrits en el paper en aigua dolça, en oposició a l’aigua salada, com podrien experimentar a l’oceà.

"No estàvem provant les seves respostes a l'aigua salada o l'aigua dolça. Ens vam plantejar una pregunta magnètica, el científic i autor de l'estudi de la NOAA, Nathan Putman, a Gizmodo.

La pregunta magnètica consisteix en mirar com els animals poden navegar pel món sense les nostres plataformes de navegació humana de mapes, brúixoles i GPS impresos o digitals. En principi, la forma en què els animals poden obtenir informació posicional o direccional a partir del camp magnètic de la Terra és perquè varia de forma previsible a la superfície de la Terra. diu Naisbett-Jones.

La força del camp magnètic augmenta a mesura que es dirigeix ​​cap als pols i l’angle amb el qual s’entrecreua la superfície terrestre també varia previsiblement, fent-se més paral·lel a prop de l’equador i més perpendicular a prop dels pols. Amb aquestes dues variacions, animals com el salmó Chinook i les tortugues Loggerhead poden recórrer llargues distàncies. Ara, sembla que les anguiles europees fan el mateix.

Potser no seria un mapa en el sentit que hem de pensar en un mapa, però els proporciona informació de posició que els ajudi a treballar on són i cap a on van, en relació amb on hi volen anar, diu Naisbett-Jones.

Naisbett-Jones i altres investigadors encara no saben com aconsegueixen construir les seves anguiles, però van demostrar que en tenen una, posant anguiles joves en una configuració experimental on van estar exposades a camps magnètics dissenyats per imitar les condicions que és probable que trobessin en un viatge a través de l'Atlàntic. Quan es van exposar als diferents camps, van canviar la direcció en què nedaven, canviant el seu rumb cap al que presumien que era Europa.

En un gir interessant, quan els científics van mirar models d’ordinador que mostraven cap a on anaven les anguiles de l’experiment si estaven a l’oceà, la direcció que van triar les anguiles no va ser només dissenyada per dur-les a Europa va ser dissenyat per dur-los a Europa ràpidament. Les anguiles es van inclinar cap a la autopista de l'Atlàntic, el Gulf Stream, tot i que inicialment les va allunyar d'Europa.

El torrent del Golf mou 4.000 milions de peus cúbics d’aigua per segon a una velocitat de quatre milles per hora, cosa que podria semblar lenta. Però a la base de l’oceà, on els corrents canvien constantment, el corrent del golf és un carril exprés.

Naisbett-Jones espera comprovar si els adults utilitzen el mateix tipus de navegació per tornar als seus camps de cria al mar de Sargasso diversos anys després, prop del final de la vida de les anguiles. I és molt probable que altres investigadors vulguin fer experiments similars amb anguiles en altres etapes de la vida, com quan es troben en la seva fase larvària o en els nadons.

Aquest no és l’únic misteri que els investigadors encara no han de resoldre sobre les anguiles. Tot i que els humans d’Europa s’han preguntat sobre d’on provenen les anguiles des que Aristòtil va proposar que sortissin dels cucs de terra, no va ser fins als anys vint que els científics van descobrir que les anguiles es criaven al mar de Sargasso. A dia d’avui no es coneixen els terrenys de cria precisos i no s’han recollit ous d’anguila en estat salvatge. Els patrons migratoris i de reproducció dels homòlegs europeus de l'anguila, les anguiles americanes, que també s'aventuen al mar de Sargasso, continuen igual de misteriosos.

"Crec que tenen un nom dolent per ells mateixos perquè són relliscosos i divertits", afirma Naisbett-Jones. "Però hi ha molts aspectes fascinants de la seva història de vida que encara són per descobrir."

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils