https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com els eixams de drones podrien ajudar a protegir-nos dels tornados

2020

Els tornados van recórrer gran part del sud-oest i el sud dels Estats Units aquest cap de setmana. Més d’una dotzena de persones van ser assassinades i els rastres de destrucció s’estenen des de Texas fins a Maryland.

Els tornados no són només perillosos pel seu gran poder: també són molt difícils de predir. De mitjana, els monitors ens donen una antelació de només 13 minuts. Però l'enginyer mecànic Jamey Jacob de la Universitat Estatal d'Oklahoma espera ampliar el temps d'avís a una hora o més. Ell i el seu equip estan desenvolupant forts drons que puguin recopilar dades d’aquestes violentes tempestes.

Si bé veiem huracans i bombolles provinents de quilòmetres de distància, els tornados es formen molt ràpidament i a petites escales. Preveure’ls requereix una comprensió molt detallada dels processos atmosfèrics a una resolució que no es pot obtenir amb el radar meteorològic.

En el futur, Jacob preveu que els meteoròlegs que vagin fent drone s’envolin en temps forts per mesurar la temperatura, la pressió i la velocitat del vent en punts específics de tota la tempesta. Incloent-se amb un model informàtic, aquesta informació podria indicar si és probable que una tempesta de tronada es converteixi en un tornado. I els perseguidors de tempestes podrien recollir totes aquestes dades des de distància segura.

Els perseguidors de tempestes utilitzen actualment alguns paquets de sensors que poden recopilar dades des de la tempesta, però aquestes eines són limitades. Els globus meteorològics i els sensors TOTO caiguts en el camí de la tempesta depenen de la possibilitat de recopilar dades útils. "Un cop caiguts, no es poden moure i, per tant, estan sotmesos a la imprevisible naturalesa d'una tempesta, segons Jacob. Els vehicles aeris no tripulats (UAVs), en canvi, són estables i poden donar una visió més completa de la tempesta.

Però els drons no poden fer res per millorar les previsions si no poden sobreviure a una tempesta. L’equip de Jacob està desenvolupant UAVs robustos que poden suportar la pluja, la calamarsa i els vents de fins a 120 milles per hora. Aquests avions carregats de sensors i de càmeres estan fabricats amb materials compostos lleugers i forts, similars a les armilles a prova de bala de Kevlar.

Un sistema, anomenat MARIA (Mesocyclone Analysis Research & Investigation Aircraft), fins i tot pot alliberar gotes de gota a petits sensors paracaigudats que poden recopilar dades sobre el perfil vertical d’una tempesta a mesura que cauen. Altres volen en eixams per recollir diversos punts de dades alhora.

Per obtenir prediccions de tornado a llarg termini, també necessitarem millors models de tornado, perquè la formació de tornados continua sent un procés misteriós. Alguns patrons de temperatura i cabal del vent poden causar tornados en algunes situacions, però no sempre.

"Una gran varietat de patrons meteorològics poden provocar tornades en el Centre de predicció de tempestes de NOAA i, sovint, patrons similars poden produir cap clima intens en absolut."

Els UAVs a prova de tempestes podrien proporcionar als pronòstics meteorològics noves visions sobre el desenvolupament de les tempestes, el seguiment de més variables a escales més fines, per proporcionar informació valuosa sobre per què alguns sistemes es converteixen en tornados i altres no. Aquests models millorats, al seu torn, convertiran les dades recollides per drone en advertiments de tornades més precisos.

De moment, Jacob i el seu equip continuen treballant en les dificultats tècniques. Els seus drons no solen estar preparats per volar a la tempesta en un moment previ es necessiten unes quatre hores per preparar-se, però l´equip topa ocasionalment amb tempestes mentre estan fora del camp i aprofiten aquestes oportunitats. provar el seu ofici. En altres ocasions, es troben amb ordinadors que cauen, sensors desajustats o restriccions de vol de drone que limiten la seva recollida de dades.

"Finalment, el que volem és arribar a un punt en què estiguis veient el canal meteorològic que diu Jacob i que informen de dades que provenen dels drons, i a ningú li importa només les dades que arriben. Però encara estem molt lluny d’això. "

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls