https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com convertir-se en un asteroide prospector

2020

Aquest article apareixia originalment a FlyingMag.com.

Amb la primera missió de portar material del cinturó d’asteroides a la Terra en marxa, l’antiga base de ciència-ficció de la prospecció i la mineria d’asteroides comercials ha posat el seu compte “ara contractant” per als professionals de la indústria de demà, inclosos aquells amb “un sòlid bagatge en Dante Lauretta, de la Universitat d'Arizona, explica Dante Lauretta, la mecànica orbital, l'astronomia d'asteroides, l'enginyeria química i la paciència.

Professor de ciències planetàries, Lauretta és investigador principal de la missió de retorn de l'asteroide OSIRIS-REx de la NASA, el vehicle espacial del qual es reunirà amb l'asteroide Bennu el 2018 i portarà una mostra de la seva superfície a la Terra per a l'anàlisi. Més de 150 estudiants de la Universitat d’Arizona participen en el projecte, complementant l’equip de recerca de la NASA.

Pagar brutícia per als miners d’asteroides és aigua. "Una mercaderia principal és el combustible de coets que podríem extreure de l'aigua en aquests asteroides", que impulsarà l'exploració interplanetària, segons diuen Lauretta i altres pioners de la mineria d'asteroides. Només un petit percentatge d'asteroides té un contingut important d'aigua, de manera que "la prospecció és la primera fase" de l'explotació, i OSIRIS-REx demostrarà la seva viabilitat, obrint un camí per a empreses comercials.

A causa dels efectes combinats de la gravetat parcial de l'asteroide i la radiació solar que fa volar un vehicle al voltant d'un asteroide petit, és el principal repte que afirma Lauretta i requerirà "prospectors robòtics per al futur previsible". A l'Embra-Riddle Aeronautical University (ERAU), Hever Moncayo, professor ajudant d'enginyeria aeroespacial, lidera els estudiants de postgrau de la fase II d'un projecte de recerca finançat per la NASA dirigit a perfeccionar les capacitats autònomes de la mini nau espacial per operar en tanta gravetat parcial. entorns. "Autònom aquí es refereix a la capacitat d'un sistema per recuperar-se dels entorns extrems, adaptar-se i prendre decisions de forma intel·ligent, diu Moncayo. Les missions de prospecció" basades en marsupials "previstes desplegarien" centenars de mini naus espacials de vol lliure de la nau materna "per cercar recursos.

ERAU està treballant amb el fabricant de drone Honeybee Robotics, ERAU està desenvolupant un llit de proves de gravetat parcial per muntar els seus petits sistemes de mostreig i validar els seus algorismes d’orientació, navegació i control per operar de forma autònoma. Quant a la formació acadèmica que requereix el treball, tots aquests estudiants tenen diferents habilitats, Moncayo diu del seu equip, tot i que cita l’enginyeria mecànica, elèctrica, aeroespacial, informàtica i de vehicles autònoms entre les disciplines que la indústria necessitarà.

Daryl LaBello Universitat Aeronàutica Embry-Riddle

Les preocupacions legals sobre la propietat de recursos interplanetaris han estat respostes en gran mesura pel pas del 2015 de la Llei Spurring Private Aerospace Competitiveness and Entrepreneurship (SPACE), que reconeix els drets dels ciutadans nord-americans a posseir i explotar els recursos d’asteroides que obtenen, estimulant la inversió a la indústria.

Avui hi ha diverses empreses comercials de mineria d’asteroides. Planetary Resources, de Seattle, té previst llançar una missió de prospecció d’asteroides el 2020. (Actualment té publicacions per a més d’una dotzena d’enginyers i tècnics, inclòs científic, director de sistemes elèctrics, enginyer de sistemes de propulsió i enginyer de sistemes subtèrmics.) Una altra, la Deep Space Industries de Califòrnia, amb el suport del govern de Luxemburg, té previstes dues missions mineres: la nau espacial Prospector-X posarà a prova la seva tecnologia minera d’espai profund en una plataforma d’òrbita baixa de la Terra; i el Prospector-1 arribarà a terra i estudiarà un asteroide proper a la Terra.

Lauretta, Moncayo i altres experts estimen que les operacions mineres comercials tindran entre 10 i 20 anys en el futur, però les oportunitats provisionals semblen il·limitades.

Aquest article apareixia originalment a la revista Flying

Com agafa forma un floc de neu

Com agafa forma un floc de neu

Les cerveseries artesanes d’Amèrica es troben en una croada mediambiental

Les cerveseries artesanes d’Amèrica es troben en una croada mediambiental

Protegeix la teva privadesa en línia amb aquestes extensions del navegador que protegeix les dades

Protegeix la teva privadesa en línia amb aquestes extensions del navegador que protegeix les dades