https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com un veterinari de guerra de 93 anys (i les seves sabatilles esportives) ajuden a la NASA a fer un seguiment de la contaminació

2020

Un recent diumenge al matí, Bernie Fowler, de 93 anys, es va llançar les sabatilles blanques i es va enganxar al riu Patuxent de Maryland, afluent de la badia de Chesapeake, tal i com ha fet cada mes de juny durant els últims 30 anys. Estava realitzant la seva prova anual de claredat de l’aigua veient el profund que podia anar i encara veia la part superior de les sabates.

"Va ser la tercera millor lectura que hem tingut en 30 anys", va dir el Fowler de sis peus d'alçada, que va afegir que va registrar una profunditat de 41 ½ polzades, no tan alta com les 44 polzades que va mesurar a principis dels anys 90, però considerablement millors que els que es van iniciar als seus incipients, que va començar el 1988.

"Quan vam començar, la primera lectura va ser com una de 8 a 10 polzades", va recordar. “Vas posar el peu, i així va ser. No podies veure el peu. "

La claredat de l’aigua és important per a la salut dels ecosistemes, ja que la llum solar ha d’arribar a sota de la superfície per ajudar a créixer les plantes submarines. Les aigües residuals, l’erosió i les algues microscòpiques conegudes com a fitoplàncton estan convertint les aigües enfosquides arreu del món.

La NASA, que utilitza satèl·lits per avaluar la qualitat de l’aigua, ha aprovat el mètode de Fowler, anomenant-lo "Fowler's Sneaker Profund". Fowler no és un investigador format. El que els experts anomenen un "científic ciutadà". La seva missió ha fet un seguiment de la salut del riu Patuxent.

Investigadors de la NASA van crear un algorisme basat en els càlculs de sabatilla de Fowler com a part d’un estudi publicat a la revista Optics Express . El document assenyala que el concepte de Fowler és similar a una eina que ja s’utilitza anomenada disc Secchi. Els investigadors baixen un disc blanc i pla d'una corda a l'aigua i registren la profunditat a la qual desapareix de la vista.

Fowler va créixer al riu Patuxent a Maryland. El seu pare i els seus germans eren aquàtics que recol·lectaven crancs, peixos, ostres i ara extingides cloïsses toves. "Vaig passar molt de temps al riu", va dir.

Quan Fowler va tornar després de servir a la Segona Guerra Mundial, va obrir un negoci de lloguer de vaixells al riu, passant temps durant la setmana crabbing i pescant els entrepans que venia a la seva botiga i per a menjar familiar. "No vam comprar res que va afegir. Va anar des del riu fins a la taula."

Quan era jove, Fowler va poder endur-se i no poder mantenir els peus al fons, recorda. Podria anar prou lluny perquè el seu cos es convertís en flotant, l’aigua tan clara que Encara podia veure els crancs a la part inferior ?, diu.

A principis dels anys setanta, quan es va convertir en comissari del Comtat de Calvert L’Agència de Protecció Ambiental (EPA) per adoptar mesures de control de la contaminació. Durant l'administració Obama, l'EPA va imposar nous estàndards de neteja a les grans plantes de tractament d'aigües residuals al llarg del riu Patuxent. Tot i això, el riu i la badia encara pateixen contaminació, fruit d'una població creixent. "Tothom vol viure a la zona de la badia, va dir Fowler.

Per a l'estudi, Ben Crooke, un internat d'estiu de 17 anys de la NASA i l'autor principal del paper, va passar part del seu estiu comparant les dades de Fowler amb imatges de satèl·lit. Ell i els seus col·legues van examinar dades d’un instrument a bord del satèl·lit que mesura els diferents colors de llum reflectits per la matèria suspesa a l’aigua.

Es van fixar específicament sobre la quantitat de llum vermella reflectida pels sediments flotants que fan que l’aigua sembli ennuvolada i després van desenvolupar un model matemàtic per relacionar la quantitat de llum vermella reflectida amb la profunditat de la sabatilla, mesurada per Fowler.

L'equip de la NASA espera perfeccionar l'algoritme, possiblement establint el límit màxim de profunditat de sabatilla a l'altura de Fowler (sis peus) com a manera d'honrar-lo. I donen la benvinguda a més aportacions de la comunitat. "Si teniu un parell de sabatilles blanques velles i les poseu als peus, o bé una corda, i feu algunes mesures, això ens podria ajudar a construir un conjunt de dades i afinar l’algoritme, va dir Lachlan McKinna, oceanògrafa del vol espacial Goddard de la NASA. Centre i coautor de l’estudi.

L’equip de la NASA també va comprovar que la qualitat del riu varia segons la temporada. Els mesos d’hivern van tenir la millor visibilitat perquè el cabal dels rius és mínim, cosa que significa menys sediment i menys creixement del fitoplàncton. A la fi de la primavera i principis de l'estiu, les aigües són més tenebroses gràcies a l'abundància d'algues i sediments. La contaminació també té un factor de visibilitat.

"Les coses han millorat. Els crancs, els peixos i les ostres han millorat ", va dir Fowler. "Hi ha bons senyals, però no significa que hàgim de disminuir els esforços. Es necessitarà molt temps per netejar aquesta badia. "

Després de la wade-in més recent, Fowler feia el que fa cada any. Va treure les sabatilles a fora, les va esbandir amb la mànega del jardí i les va deixar assecar al sol. Després els va posar a un racó de l’armari de la roba per a l’any que ve.

El seu primer parell de sabatilles va aguantar durant vint anys abans de caure. La seva segona parella va durar vuit anys. Va comprar la seva parella actual fa dos anys i va dir: "En puc treure cinc anys més." Tracta de convèncer el fill de 56 anys perquè es faci càrrec del filat si, i quan arribi el moment, "però encara no em va dir que sí o no ", va dir Fowler.

Per la seva banda, però, Fowler té la intenció de seguir lluitant cada juny, "sempre que el Senyor em deixi fer-ho."

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Aquest lloro de tres peus d'alçada demostra que Nova Zelanda és la meca dels gegants ocells estranys

Aquest lloro de tres peus d'alçada demostra que Nova Zelanda és la meca dels gegants ocells estranys

Un 35 per cent dels electrodomèstics i altres bones ofertes que passen avui

Un 35 per cent dels electrodomèstics i altres bones ofertes que passen avui

Aquesta unitat EPA combat el terrorisme amb la ciència

Aquesta unitat EPA combat el terrorisme amb la ciència