https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els goril·les també poden ser clics. Això és el que diu de les nostres pròpies vides socials.

2020

Un goril·la masculí pot pesar més de 300 lliures i tenir temibles dents canines de dos polzades. Al final del dia, probablement és un estimat.

"Molt del que escolteu sobre els goril·les és gran i agressiu", afirma l'antropòleg biològic de Cambridge, Robin Morrison. En realitat, però, són vegetarians massius i pacífics. "Han estat anomenades vaques del bosc", diu.

Els goril·les no només són dòcils, sinó que també són increïblement col·laboradors. I segons un nou estudi publicat aquesta setmana, els primats tenen una vida social rica que paral·lela a l’estructura jeràrquica de les societats humanes en què grups tancats (famílies, per exemple) nidifiquen, com les nines russes, en comunitats cada cop més grans. Igual que les persones, els goril·les individuals sovint formen lligams per a tota la vida els uns amb els altres i també cooperen amb altres grups socials als quals no pertanyen, segons les troballes publicades a la revista, Proceedings of the Royal Society B.

"En humans tenim famílies, però també tenim famílies extenses i grups i comunitats d'amics", diu Morrison, coautor del document. "Volíem saber, com són els simis?"

Per respondre a aquesta pregunta, Morrison i els seus col·legues van analitzar sis anys de dades observacionals recollides en dos llocs de recerca de la República del Congo, principalment a la clariana Mbeli Bai, on els científics han estudiat els primats durant dècades. En els llocs, els investigadors van observar, identificar i estudiar els goril·les de les terres baixes de l'oest des de plataformes establertes a la vora de les clarianes del bosc on la vegetació abundant i rica en proteïnes atrau els animals per alimentar-se durant hores alhora. "És un procés molt lent que Morrison diu. Després, els investigadors van utilitzar anàlisis estadístiques per quantificar l'estructura de la comunitat de les poblacions.

Els científics ja sabien que els goril·les viuen en petites "famílies" de vegades conegudes com a tropes que tendeixen a estar constituïdes per un mascle dominant, anomenat "backbacks", i diverses dones i la seva descendència. Però en la seva anàlisi, Morrison i els seus col·legues van poder quantificar i assenyalar l'estructura de dos nivells socials jeràrquics (presents a les dues comunitats que van examinar) per primera vegada.

El primer nivell social per sobre dels grups tan estrets estava format per uns 13 goril·les, de mitjana, i s’assembla a famílies extenses humanes formades per oncles, ties, cosines i avis. Més enllà d’això, els investigadors van observar un nou nivell social format per uns 40 goril·les, que passen el temps junts sense necessàriament estar relacionats biològicament, com un poble o tribu. De fet, els investigadors van trobar que el 80 per cent de les associacions properes que van detectar es trobaven entre fons amb plataformes lligades o fins i tot completament no relacionades.

La dieta dels goril·les pot ajudar a explicar per què pot ser avantatjós desenvolupar societats complexes. Els goril·les occidentals busquen una gran varietat de plantes que rarament produeixen fruits. Ja des de la vida, els grups familiars ajuden a formar els més joves en la manera de forrar. Més tard, els investigadors creen que els enllaços a llarg termini i les xarxes podrien ajudar a que els nivells socials més grans recordin quan certs arbres produeixen fruites o on trobar-los.

“Aquesta estructura social subjacent hi és. Es plantegen tantes preguntes de per què ”, diu Morrison.

Altres esforços de recerca dels darrers anys també han explorat la dinàmica social dels goril·les. El 2018, els investigadors que estudien els goril·les de muntanya a Rwanda van trobar que les interaccions entre grups socials familiars eren significativament més pacífiques que els que no intervenen grups familiars. Al febrer, un altre grup va analitzar dades de cinc anys sobre els goril·les de la terra baixa occidental i va documentar sistemes socials dinàmics i poc agressius que presentaven el joc entre els seus fills i la protecció dels nadons sense pare.

El treball d'aquesta setmana suggereix que els sistemes socials de la humanitat poden no ser tan idiosincràtics. Tot i que algunes teories científiques plantegen que l'evolució d'un sofisticat "cervell social" és únic per als homínids, el descobriment de la complexitat de les societats de goril·les suggereix que l'organització social observada en humans pot haver evolucionat molt abans del que es creia abans. En lloc de desenvolupar-se en humans fa 100.000 o 200.000 anys, segons Morrison, diu que les jerarquies socials poden haver sorgit en un lloc aproximat a fa 8 milions o deu milions d’anys.

"Si ho compartim", diu, "això suggereix que és una cosa força ancestral."

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN