https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bones notícies: els bacteris espacials (probablement) no evolucionen per destruir-nos

2020

Tots hem llegit històries de ciència ficció sobre una malaltia que es va produir en mal estat en un vaixell espacial, i que va disimular la tripulació. Si bé l’espai conté molts altres terrors, les noves investigacions suggereixen que els bacteris que portem amb nosaltres de la Terra són més propensos a evolucionar per sobreviure al costat de la tripulació humana de la nau espacial.

Les bacteries són ineludibles, allà on existeixi la vida. Inclou tots els entorns construïts, des de cases fins a l'Estació Espacial Internacional. Tot i això, els científics només han començat a estudiar com s’adapten els microbis a aquestes condicions de vida. "Hi ha moltes preguntes sobre com afecten el vol espacial i les condicions espacials dels organismes, inclosos els microbis, afirma Erica Hartmann, microbiòloga i enginyera ambiental de la Universitat del Nord-Oest i autora d'un nou treball que conté respostes per a almenys algunes d'aquestes preguntes.

Els humans que viuen a l’espai han debilitat els sistemes immunològics, cosa que pot fer que les persones espantolòries siguin més vulnerables a la infecció. La resposta a les bactèries està menys ben documentada i hi ha hagut algunes preocupacions perquè s’adapti a les condicions espacials de manera que els faci nocius per als humans. El nou estudi, publicat aquesta setmana a la revista mSystems, ofereix un suggeriment prometedor que a l’espai els bacteris s’acaben d’adaptar per sobreviure.

Hartmann i els seus col·laboradors van comparar els genomes dels microbis de l'Estació Espacial Internacional i els de la Terra. A diferència dels humans, que generalment porten els mateixos gens, els bacteris poden diferir, fins i tot dins de la mateixa espècie. Per descomptat, no tots els humans som idèntics, però tots portem el mateix tipus d’informació genètica: potser tenim els ulls marrons o blaus, però gairebé tots naixem amb els gens que creen algun tipus d’espècies. Per als bacteris, "seria l'equivalent d'alguns dels bacteris d'una espècie amb ales i d'altres amb braços", afirma Hartmann.

Es van fixar en dos bacteris comuns: Staphylococcus aureus i Bacillus cereus . "Ha escollit aquests dos perquè tenen estils de vida molt diferents segons Hartmann. S. aureus és un resident típic del microbioma humà, però pot florir en una infecció en les condicions adequades. B. cereus viu al sòl.

Hartmann i els seus col·legues van comprovar que els bacteris de la ISS eren genèticament diferents dels seus homòlegs a la Terra, però no de maneres que els fessin més virulents o resistents a mesures com els antibiòtics. Les nostres troballes suggereixen que les funcions bacterianes més crucials implicades en aquesta resposta adaptativa potencial són específiques de l'estil de vida dels bacteris i no sembla que tinguin impactes directes en la salut humana, escriuen els investigadors.

Es tracta d’un prometedor conjunt de primers resultats, però no podem suposar que les estimacions d’un bilió d’espècies de microbis a la Terra es comportaran de la mateixa manera en l’espai. "La diversitat bacteriana és enorme, diu Hartmann. Ella espera que les investigacions posteriors puguin ampliar la comparació analitzant altres bacteris i fent experiments per intentar replicar els canvis en entorns de laboratori.

L’equip de Hartmann va fer una feina molt bona, va dir David Coil, un microbiòleg de la UC Davis que estudia la ISS. Hi ha hagut molta por que té por sobre els microbis en general i en particular els microbis a l'estació espacial. L’enfocament que l’equip de Hartmann va utilitzar, tenint en compte els canvis en els microbis espacials a nivell genètic, ofereix una avaluació raonable basada en l’evidència de les formes en què els bacteris que han estudiat s’adapten a les condicions espacials. Els seus resultats són sortiment tranquil·litzador ?, afegeix, perquè indiquen que els bacteris no semblen adaptar-se a les condicions extranyeres fent-se més virulents.

Una investigació d’aquest tipus podria tenir àmplies aplicacions, des de disseny de naus espacials fins a disseny d’habitatges. Si els investigadors poden esbrinar quins tipus de superfícies promouen males adaptacions en bacteris extraterrestres, per exemple, els dissenyadors de les naus espacials es poden concentrar a minimitzar aquestes estructures o utilitzar alternatives. Tots els ambients construïts tenen microbis, afirma Hartmann, perquè contenen vida només esbrinar com convivir millor amb ells, més que no pas intentar esborrar-los.

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món