https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’escarabat gegant amenaça les palmeres de Hawaii

2022

Un escarabat de rinoceront de coco pot créixer prou gran com per cobrir el palmell de la mà. Fàcilment identificable per la llarga banya que sobresurt del seu front, aquest escarabat d’aspecte prehistòric passa el temps entre els dissenys geomètrics a les corones de palmeres per alimentar-se del delicat teixit ple de saba que hi ha al seu interior. Originaris del sud d'Àsia, aquests imponents insectes migren cap a l'oest.

Ningú sap exactament com es va produir l'escarabat de rinoceront a Hawaii, però els funcionaris estatals i federals estan treballant dur per eradicar la plaga gegant abans que influeixi danys importants. El 2007, els escarabats van destruir un 50% aproximadament de les palmeres de l'illa de Guam.

"Els escarabats podrien haver vingut de diversos llocs, incloent-hi zones on es consideren invasors o el seu abast natural al sud d'Àsia", va dir Darcy Oishi, un entomòleg del Departament d'Agricultura de Hawaii.

Van ser detectats per primera vegada just abans de Nadal en trampes dissenyades específicament per capturar insectes invasors a l’entorn de Joint Base Pearl Harbor-Hickam a l’illa de Oahu, Hawaii. Les trampes funcionen amb energia solar i estan equipades amb llum ultraviolada i un atractiu de feromones atractiu per als escarabats nocturns. Des de principis d’any, els escarabats rinoceronts de coco han quedat atrapats en més d’una dotzena de trampes.

"Algunes trampes han capturat escarabats en diverses ocasions, va dir Greg Rosenthal, del Servei d'Inspecció de Sanitat Animal i Vegetal del Departament d'Agricultura dels Estats Units.

Els oficials van identificar inicialment un lloc de reproducció especialment productiu en una pila de mulch al camp de golf de la base "però no s'han detectat llocs addicionals de reproducció segons Rosenthal.

Els funcionaris estan en una competició contra el temps per frenar la propagació de l’escarabat, que pot destruir les poblacions de palmera, palmera datada, canya de sucre i bananes.

Un mètode potencial per detectar els escarabats consisteix en l’ús de dispositius de control acústic per determinar quins arbres estan infestats. Richard Mankin, un entomòleg amb USDA, abans utilitzava dispositius de detecció de so i vibracions per localitzar l’escarabat a Guam.

"Hi ha diversos insectes com l'escarabat de rinoceront de coco que no es pot veure quan entren als troncs dels arbres. Fa temps que utilitzem sons per detectar aquests insectes ocults, especialment per detectar espècies grans, va dir Mankin." per exemple, els adults poden comunicar-se per atraure companys, i les larves poden comunicar-se dins d’un registre de morts sobre si mengen massa a prop els uns dels altres. "

Els equips avançats de control acústic també poden detectar vibracions mitjançant sensors d’acceleròmetre similars als capaços de desplegar airbags després de detectar l’impacte del vehicle. Els sensors són aproximadament mil vegades més sensibles que els utilitzats en vehicles.

"Si bé actualment no s'utilitza la vigilància acústica a Hawaii, és particularment efectiu perquè es poden utilitzar sons i vibracions per identificar arbres infestats que han de ser tallats o tractats amb insecticides sistèmics, va dir Mankin." Altrament, si es tracta d'eradicar. una infestació, potser haureu de tallar tots els arbres hostes per si de cas ".

A Guam, el control acústic va funcionar eficaçment per localitzar els invasors, però no es va fer prou per eradicar els insectes després de la detecció. Com a resultat, els escarabats es van estendre a la majoria de les zones de l’illa i ara la població invasora es controla mitjançant els esforços de la comunitat. Per exemple, els habitants de Guam són educats a xifrar i cremar arbres morts, un lloc de cultiu ideal per a les larves de l’escarabat.

A Hawaii, els escarabats de rinoceront atrapats es destrueixen en papereres de compost escalfades a temperatures d'entre 140-180 graus Fahrenheit. El procés de descomposició escalfat produeix amoníac, que mata els escarabats. HDOA i APHIS també treballen per desenvolupar un esforç d’eradicació de fons federals a llarg termini, que pot incloure la introducció controlada de depredadors biològics com un fong que se sap que ataquen l’escarabat.

Sigui quin sigui el pla final, la lliçó de Guam és clara. Els funcionaris han d’implementar un esforç integral de detecció i eradicació ràpida per evitar la devastació d’un ecosistema insular i d’una cultura tan lligades a la palmera.

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor