https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els "fluxos de fantasmes" sonen sobrenaturals, però el seu impacte en la salut és molt real

2021
,

Brynn O'Donnell és un científic de l'ecosistema d'aigua dolça, amb un focus de biogeoquímica urbana. Ella també creu en la importància de l’accessibilitat científica i ho practica a través d’explicar històries de la relació humana amb l’aigua a través del seu podcast, Submerge. Està acabant el títol de llicenciat en Ciències Biològiques a Virginia Tech, on estudia l'impacte dels disturbis de tempestes en la salut dels fluxos.

A través del país, enterrat sota el paviment on camines, flueix una fosca xarxa de vies navegables per la foscor. Es tracta de corrents de fantasmes i ens persegueixen.

A les seves antigues vides, es trobaven a través de paisatges naturals sobre la terra; Només a través de dècades de desenvolupament la humanitat els ha relegat sota la superfície terrestre, tancant les vies fluvials en tombes de formigó i ferro. Els efectes, dècades després, ens plaguen. Sense un hàbitat natural per on serpentin, aquests corrents transporten aigües amunt una quantitat excessiva de contaminants (com la sal i els sediments) i nutrients (com el nitrogen i el fòsfor) perquè no poden cedir aquests materials als seus voltants.

A continuació s’explica com succeeixen els corrents fantasmes: la civilització creix a prop de fonts d’aigua, agrupant-se al voltant de llacs, rius i fonts que proporcionen els recursos necessaris per beure, banyar-se i regar. A mesura que industrialitzàvem la infraestructura d’aigua potable i subcontractàvem fonts d’aigua a embassaments i aqüífers més grans i distants, la majoria de les ciutats van deixar d’utilitzar les fonts més petites que originalment les van portar a un lloc. Amb aquest canvi, moltes de les fonts originals d’aigua dolça es queden sense utilitzar. Sense dependre d’ells per a l’aigua potable o el reg, no es converteixen en res més que molèsties per al desenvolupament. Si voleu construir sobre un tros de terra, ha de passar el corrent que hi ha. Però els corrents són obstacles formidables; no només podeu enderrocar-los i seguir endavant. L’aigua ha de fluir, de manera que quan construïm en terra travessada per un rierol, l’enterrem.

La jugada no és un truc dissenyat recentment. El món occidental ha estat movent corrents sota terra des de l’Imperi Romà. Entre aquest moment i la nostra tecnologia d’enterrament de corrent no ha sofert cap revolució, a banda de separar les aigües pluvials i les aigües residuals brutes i utilitzar diferents materials de canonades.

La majoria de la gent no és conscient dels fluxos històrics enterrats, excepte els pocs curiosos que es pregunten, per exemple, per què el carrer del centre de Nova York té el nom de Canal. De fet, nosaltres han corrents enterrats a tota la nació Los Angeles, DC i molt més. L’Agència de Protecció Mediambiental dels Estats Units estima que hem enterrat el 98 per cent de les rieres que una vegada van creuar el nucli urbà de Baltimore.

Tot i que hem enterrat aquests corrents, no els hem posat a descansar. Segueixen fluint i continuen recollint totes les coses que vessem, vessem, deixem caure i filtrem al nostre paisatge. A mesura que la pluja recorre els carrers i les voreres asfaltades, escombra tot el món urbà directament cap a l’aigua més propera. L’escorrent urbà s’encamina cap a aquests corrents ocults.

Els corrents saludables i inigualables filtren naturalment gran part de l’aigua que els flueix. Els corrents més petits són els mediadors dels efluents humans: rebent els residus descarregats de fonts puntuals (com canonades industrials i plantes de tractament d'aigües residuals) i de fonts no puntuals (com l'escorrentia dels carrers i activitats agrícoles) i utilitzant eines com els microbis, les algues, les roques i el sòl per descarregueu lentament i transformeu l'excés de nutrients i contaminants. Sense voler tasques de filtració de productes químics i soluts, els corrents naturals són molt importants per a la salut humana. I quan enterrem corrents, ens robem dels nostres purificadors naturals.

Els corrents solen tenir vida: algues, peixos i invertebrats. Un corrent és la llar de microbis que necessiten llum, nutrients i un fons natural de corrent. Aquests microorganismes són els agents de poder que eliminen aquests nutrients excessius. Però la majoria de corrents de fantasmes no donen molta vida. Quan enterrem un rierol sota terra, el tallem de la llum i el fons del corrent. Només queden els nutrients, que s’embotellen aigües avall, barrejant l’escorrentia de la ciutat amb aigua dolça al riu més proper.

Els ut Nutrians sonen bé, però poden causar estralls a les masses d'aigua aigües avall, contaminant les vies navegables, creant zones mortes costaneres i alimentant grans flors de cianobacteris tòxics.

Per sort, les ciutats comencen a reconèixer la importància d’aquests torrents enterrats en un esforç per reduir el terrorisme de l’escorrentia urbana. Simplement fer saber que els habitants locals saben que hi ha un corrent per sota d'ells i que el corrent rep tot, sense tractar, que baixa per la sèquia, anima la gent a mantenir els seus residus fora dels corrents secrets.

Per exemple, petites estàtues de granota adornen els desguassos de la ciutat a Blacksburg, Virgínia, marcant els desguassos directament a sobre del corrent fantasma local. És una crida als antics romans, que van marcar els seus rierols enterrats amb santuaris a Cloaca Màxima o a la deessa claveguera. Baltimore apuja els drenatges de les tempestes, i Richmond, Virgínia i Dayton, Ohio volen fer el mateix mitjançant el treball d'artistes locals. Els punts d’entrada a les vies d’aigua estan embellits amb pintures de peixos, polps i llúdrigues encerclades per recordatoris com ara tots els desguassos d’aigua al mar i la pluja només hauria de baixar per la sèquia. Una altra fossa de tempesta. Els murals estan decorats amb pintures paisatgístiques de vida salvatge escènica, imatges d’algues amb plàstic i papes per a companys o pintures de peixos on els desguassos ratllats actuen com a desembocadura.

Alguns llocs van més enllà, esquinçant el paviment, es trenquen les canonades i es van destruir el formigó per exhaurir corrents fantasmes. La llum del dia, com s’anomena el procediment, obre els corrents fins al sol i restaura la connexió terrestre contigua. D’aquesta manera s’inicia el procés de curació, de recreació de la vegetació i d’incentivar la recuperació de microbis i algues. És fantàstic, però desembarcar un flux és costós i requereix un suport comunitari fort, i el suport de la comunitat per il·luminar el dia no es pot reduir si els residents no coneixen el propi cau enterrat. L’art és un gran pas.

Reconeixent corrents de fantasmes i engrescant la població local, podem treballar per guarir les vies fluvials limitant els contaminants que s’hi aboquen i, fins i tot, desenterrant-los del sòl.

Aquest planeta llunyà és més calorós que moltes estrelles

Aquest planeta llunyà és més calorós que moltes estrelles

La setmana passada en tecnologia: un grup d’anuncis d’Apple, el servei de jocs de Google i rentat de carrosseria Xbox

La setmana passada en tecnologia: un grup d’anuncis d’Apple, el servei de jocs de Google i rentat de carrosseria Xbox

Coneix el gegant motor dièsel que alimenta enormes contenidors d'enviament

Coneix el gegant motor dièsel que alimenta enormes contenidors d'enviament