https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les algues modificades genèticament aviat podrien aparèixer en aliments, combustibles i productes farmacèutics

2021

Les algues es poden utilitzar per a qualsevol cosa. Podeu triturar-lo a l'alimentació del bestiar o arrebossar-lo en combustible a raig. Fins i tot es pot convertir en mantega d’algues.

Ara per ara, els productes basats en algues segueixen sent molt costosos, però un grup de científics californians està treballant per aconseguir que aquests siguin molt més barats.

Els investigadors de la Universitat de Califòrnia de San Diego i Sapphire Energy han cultivat amb èxit per primera vegada una soca d’algues construïda genèticament. És important destacar que la soca modificada no afecta les poblacions d’algues natives. El seu treball apareix en un nou estudi a la revista Algal Research .

Amb l’enginyeria genètica, els científics poden desenvolupar algues que creixen més ràpidament i allunyen bacteris mortals. Poden crear algues que produeixen més oli, que es poden convertir en biocombustibles o plàstics biodegradables. O bé, poden enginyar les algues perquè siguin més nutritives, ja siguin consumides per bestiar o per gent.

"Cada organisme que utilitzem avui dia per produir aliments, pinsos i fibra que utilitzem està modificat genèticament", va dir Stephen Mayfield, biòleg de la UC San Diego i coautor de l'estudi. “Això és cert tant per a plantes com per a animals. Ho vam fer mitjançant el procés de domesticació, en el qual vam seleccionar les mutacions (modificacions genètiques) que van produir els trets que volíem. Pot ser que fossin orelles més grans de blat de moro, o llavors de soja més grans, o fins i tot vaques que produïssin llet més temps. "

Cadascun d'aquests trets va ser el resultat d'un gen modificat, i "les algues seran exactament les mateixes", va dir. “Perquè tot això passi, hem de domesticar les algues, de forma similar a la que vam fer amb les nostres plantes de cultiu i animals de granja. [Però] això pot trigar dècades i és possible que encara no puguem obtenir el que volem

L’enginyeria genètica acceleraria el procés, creant soques requerides per produir els productes que necessitem perquè no haguem de tallar els nostres darrers boscos tropicals, ni treure tots els peixos de l'oceà, afegeix Mayfield. . Podrem produir el combustible i el menjar que necessitem a partir d’una font sostenible i renovable.

Una alga més barata i productiva podria superar els cultius terrestres en diversos fronts. Es podria conrear en dipòsits en terrenys que, d’altra manera, no són aptes per a l’agricultura, en aigua potable i fins i tot en aigua salada. Les algues d’enginyeria genètica tenen el potencial d’alimentar milions a mesura que el clima s’escalfa, posant estrès addicional a les granges en forma de calor, sequera i tempestes severes.

Les algues ja poden créixer ràpidament, produint biocombustibles més ràpidament que fins i tot els cultius més prolífics. "A més, treuen carboni de l'atmosfera, de manera que no alliberen nou carboni, va dir Jonathan Shurin, ecologista de la UC San Diego i coautor de l'estudi. Tenen un efecte neutre net".

La sèrie d’experiments, finançats pel Departament d’Energia i supervisats per l’Agència de Protecció del Medi Ambient, han tingut lloc al llarg de 50 dies en enormes tines a l’aire lliure amb mostres d’aigua extretes de cinc llacs regionals. Els científics van cultivar soques de dimorfus Acutodesmus i van inserir dos nous gens. El primer era una proteïna de flors verdes, de manera que les algues eren visibles i la segona va fer que les algues augmentessin la producció d’un àcid gras.

Els investigadors van voler saber si la seva nova soca es propagaria i perjudicaria les algues naturals. Es va estendre - presumptament transportada pel vent o pels ocells - a altres tines, però no gaire lluny, va dir Shurin. Va afegir, "volíem veure si afegir la soca modificada genèticament representava alguna amenaça per a l'ecosistema natiu, però no va canviar de cap manera l'ecologia". Els científics pensen realitzar experiments addicionals tenint en compte els efectes del temps i els canvis estacionals. i altres factors ambientals.

"El primer judici va tenir una durada de 50 dies, de manera que no hi havia variacions", va dir Mayfield. "També vam comprovar només dos gens, ja que volíem ser molt prudents amb el que vam posar fora. Hem de repetir aquesta prova durant un període de temps més llarg i hem d’afegir gens addicionals per veure com es comporten en el creixement exterior. Simplement necessitem moltes més dades abans d’estar preparats per afirmar que les algues d’enginyeria genètica són segures i efectives. Aquest és el pas primer d'aquest procés. "

Els investigadors reconeixen que pot ser perillós fer-se amb la natura, però creuen que adopten totes les precaucions adequades. "La vida és arriscada i les algues no són diferents que altres organismes", va dir Mayfield. "Però si fem els canvis adequats i mesurem acuradament les seves propietats, podem gestionar el risc fàcilment i desenvolupar la tensió que necessitem."

Shurin va estar d’acord. "La preocupació és que creem un monstre", va dir. "[Però] les algues han estat durant milers de milions d'anys i han tingut històries d'evolució llargues. Si hi hagués una super alga que pogués fer-se càrrec del món, hauria evolucionat fins ara ”.

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils