https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’edició de gens podria convertir aquesta fruita òrfena salvatge en la seva nova fruita de fruita preferida

2022

Ràpid, nomena una fruita taronja que té gust de tomàquet creuat amb una delícia tropical com la pinya o el mango, a més de notes de vainilla i un sabor a l’agradesa. Ensopit? No us alarmeu si no coneixeu el servei de terra. Les probabilitats són bones que mai no heu tingut, perquè no és un fruit fàcil de conrear i collir. Però ara estem en el cúspide de veure que finalment es va produir com un cultiu principal i es troba al seu supermercat a la volta de la cantonada, gràcies a l’edició de gens. La ciència ha tornat a passar.

En un document publicat dilluns a Nature Plants, un equip de científics informa de l'èxit de l'eina d'edició de gens CRISPR per fer del cultiu un cultiu agrícola més atractiu per als agricultors i una fruita més atractiva per als consumidors. Les noves troballes són bones notícies no només per a les jardineries, sinó per a aquells que vulguin popularitzar tot tipus de cultius orfes: plantes que podrien tenir una petjada local o regional, però que no es poden trobar al mercat de masses per problemes de producció.

"Estem molt emocionats amb aquest treball", afirma Joyce Van Eck, la directora del Centre d'Investigació en Biotecnologia Vegetal del Boyce Thompson Institute, a Ithaca, Nova York. "Podem veure una aplicació del món real per a això, no només per a jardineria, sinó també per a altres cultius".

Des de fa milers d’anys, els humans han confiat en una bona reproducció de moda per domesticar i conrear cultius salvatges més adequats per a l’agricultura i el consum. De vegades som capaços de topar amb els avenços en poques generacions. De vegades això triga milers d’anys. El mercat mundial només adopta uns quants cultius orfes (la quinoa és un dels exemples recents més prolífics).

L’arribada d’eines d’edició de gens com CRISPR, capaç d’esborrar fàcilment trossos d’ADN no desitjats i substituir-lo per un altre tros si es vol, significa la possibilitat de convertir una planta en un cultiu més ideal gairebé a l’instant –un que pot alimentar més gent i aporta més nutrició, resisteix la sequera i el desastre natural i condueix millor el seu gust.

Quan CRISPR va aparèixer al lloc dels fets, Van Eck i els seus col·laboradors ho van utilitzar per assabentar-se i arrabassar els gens de tomàquet que van determinar els trets d’arquitectura vegetal, com el creixement i la mida.

"Va ser tan potent com una eina", diu Van Eck. A partir del que van poder fer amb el tomàquet, ella i Lippman van passar a investigar ràpidament què podia fer CRISPR per millorar els cultius orfes.

Entra a Physalis pruinosa a la guarderia, originària d’Amèrica Central i del Sud, però cultivada en moltes parts a l’hemisferi occidental, incloses algunes parts de l’estat de Nova York. Les jardineria estan carregades de potencial com a baia popular: són nutritives, saboroses, i es produeixen al llarg de tota la temporada de creixement podríeu posar-les al terra a finals de maig o principis de juny, i continuaran donant fruits fins la primera gelada. En els pocs mercats on es venen vivers, són una novetat de venda calenta.

Hi ha moltes bones característiques al respecte. Amb millores, vam pensar que aquesta planta tenia el potencial d’esdevenir un nou cultiu d’aliments especialitzats als EUA, afirma Van Eck. Per a nosaltres va ser realment emocionant, no només per la biologia i la genètica, sinó també perquè això tenia una aplicació del món real.

Però les terres de conreu són uns conreus orfes per una bona raó. Té aquest hàbit de creixement salvatge i desbordant, ocupant una mica d'espai, diu Van Eck. D’un punt de vista agrícola, això no és gaire desitjable. També és una fruita notablement petita, a l’escala d’un tomàquet cherry. I per últim, els fruits cauen a la terra, sovint abans de madurar, creant problemes de recollida i dificultant el valor productiu per als agricultors que opten per cultivar-los.

Van Eck i el seu equip van voler abordar directament els gens que van promoure aquests tres problemes. Afortunadament, ja tenien un full de ruta genètic per a tomàquets d’estudis previs, i podrien utilitzar-ho com a guia solta dels gens de la planta terrestre. Mitjançant CRISPR, es van orientar a un gen que regia la poda automàtica, per evitar que els brots de la planta creixessin un cop que creix i fomentessin alguna cosa domadora. També van orientar un gen conegut com a CLAVATA 1 per augmentar-ne la mida, donant un 25 per cent de fruita més pesada. Encara s'està treballant per editar els gens que promouen els excrements prematurs, però donat l'èxit de l'equip a altres dos fronts, Van Eck i els seus col·legues semblen estar a prop.

Tot i així, no espereu que les jardineria pateixin els vostres aliments integrals locals en qualsevol moment. Primer hem de verificar que aquesta tècnica no crea efectes no desitjats (llegiu: no són segurs) en altres parts de la planta. A més, mentre l'equip investigador utilitza CRISPR de forma gratuïta sota una llicència acadèmica, haurien de comprar-ne un, o associar-se amb una empresa o un inversor amb diners, si pensessin comercialitzar les seves noves plantes de millora. És massa aviat per dir en quina direcció entraran les coses.

I no espereu que les mateixes tècniques que es treballaven en la ramaderia treballessin en altres conreus orfes. Van Eck esmenta que, tot i que era relativament fàcil orientar-se a gens terrestres, la mateixa tècnica va resultar problemàtica quan s’aplicava a Goldenberry, un parent proper. Només cal demostrar que, tot i que CRISPR té una àmplia versatilitat, cada cultiu requereix encara una atenció específica per a la transformació genètica.

Tot i així, els nous resultats són una prova de concepte efectiva que l’edició de gens, en general, pot arreglar problemes en cultius orfes que d’una altra manera podrien tenir una presència molt més gran al mercat. Només tenir aquesta caixa d’eines permet als agricultors mirar més enllà dels aliments principals existents i ampliar el que hi ha disponibles perquè els agricultors creixin i els consumidors comprin.

We em divertit molt amb aquest projecte, diu Van Eck. I nosaltres, de debò, esperem el futur del que podem fer.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic