https://bodybydarwin.com
Slider Image

FYI: Què és l'escuma de mar? D'on surt?

2020

Unes poques hores abans que un tornado fos enderrocat a Queens, Nova York, el passat setembre, em penjava a una platja de The Rockaways, una estreta península que surt cap a l'Atlàntic al sud-est de Brooklyn (tot i que tècnicament és una part de Reines). La tempesta no s'havia enrotllat encara, però el vent tenia: petits núvols blancs que corrien pel cel, la sorra va volar per l'aire per sobre de la platja i, al llarg de la riba, enormes globus d'escuma van desaprofitar l'aigua i es van recollir sobre el platja en espesses mantes de blanc-groguenc. L'espuma es va formar en grans pilots sense forma darrere de les roques, i els dollops de les coses es van alliberar i van estafar la platja com a despreniments animats.

Mai abans havia vist tanta escuma i, atès que es tractava de Nova York, em vaig preguntar si potser no es tractava d’un fet natural. Es podrien formar naturalment quantitats grotesces d’escuma marina, o bé era un senyal que el sistema d’aigües residuals sobrecarregades de la ciutat podria haver tornat a abocar les aigües brutes a l’oceà?

Segons un document del 2011 de diversos científics austríacs anomenat "Foam in the Aquatic Environment, la resposta és - una mica poc útil - sí, i sí. Per tal que es formi l'escuma, necessiteu aire, aigua i un tercer ingredient clau anomenat un "tensioactiu": una mena de molècula enganxosa que s'aferra a la superfície entre l'aigua i l'aire. Aquest ingredient tensioactiu pot provenir de molts llocs; fonts d'origen humà inclouen fertilitzants, detergents, fàbriques de paper, adoberies de pell i aigües residuals. els tensioactius també provenen de les proteïnes i greixos de les algues, les algues marines i altres plantes vegetals marines.

Hi ha moltes molècules diferents que poden actuar com a tensioactius, però totes tenen una cosa en comú: un extrem de la molècula és hidròfil (atret per l’aigua) mentre que l’altre extrem és hidrofòbic (repel·lit per l’aigua). Quan un munt de molècules tensioactives es barregen amb molta aigua i aire, tots volen alinear-se just al límit, amb un extrem (hidròfil) orientat a l’aigua i l’altre (hidrofòbic) cap a l’aire. Fins i tot s’alinearan cap a l’esquena, de manera que els extrems hidròfils estiguin apuntats els uns als altres, amb una fina capa d’aigua pel mig. Aquesta fina capa d’aigua pren la forma d’una esfera, perquè una esfera requereix la menor energia de qualsevol forma, i voila és una bombolla. Les coses es compliquen una mica més quan hi ha moltes bombolles plegades, com hauríeu pogut observar mentre es prenia un bany de bombolles de petit (o com a adult), les bombolles escumoses no són àrees perfectes, però la idea bàsica és la mateixa . Tot tracta sobre el tensioactiu.

"L'escuma al medi aquàtic" esmenta diversos informes sobre "quantitats inusuals" d'escuma que es formen a prop de grans flors d'algues. "Les grans colònies de cèl·lules mucilaginoses són alliberades per una gran quantitat d'hidrats de carboni i proteïnes, escrivint els autors, donant lloc a" abundants quantitats d'escumes visques i moc a la columna d'aigua ".

Quan les proteïnes d’algues o hidrats de carboni s’acosten a la costa, les ones “actuen com un gran licorer explica Raphael Kudela, ecologista marí de la Universitat de Califòrnia, Santa Cruz.” L’agitació física les trenca i les deixa reformar com a escuma; després l'escuma s'escorre a terra, on s'acumula.

Així doncs, l'escuma de Rockaway Beach pot ser o no "natural", al cap i a la fi hi havia l'olor funky que vaig observar després d'haver-me endinsat en les ones, però en tot cas és clar que hi ha importants matèries d'escuma de mar. un que va cobrir un petit poble pescador escocès a finals de setembre, pot ocórrer de forma natural.

De totes maneres, l'escuma natural del mar sol ser inofensiva, però, com van descobrir fa uns quants anys els biòlegs marins de Califòrnia, no sempre.

A la tardor del 2007, Dave Jessup, biòleg del departament de peixos i caça de Califòrnia, va començar a investigar una misteriosa aflicció que va deixar centenars d'aus marines mortes o encallades a prop de Monterey. Les plomes del pit i la cua dels ocells estaven marcades per un anell de llim de color verd groc que feia olor a oli de lli i que estaven greument desnutrites. Pensant que els ocells podrien haver estat víctimes d’un vessament de petroli (les aigües de les aigües no desprenen les plomes, exposant-les al fred, obligant els animals a cremar el seu excés d’energia per escalfar), els investigadors van enviar una mostra de la llima al laboratori estatal per anàlisis, però les proves van tornar negatives: la lama no era un producte petrolífer.

Jessup va començar a investigar una altra possible causa: l'anomenada "marea vermella, una floració d'alga anual que proporciona a l'aigua de la costa una tonalitat marró vermellosa. La floració era inusualment gran aquell any i Jessup havia trobat casos d'algues tòxiques abans, així que es va posar en contacte amb Raphael Kudela de la UC Santa Cruz per ajudar a investigar una connexió potencial.

Kudela i els seus col·laboradors van dir a Jessup que, fins on sabien, l’organisme causant de la floració de la marea vermella, Akashiwo sanguinea no tenia efectes nocius sobre la vida, però també li proporcionaven imatges de satèl·lit de la floració per tal que pogués fer un seguiment. la seva ubicació i intensitat. Quan va comparar el moviment de la floració amb el calendari i la ubicació de les filades d'aus registrades, Jessup va trobar una coincidència perfecta. Fins i tot va utilitzar les imatges de satèl·lit més recents per predir on es produiria el següent encallament dels ocells i la seva predicció estava morta.

Com que les algues no eren tòxiques, no podia ser la causa directa de l’afectació dels ocells, de manera que Jessup va dirigir l’atenció cap a l’únic sospitós lògic que quedava: els munts massius d’escuma que continuaven apareixent a la platja a prop de la marea vermella. En algun moment, se li va ocórrer submergir una ploma neta en una barreja d’escuma i aigua salada. "Amb una ploma normal, Kudela explica simplement que la sacsegeu i està seca." Tanmateix, quan la va treure de la barreja, la ploma de Jessup no va tremolar, sinó que es va remullar.

Kudela recorda haver rebut un missatge de Jessup dient que és l'escuma. "A partir d'aquí, el trencaclosques es va unir ràpidament. El laboratori de Kudela va analitzar l'estructura i la composició química de l'escuma per identificar quin tensioactiu contenia, i després va replicar el material amb una proteïna d' Akashiwo. sanguinea l’organisme de la marea vermella. L’anell verd groc i groc que havien trobat a les aus contenia les mateixes coses: les aus s’havien enganxat a través de l’espuma a l’aigua i, quan ho feien, aquestes molècules tensioactives s’havien enganxat i acabat hidrofòbic primer, mentre que l’extrem hidrofílic extreia les molècules d’aigua a prop de la pell dels animals, les desimpermejava efectivament.Les aus morien d’hipotèrmia, però no va ser a causa d’un vessament de petroli, sinó que era l’escuma.

El mutant nuclear continua evolucionant

El mutant nuclear continua evolucionant

Els nous horitzons resoldran aviat un misteri sobre un objecte que passava a mil milions de quilòmetres per sobre de Plutó

Els nous horitzons resoldran aviat un misteri sobre un objecte que passava a mil milions de quilòmetres per sobre de Plutó

Megapíxels: L'huracà Florència fa el sol per arribar a la costa est en aquesta èpica foto de satèl·lit

Megapíxels: L'huracà Florència fa el sol per arribar a la costa est en aquesta èpica foto de satèl·lit