https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dels arxius: 100 anys de fascinació fòssil dels mastodontes

2021

En un exemple notable de com no és avorrida la ciència, un grup d’investigadors realment ha agitat la pota aquesta setmana al suggerir que un clan dels nostres predecessors humans de gran cervell estava excursionant per Amèrica del Nord una xicoteta quantitat de anys abans del que es pensava. El suggeriment és un xoc per a les convencions científiques, i aquesta setmana Popular Science va informar que aquestes afirmacions basades en l'evidència basades en l'evidència encara haurien de ser esborrades amb un gotet d'escepticisme de mida mamut.

Segons la nova carta d’investigació publicada a la revista Nature, aquestes hominines van separar l’os del mastodont amb roques pesades, buscant la medul·la nutritiva del mamífer. L'autor principal de l'estudi, Steven Holen, va dir a Popular Science que aquesta evidència "anava en contra de tot el que he ensenyat a la meva carrera sobre humans primerencs a Amèrica del Nord". El debat saludable explica actualment la presència primerenca d'aquests humans a Amèrica del Nord: com van arribar aquí, qui eren i on van anar. Però l’altre personatge crucial d’aquesta història —els massius mastodontes de l’Amèrica del Nord— són un personatge habitual en el passat del continent, i la ciència popular porta més d’un segle informant sobre aquestes criatures d’elefantines. Aquí hi ha alguns dels nostres favorits:

L'home va conviure amb els mastodontes. No hi ha dubtes al respecte. L’evidència suggereix que els humans van fer la seva gran arribada a Amèrica del Nord fa uns 13.000 anys. El 1883, Popular Science va informar que una dent de saviesa humana que es trobava es trobava a tan sols 12 m d’un tos de mastodont a Nova Jersey. Però 134 anys després, aquesta investigació discutida anteriorment és l’únic indici que aquesta relació podria haver començat fa 130.000 anys.

Un jardiner italià no va trobar ni un, sinó dos esquelets de mastodont gairebé complets al seu pati, a uns tres peus sota el terra. Aquests bohemots prehistòrics eren molt habituals en el seu dia, per la qual cosa no és massa obsequiat pensar que alguns femers massius d’elefantins també podrien ser enterrats al vostre pati.

Els ossos de mastodont es troben arreu dels Estats Units. En aquest cas, es van trobar dents, ullals i costelles al voltant de 30 milles al sud de San Francisco. Un geòleg va suggerir que els ossos han de tenir entre dos i tres milions d’anys i, a més a més, un "indicador" que un crani humà, que es troba a prop, podria tenir la mateixa edat. Això és un moment important per deixar caure casualment ...

Popular Science va informar que un curiós grup d’aventurers científics a Florida es posaven vestits de submarinisme per arribar a una mina d'or d’ossos de mastodont al fons d’una molla de 35 peus. Els col·leccionistes d’ossos bombaven l’aire cap a una mànega, que es connectava a un casc en forma de llauna dibuixant dibuixos, proporcionant als exploradors submergits un subministrament constant d’oxigen a mesura que treien els ossos de la merda.

"Alguna vegada has desenvolupat una fam furiosa de filets de mastodont?" La ciència popular va preguntar als seus lectors de principis dels anys setanta. Bé, si hagueu de trobar alguna d’aquestes criatures colossals i escolliu caçar-la (en comptes d’informar-vos d’un dels descobriments científics més emocionants i conseqüents de la història), potser voldreu temperar la quantitat de mastodontes que us apleguen. Un "espectròmetre d'absorció atòmica" (cosa que hauríem de tenir tots) va detectar nivells inacceptablement alts de contaminació per mercuri en un os mastodont de 15.000 anys d'antiguitat. A una part per milió, la contaminació era el doble de les normes federals admissibles.

En aquest moment, encara no se sap si els hominins nord-americans de fa 130.000 anys (si haguessin existit) estaven preocupats per la contaminació de mercuri en la seva carn orgànica i en la medul·la òssia.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit