https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’alumini fraudulent va costar dues missions de la NASA i 700 milions de dòlars

2021

Un fabricant d'alumini acusat de delictes i reclamacions civils de frau ha acceptat pagar 46, 9 milions de dòlars a la NASA, al Departament de Defensa i a molts clients comercials. Això es produeix després que una investigació de la NASA va destapar un esquema de 19 anys de Sapa Profiles, Inc., que implicava resultats de proves falsificades i la venda de materials defectuosos, accions que amb el temps van provocar dues missions fallides de la NASA i més de 700 milions de dòlars en pèrdues.

"Durant gairebé 20 anys, Sapa Profiles i Sapa Extrusions van falsificar proves crítiques sobre l'alumini que van vendre; proves que els seus clients, inclòs el govern dels Estats Units, depenien per assegurar la fiabilitat de l'alumini que van comprar, va dir l'advocat general Brian Benczkowski en un departament "Comunicat de premsa de Justícia." La cobdícia corporativa i personal va perpetrar aquest frau contra el govern i altres clients privats, i aquesta resolució responsa aquestes empreses del dany causat pel seu règim. "

Els resultats de la investigació, anunciats per la DOJ la setmana passada, tanquen les qüestions que han envoltat les missions de l'Observatori Orbitant Carboni (OCO) i les Glòries llançades el 2009 i el 2011, respectivament. Ambdues missions van fer servir coets Taurus-XL construïts per Orbital Sciences (més tard Orbital ATK i ara part de Northrop Grumman). En els dos llançaments, el carenatge de càrrega útil (una estructura de clamshell que allotja el satèl·lit a bord del coet) no va poder separar-se i es va desfer, creant massa massa al coet i evitant que la tercera etapa obtingués la velocitat suficient per arribar a l'òrbita. El fracàs d’ambdues missions va suposar un gran tret al programa de ciències de la Terra de la NASA.

Orbital Sciences va frenar el seu programa de coets Taurus per solucionar el problema, i el va plegar a la família de coets Minotaur després d'incorporar nous aviònics al disseny de Taure. El coet no es va tornar a llançar fins al 2017.

La investigació de la NASA, que eventualment va implicar la DOJ, proporciona diverses novetats als resums anteriors darrere dels fracassos de la missió OCO i Glory. Si bé aquests resums van identificar correctament el fracàs de la carena en separar-se, encara hi havia la qüestió de què va causar exactament aquest mal funcionament. La investigació de la NASA va ajudar a descobrir que SPI va falsificar els resultats de les proves i les certificacions sobre extrusions d'alumini usades en peces crítiques del sistema de separació estructural de Taurus-XL.

El 2012, l'agència va provar algunes de les propietats materials de les restes de les missions OCO i Glory i va trobar que els resultats no van coincidir amb les certificacions proporcionades anteriorment per SPI. Al mateix temps, l'agència va comprovar que els resultats originals de les proves per a les extrusions es van alterar de dues maneres principals. Primer, a instàncies d’un gestor d’instal·lacions, els empleats d’SPI van realitzar modificacions escrites a mà a més de 2.000 resultats de proves entre 1996 i 2006, convertint les notes fallades en les passades (que després es van escriure en certificacions enviades a més de 200 clients). En segon lloc, des del 2002 fins al 2015, un supervisor del laboratori va tenir que els empleats van alterar més de 4.100 resultats de les proves per a més de 250 clients i va ordenar als empleats que violessin també els estàndards de prova. L’agència es va traslladar al setembre del 2015 per suspendre SPI (ara Hydro Extruded Solutions, Inc.) de la contractació governamental.

Com es fan els materials defectuosos en coets destinats a portar les càrregues útils del govern a l’espai? Potser és una mica més fàcil del que creieu.

"La NASA es basa en la integritat de la nostra indústria al llarg de la cadena de subministrament, va dir Jim Norman, el director dels serveis de llançament de la NASA." Si bé realitzem les nostres pròpies proves, la NASA no pot tornar a provar tots els components. És per això que exigim i paguem que certs components puguin ser provats i certificats pel proveïdor. Quan els resultats de les proves es canvien i es proporcionen certificacions falsament, les missions fallen. És fonamental que puguem confiar en la nostra indústria per produir, provar i certificar materials d’acord amb els estàndards que exigim. En aquest cas, la nostra confiança va ser greument violada ".

Ni la NASA, ni Northrop Grumman, ni Hydro no van respondre a les preguntes sobre l’assentament, però tenint en compte que les parts implicades seran sorprenents del resultat. La liquidació queda molt bé en comparació amb les pèrdues de la NASA causades pels fracassos de la missió OCO i Glory, però és una aposta segura que els socis de la NASA estiguin sent ara molt més conscients del lloc on adquireixen els seus materials. En un comunicat, Hydro, actualment exclosa de contractar amb la resta del govern federal, va remarcar que els empleats que van participar en la "mala conducta" van ser acomiadats i que la companyia ha invertit milions de dòlars en la revisió dels seus processos d'assegurament de la qualitat.

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell