https://bodybydarwin.com
Slider Image

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

2020

A la primera aplicació del procés a la cara, la mandíbula del difunt va començar a tremolar, els músculs adherits es van contorsionar horriblement i es va obrir un ull. A la part posterior del procés, la mà dreta es va alçar i apretar, i es van posar en marxa les cames i les cuixes.

Alguns espectadors van mirar "com si l'home desgraciat estigués a les portes de ser restablert a la vida".

Quan Aldini estava experimentant a Forster, la idea que hi havia alguna relació particularment íntima entre l'electricitat i els processos de la vida tenia almenys un segle. Isaac Newton va especular sobre aquestes línies a principis dels anys 1700. El 1730, l'astrònom i tintorer anglès Stephen Gray va demostrar el principi de la conductivitat elèctrica. Gray va suspendre un nen orfe sobre els cordons de seda a mig aire i va col·locar un tub carregat positivament a prop dels peus del noi, creant una càrrega negativa en ells. A causa del seu aïllament elèctric, això va crear una càrrega positiva en els altres extrems del nen, fent que un plat proper de fulla d'or es vegués atret pels seus dits.

A França el 1746, Jean Antoine Nollet va entretenir la cort de Versalles provocant que una companyia de 180 guardes reials saltés simultàniament quan la càrrega d’un pot de Leyden (un dispositiu d’emmagatzematge elèctric) passés pels seus cossos.

Va ser defensar les teories del seu oncle contra els atacs d’opositors com Alessandro Volta que Aldini va dur a terme els seus experiments a Forster. Volta va afirmar que l'electricitat "animal" es produïa pel contacte de metalls en lloc de ser una propietat del teixit viu, però hi va haver diversos altres filòsofs naturals que van prendre les idees de Galvani amb entusiasme. Alexander von Humboldt va experimentar amb bateries fabricades completament a partir de teixit animal. Johannes Ritter fins i tot va dur a terme experiments elèctrics per explorar com afectava l'electricitat a les sensacions.

La idea que l'electricitat realment era el material de la vida i que es pogués fer servir per retornar els morts era, certament, familiar en els tipus de cercles en els quals la jove Mary Wollstonecraft Shelley va ser l'autora de Frankenstein . El poeta anglès i amic de la família, Samuel Taylor Coleridge, estava fascinat per les connexions entre l’electricitat i la vida. Escrivint al seu amic, el químic Humphry Davy, després de sentir que estava donant conferències a la Royal Institution de Londres, li va dir com els seus "músculs motius es molestaven i es van contraure a la notícia, com si els haguessis aviat i estiguessis zincificant la vida. -Fibres burloses. " El mateix Percy Bysshe Shelley que seria el marit de Wollstonecraft el 1816 va ser un altre entusiasta de l'experimentació galvànica.

Els experiments d’Aldini amb els morts van cridar l’atenció considerablement. Alguns comentaristes es van divertir amb la idea que l'electricitat podia restaurar la vida, i es va fer una rialla al pensar que Aldini podria "fer que les persones mortes tinguessin tàperes endollades". Altres es van prendre molt seriosament la idea. El professor Charles Wilkinson, que va ajudar Aldini en els seus experiments, va argumentar que el galvanisme era "un principi energitzant, que forma la línia de distinció entre matèria i esperit, constituint en la gran cadena de la creació, el vincle intervingut entre la substància corpòrica i l'essència de vitalitat ".

El 1814, el cirurgià anglès John Abernethy va presentar una mateixa reclamació en la conferència anual de Hunterian al Royal College of Surgeons. La seva conferència va provocar un debat violent amb el seu cirurgià William Lawrence. Abernethy va afirmar que l'electricitat era (o era com) la força vital, mentre que Lawrence va negar que hi hagués necessitat d'invocar una força vital per explicar els processos de la vida. Tant Mary com Percy Shelley certament sabien d’aquest debat: Lawrence era el seu metge.

Quan Frankenstein va ser publicat el 1818, els seus lectors haurien familiaritzat amb la idea que es podia crear o restaurar la vida amb l'electricitat. Pocs mesos després de la publicació del llibre, el químic escocès Andrew Ure va dur a terme els seus propis experiments elèctrics al cos de Matthew Clydesdale, que havia estat executat per assassinat. Quan el mort va ser electrificat, la Ure va escriure que tots els músculs que semblaven eren llançats simultàniament a accions de por; la ràbia, l’horror, la desesperació, l’angoixa i els somriures espantosos, van unir la seva expressió horrible a la cara de l’assassí ".

Ure va denunciar que els experiments van ser tan espantosos que "diversos espectadors es van veure obligats a abandonar l'apartament i un senyor es va esvair". És temptador especular sobre el grau en què la Ure tenia en compte la recent novel·la de Mary Shelley mentre realitzava la seva experiments. El seu propi compte, certament, va ser escrit deliberadament per posar en relleu els seus elements més descabellats.

Relacionat: No, no hi ha hagut un trasplantament de cap humà amb èxit.

Frankenstein podria semblar fantasia als ulls moderns, però per als seus autors i lectors originals no hi havia res fantàstic. Tal com tothom sap ara sobre la intel·ligència artificial, també els lectors de Shelley van conèixer les possibilitats de la vida elèctrica. De la mateixa manera que la intel·ligència artificial (AI) invoca diverses respostes i arguments ara, també ho va ser la perspectiva de la vida elèctrica i la novel·la de Shelley.

La ciència que hi ha darrere de Frankenstein recorda que els debats actuals tenen una història llarga i que, en molts sentits, els termes dels nostres debats ara són determinats. Va ser durant el segle XIX que la gent va començar a pensar en el futur com un país diferent, format per la ciència i la tecnologia. Novel·les com Frankenstein, en què els autors van fer que el seu futur fos dels ingredients del seu present, van ser un element important en aquesta nova manera de pensar el demà.

Pensar en la ciència que va fer semblar tan real a Frankenstein el 1818 pot ajudar-nos a considerar més detingudament les maneres que pensem ara sobre les possibilitats —i els perills— dels nostres futurs actuals.

Iwan Morus és professor d'Història de la Universitat Aberystwyth. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena