https://bodybydarwin.com
Slider Image

Quatre insectes de manera intensa es sacrificen pel bé de la colònia

2021

A les selves tropicals de Borneo, hi viu una formiga marró vermellosa amb el nom de Colobopsis Explodens que realment sap sortir amb un estret. Quan es tanca a la batalla amb les formigues d’una altra colònia, els treballadors de C. explodens porten la lluita a un final ràpid obert-se i obrint líquids nocius a l’enemic. Els treballadors moren mentre treuen aquest moviment de poder, però el seu sacrifici protegeix la resta de la colònia dels depredadors embogits com la formiga teixidora.

Aquest no és un comportament típic dels animals. La majoria de les criatures es comporten de maneres que es donen el millor cop de sobreviure i de transmetre els seus gens a la seva pròpia descendència. Els treballadors de C. explodens no aconsegueixen cap d'aquestes coses en autodestruir-se, però no són l'únic insecte que ho fa. Pertanyen a un grup anomenat formigues explosives que es troben a tot el sud-est asiàtic. I el sacrifici per si mateix es presenta entre diversos insectes que conviuen en colònies, incloses altres formigues, tèrmits, abelles i certs àfids.

"Probablement un petit treballador no costa gaire perdre, però alhora els avantatges de dissuadir un intrús com un gran depredador de vertebrats que podria destruir tota la colònia o fins i tot altres insectes que puguin participar en una incursió de la colònia, són potencialment enormes ", afirma Olav Rueppell, biòleg de la Universitat de Carolina del Nord a Greensboro.

El sacrifici per si mateix pot arribar a ser bastant elaborat i, en alguns casos, succeeix fins i tot quan no hi ha una batalla furiosa. A continuació es presenten alguns dels moviments més extrems que els insectes tiren per defensar els seus companys de niu, des d’evisibilitzar-se fins a deixar la seguretat del niu per morir sols.

Podríeu haver estat al final de l’auto-aniquilació dels insectes si alguna vegada has estat picat per una abella de mel, que s’esquinça el propi cos per deixar un puny incrustat a la seva carn. Però sovint, els insectes que es desemboquen cap a altres insectes apunten.

Aquest és el cas de C. explodens, que també passa amb el sobrenom de "goo groc" en referència al color de la seva arma química. Es creu que aquestes formigues "exploten" contractant els músculs fins que el seu abdomen i les glàndules internes es trenquen i es desemmotllen de líquid enganxós, segons Alice Laciny, entomòloga del Museu d'Història Natural de Viena.

Per a les formigues depredadores que s’enfronten, fer-se aprimar és mortal. Si un enemic es mossega al verinós goc, perd el control de les seves extremitats i mor en pocs segons. En cas contrari, el Goo es molla les articulacions i immobilitzarà l'insecte impotent. I fins i tot després de morir, les mandíbules de C. explodens no alliberen la seva adherència sobre el cos de l’enemic. "Llavors és enganxós i té una formiga morta penjada de l'antena o de la cama que diu Laciny." Probablement no sobreviurà gaire en aquest estat ".

L’autodestrucció no dóna realment un avantatge numèric a la colònia durant una escaramussa. "No es tracta tant d’un enfrontament d’un en un, de manera que Laciny diu. Ell sospita que el comportament té més a veure amb el manteniment de contaminants a ratlla. Les formigues que exploten semblen dependre especialment dels bacteris i dels fongs que hi ha. l’hàbitat de la selva tropical i mor si se’ls emporta aquest microbioma, qualsevol insecte que amenaça d’entrar-se en els seus nius o massa a prop del seu territori d’alimentació portarà espores i bacteris estrangers.

La brossa groc brillant, que de vegades es pot veure brillant entre les plaques dels exosquelets de les formigues, podria servir com a senyal d’alerta als enemics. "Sembla ser conegut entre altres insectes de la selva tropical que només haurien d'estar lluny", diu Laciny. Pocs insectes estan disposats a aventurar-se a arbres on resideixen les colònies de C. explodens durant el dia, quan les formigues volàtils estan despertes.

Tot i que els investigadors han estat detectant les formigues i el seu cabell groc durant dècades, només recentment Laciny i els seus col·legues van examinar l’espècie prou de prop per donar-li un nom científic, que van informar a la revista ZooKeys el 19 d’abril. De fet, C Explodens és la primera nova formiga explotadora descrita des de 1935.

Això és en part perquè diferents espècies de formigues que exploten poden ser gairebé impossibles de distingir-les, mentre que els membres de la mateixa colònia poden semblar completament diferents, segons Laciny. Es creia que els diminuts membres en explotació de les colònies de C. explodens eren una espècie separada dels altres treballadors més grans. Aquesta capacitat de crear diferents castes és un dels motius pels quals el sacrifici per si mateix funciona tan bé per als insectes que conviuen en colònies. "Els insectes són força plàstics en els seus plans corporals, explica Rueppell. Això vol dir que una colònia pot invertir en uns quants membres que es autodestrueixen de maneres molt especialitzades.

I no són només les formigues les que fan això. Els treballadors que pertanyen a una espècie tèrmita anomenada Neocapritermes taracua trobada a la Guaiana francesa creixen "motxilles explosives" a mesura que envelleixen i es converteixen en membres menys valuosos de la seva societat. Quan aquests tèrmits es trenquen els cossos, els cristalls blaus de la butxaca de la seva esquena entren en contacte amb secrecions de les glàndules salivals. Mitjançant la barreja de dos productes químics per crear una cervesa especialment tòxica, l’acte final dels tèrmits és realment "un pas a l’altura de la sofisticació segons Rueppell.

Recentment, els científics van descobrir un altruisme de camp de batalla en la formiga matabele de l'Àfrica subsahariana. Aquestes formigues són conegudes pels tèrmits de caça, que van provocar una lluita ferotge. No és rar que els treballadors perdin extremitats durant una incursió. Aquestes lesions no sempre són mortals, però, afirma Erik Frank, biòleg evolutiu a la Universitat de Lausana a Suïssa. Les formigues ferides són transportades pels seus companys de niu i tenen les ferides llepades netes perquè puguin curar-se. Abans de llarg, poden córrer tan de pressa com una formiga sana i tornar a córrer, fins i tot curtes potes.

Tanmateix, Frank es va adonar que hi havia més coses de la història un dia després que va conduir accidentalment sobre una columna de formigues atacants al parc nacional de Comoé de la Costa d'Ivori. Quan va parar el cotxe i va sortir per veure com anaven les formigues, Frank va notar alguna cosa estranya. "En un terreny zero", els companys nidificaven a investigar totes les formigues ferides, però només van ajudar a les que encara tenien la possibilitat de sobreviure que Frank va dir en un correu electrònic. Després va presentar formigues amb cinc potes amputades als seus companys de niu, i va veure que aquestes ferides greument els treballadors rarament eren recollits.

Però no va ser per falta d'intentar-ho. Les formigues sanes van intentar ajudar, però els seus camarades caiguts es van negar a cooperar. En lloc de tirar-se les cames i quedar-se immòbils quan les tocava, les formigues ferides van disparar violentament fins que van abandonar els seus socorristes. És a dir, aquestes formigues realitzen una mena d’auto-triatge que permet als ajudants centrar-se en altres formigues amb ferides menys debilitants.

d’Erik Frank

Tot i que és improbable que les formigues intentin sacrificar-se. "No és una decisió conscient per part de les formigues, afirma Frank, que va informar del comportament al febrer a la revista Proceedings of the Royal Society B. Normalment quan una formiga es faci mal, es tornarà a aixecar, i després demana ajuda alliberant feromones i Permet que els seus companys de niu s’aconsegueixin caure. Quan una formiga ferida greument cau al voltant, probablement s’està intentant aixecar-se i fallar, una vegada i una altra. Frank encara és útil per a la colònia.

De vegades, un insecte renuncia a la seva pròpia vida per ajudar els seus companys, fins i tot quan no hi hagi perill imminent. Això passa cada nit a les colònies de la formiga brasilera Forelius pusillus . Quan cau la posta de sol, les formigues segellen l’entrada del seu niu, deixant un a vuit treballadors fora per acabar la feina.

"Les formigues atrapades fora no van ser víctimes accidentals, sinó que formaven part d'una estratègia deliberada de tancament d'entrada que els científics van escriure a The American Naturalist després de veure les formigues condemnades cobrint el niu amb sorra fins que es va ocultar completament. A mesura que es va passar la nit, la Les formigues van ser explotades per ràfegues de vent, atacades per altres tipus de formigues, o simplement es van erigir. Quan va arribar el matí, no es va trobar cap d'aquestes formigues prop de l'entrada del niu.

El sacrifici per si mateix podria haver-se convertit en una part rutinària de la vida a les colònies de F. pusillus perquè aquestes formigues són especialment vulnerables a l’atac, segons Rueppell. F. pusillus fa el niu en un sòl nu amb poca cobertura vegetal. És més, viu a les zones tropicals, que solen arrossegar-se amb tot tipus de formigues. El pitjor enemic de les formigues sol ser d’altres formigues, cosa que significa que F. pusillus pot haver de fer passos extrems per mantenir la colònia oculta.

No és l'única vegada que els insectes s'han espiat sacrificant-se per evitar futures amenaces. Científics del Japó han comprovat que un àfec amb el nom de Nipponaphis monzeni apareix en acció quan la seva llar està amenaçada. Les xinxes conviuen en crescudes trobades a la part exterior dels arbres anomenats portes; quan els investigadors van excavar forats en aquests recintes, els àfids van començar immediatament a secretar líquids corporals per reparar els danys. Els àfids que eren els encarregats de guixar el forat van desaprofitar i van morir en almenys alguns casos.

Això podria ser una bona cosa per als àfids restants en la vesícula. "Diverses nimfes van ser enterrades al guix, com" sacrificis de pugons ", van informar els científics a Proceedings of the Royal Society B. Rueppell afirma que les carcasses entombrades van fer que la feina de reparació sigui més dura.

La majoria dels àfids, inclòs el tipus que celebren els marietes, no podrien utilitzar aquest truc. Són insectes solitaris que no comparteixen una base domèstica, afirma Rueppell. El sacrifici propi funciona millor per als insectes que conviuen en nius o portes emmurallades del món exterior. En societats menys aïllades, seria massa fàcil que els autònoms independents de l’insecte martiri poguessin entrar i obtenir el benefici del sacrifici. "Qualsevol sistema altruista és propens a l'explotació", afirma Rueppell.

Els paràsits i les malalties poden tenir un dia de camp amb grans nius tancats d’insectes. Però els científics sospiten que les formigues i les abelles poden tenir una manera d’impedir que els gèrmens s’estenguin massa. Quan aquests insectes es posen malalts, abandonen la colònia i marxen a l’exili per esperar la seva mort.

En un experiment, Rueppell i els seus col·legues van dosificar abelles de mel amb diòxid de carboni i hidroxurea, un fàrmac utilitzat per tractar l’anèmia de cèl·lules falç i alguns càncers. "Volíem fer-los sentir molt malalts, diu. Les abelles que van sobreviure a aquest tractament van abandonar el rusc, tot i que els seus companys no van intentar treure-les fora. Altres científics han vist que les formigues de roca deixen de socialitzar-se amb els seus companys de niu i es dirigeixen a la reclusió. quan està alimentat amb diòxid de carboni, infectat amb espores de fongs o malalt per malalties desconegudes.

Els científics no saben realment el que fa que aquests insectes comencin a comportar-se de maneres que inevitablement causin la seva desaparició. És si un misteri és si el cervell no pot superar els instints d’auto-conservació d’un insecte quan entra en quarantena o es desfaci. "Hi ha alguna cosa especial sobre això, o només és una continuació de les conductes defensives normals?" Rueppell es pregunta.

Tot i així, és probablement una aposta segura que els insectes sacrificats per si mateixos no es conserven a la vida conscientment pel bé. No crec que podem anomenar una formiga que es sacrifici a si mateixa com a formiga, diu Rueppell.

D’alguna manera, les colònies d’insectes s’assemblen a un únic organisme viu en lloc de milers d’individus separats. Les cèl·lules immunes del nostre cos són fins a cert punt també abnegades, afirma Rueppell. Si perdem algunes cèl·lules, a la resta del cos no li importa. Els treballadors que moren per assegurar la supervivència de la colònia també se substitueixen fàcilment, però el seu sacrifici no és del tot desinteressat.

Els membres d’una colònia d’insectes estan molt relacionats, i els treballadors sovint no es reprodueixen. Si un insecte pot evitar que la reina i la resta de la colònia siguin destruïdes per enemics o malalties, imposant-se la seva pròpia vida, hi ha una millor possibilitat que alguns parents siguin transmesos.

"No és l'individu que compta altrament no veuríem aquestes conductes abnegades", diu Rueppell.

Les millors barres de so

Les millors barres de so

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre la lactància materna

Què saber sobre la lactància materna