https://bodybydarwin.com
Slider Image

La llum parpelleig sembla ajudar als ratolins amb símptomes similars a l'Alzheimer

2022

El 2016, per a sorpresa d’investigadors de la malaltia d’Alzheimer a tot el món, un equip de l’Institut Tecnològic de Massachusetts va trobar que posar ratolins davant d’un llum parpelleig podia esborrar les plaques de proteïnes característiques que es pensen com una de les arrels de la malaltia. Un recent estudi de seguiment va descobrir que els sons reproduïts a una freqüència particular esborraven les plaques i milloraven la cognició.

Es va pensar que el tractament funcionava perquè les llums i els sons, que pulsen a 40 flaixos per segon, desencadenen les neurones del cervell del ratolí per disparar en patrons anomenats oscil·lacions gamma. Les persones amb malaltia d’Alzheimer tenen un nombre disminuït d’aquestes fluctuacions neuronals, que s’associen tentativament a la concentració i processos cognitius com la percepció. No obstant això, encara és per què les oscil·lacions poden canviar els símptomes de l'Alzheimer en els ratolins.

En un nou estudi realitzat aquesta setmana que es basa en aquest treball passat, l'equip va comprovar que els polsos de llum i les oscil·lacions gamma protegeixen contra la neurodegeneració i canvien l'expressió dels gens implicats amb la inflamació i la salut de les neurones en el cervell dels ratolins. "Hem demostrat amb molta claredat, en dos models de ratolí diferents de neurodegeneració, que és molt neuroprotector", afirma l'autor principal Li-Huei Tsai, director del Picower Institute for Learning and Memory del Massachusetts Institute of Technology.

La investigació es presenta amb les habituals advertències que els ratolins no són persones i, mentre que la modificació genètica fa que els seus cervells semblin similars als cervells amb Alzheimer, els ratolins en realitat no tenen la malaltia neurodegenerativa. L'estudi va utilitzar dos tipus de ratolins modificats genèticament per provar els efectes de la llum: els ratolins CK-p25, que experimenten una pèrdua progressiva de neurones i deteriorament cognitiu, i els ratolins Tau P301S, que desenvolupen embulls proteics similars als observats en persones amb Alzheimer.

A l’estudi, els ratolins Tau P301S exposats a una hora d’estimulació lleugera cada dia durant 22 dies tenien nivells reduïts de neurodegeneració en comparació amb els rosegadors que no, i els ratolins CK-p25 exposats a l’estimulació durant sis setmanes tenien menys pèrdua de neurones que els que no. A més d’ajudar les neurones a sobreviure, el tractament redueix la pèrdua de connexions entre neurones, anomenades sinapsis.

“Això realment amplia l’aplicabilitat del plantejament més enllà de l’Alzheimer”, diu Tsai. Sabem que el dany a les cèl·lules cerebrals i la pèrdua de sinapsis ocorre en moltes malalties neurològiques diferents, com la malaltia de Parkinson .

L’estudi també va analitzar els canvis en l’expressió gènica, el que significa que el nostre ADN diu al cos que produeixi proteïnes específiques que després generin comportaments i característiques físiques en els cervells de ratolins exposats a la estimulació de la llum. Basant-nos en els tipus de gens que van mostrar canvis, aprofundim en quins tipus de vies es modulen per les oscil·lacions gamma, segons diu Tsai. Van trobar que el tractament significava que la microglia, les principals cèl·lules immunes del cervell, no produïa la mateixa quantitat de certes proteïnes inflamatòries que poden provocar danys a les cèl·lules. Els tipus específics de gens, però, eren diferents entre els diferents models de ratolins. En les neurones, el tractament va augmentar l'expressió de gens associats al transport cel·lular (que ajuda a eliminar la brossa del cervell) i a la reparació de l'ADN, entre d'altres.

"Estem canviant fonamentalment la biologia cel·lular de les neurones, fent-les més funcionals, millorant la seva funció sinàptica", afirma Tsai.

Alguns dels gens que van canviar la seva expressió per l’estimulació lumínica també s’associen a la malaltia d’Alzheimer. Per exemple, els ratolins CK-p25 presentaven nivells d’expressió més baixos del gen C1q, que està elevat en la malaltia d’Alzheimer i implicava la pèrdua de sinapsis.

Tsai va cofundar una companyia, Cognito Therapeutics, que va desenvolupar un sistema anomenat GammaSense Stimulation que consisteix en ulleres amb llums intermitents a l'interior, aparellades amb auriculars per proporcionar la freqüència de llum i so. Actualment s’estan realitzant assajos clínics que testen els sistemes de persones i Tsai diu que espera tenir dades preliminars el proper any. Assenyala, però, que desenes de tractaments per a la malaltia d’Alzheimer que semblen prometedors en els ratolins no continuen treballant per als humans. "Els ratolins són molt diferents dels humans que subratlla.

Els models de ratolí que s’utilitzen en la investigació solen oferir cada cop una descripció del que realment sembla la malaltia i que en els humans one algú pot expressar embulls, mentre que un altre pot tenir nivells elevats d'un gen específic, per exemple. "No coneixem prou la malaltia en humans per adoptar un model molt reduït i pensar que curar aquest model funcionarà en humans", afirma Tsai. Diu, en un esforç per respondre a aquest problema, el seu equip tracta de provar el seu tractament en el major nombre possible de models.

No tinc ni idea de quina mena d’impacte, si n’hi ha, que es produirà en subjectes humans, afirma Tsai. Tot i això, tot el que podem fer és fer tot el possible per dissenyar un experiment tan complet com puguem, amb la ment oberta a pensar en totes les raons per les quals això pot o no funcionar.

Els avions americans i xinesos podrien volar 4.000 milles per hora fins al 2030

Els avions americans i xinesos podrien volar 4.000 milles per hora fins al 2030

Els plans del futur comptaran amb realitat virtual, estudis de ioga i molta coliflor

Els plans del futur comptaran amb realitat virtual, estudis de ioga i molta coliflor

La setmana passada en tecnologia: problemes a l’aeroport, plegament de telèfons i una prova per saber si estàs sord

La setmana passada en tecnologia: problemes a l’aeroport, plegament de telèfons i una prova per saber si estàs sord