https://bodybydarwin.com
Slider Image

Exclusiu: els membres del Comitè de Ciències de la Cambra diuen que la manca d'assessors científics del president Trump ens deixa vulnerables al desastre

2020

L’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia de la Casa Blanca no té un director ni un mandat oficial, i no n’ha tingut des que el president Donald Trump va prendre possessió del càrrec. El president encara no ha de designar ningú per al càrrec, tot i que, segons la llei, ho requereix i ha deixat la direcció oberta per al tram més llarg de la seva història.

Ara, els membres del Comitè de Ciències de la Casa tornen a parlar. Els representants demòcrates van publicar prèviament una carta oberta al president el maig del 2017, fent-se càrrec de la seva confiança i de difusió de "falses notícies" de punts de venda coneguts per malinterpretar l'evidència científica sobre coses com el canvi climàtic. Això podria evitar, o almenys mitigar, van argumentar, si l’administració només designaria un director a l’OSTP. Vuit mesos després, demanen al president que continuï descuidant la decisió.

"Suposo que no sóc optimista, perquè hem vist aquesta progressiva destrucció de la nostra agenda mediambiental ... i, certament, els tuits del president reflecteixen absolutament cap comprensió de com funciona la ciència, el vicepresident Don Beyer (VA) va dir a Popular Science ." Però tenim un responsabilitat de seguir intentant ".

"No hi ha cap raó per pensar que el president té antecedents científics", va afegir Beyer. "Així doncs, per bondat, fem que hi hagi gent que ho envolti".

Creat pel Congrés el 1976, l'OSTP existeix per proporcionar al president assessorament científic objectiu, separat dels arguments partidistes sobre la política. L’oficina funciona des de la pròpia Casa Blanca i el seu director ha de tenir l’alfabetització científica per parlar de manera autoritària sobre tot, des de possibles epidèmies fins a desastres nuclears. És una feina per a algú que pugui digerir i pesar les millors proves científiques disponibles, i que (juntament amb el seu personal escollit) pot ajudar a guiar el país a través de crisis en què hi entren en joc salut, ciència o habilitat tecnològica.

I no només queda ocupat aquell paper, sinó que recentment es va descriure l’oficina com una ciutat fantasma. El personal OSTP ha baixat a 45 membres, la majoria dels quals no tenen antecedents en ciències, enfront dels 135 que hi treballaven sota l'administració d'Obama. El líder de facto de l'oficina és el subdirector de tecnologia, Michael Kratsios, un antic financer de Silicon Valley amb un títol de llicenciat en política. Si bé el debat sobre ciència social i ciència és sovint cansat, cal tenir en compte que, generalment, no s’espera que la ciència política estigui estudiant ni epidemiologia ni física nuclear.

En definitiva, l’OSTP no és simplement un vaixell sense capità. Un vaixell de rem al centre de l'oceà.

Les accions i declaracions recents de vostè i la seva administració han demostrat la imperiosa necessitat d’experiència científica a la Casa Blanca de Trump, la nova carta afirma, citant un recent tuit del nostre comandant en cap:

Aquest tuit va trair un desconeixement total de la diferència entre el clima i el clima, i també dels principis de l'Acord sobre el clima sobre París, del qual va decidir retirar-se els Estats Units l'any passat, escriuen els representants.

De fet, tot i que algunes parts dels Estats Units van experimentar un cop de fred inusual, les temperatures mitjanes mundials generalment han estat altes. Els patrons climàtics com el de La Ni a que va escalfar el 2017, convertint-lo només en el segon any més calorós del rècord en combinació de sistemes meteorològics a curt termini (bomba ciclona algú?) Poden mantenir fredes parts del món temporalment., però la ciència és clara sobre el canvi climàtic. Fa més calor.

Atès que l’administrador designat de l’Agència de Protecció del Medi Ambient ha expressat dubtes sobre la ciència de l’escalfament global, potser és dubtós que qualsevol director designat a l’OSTP proporcionés al president una aportació científica precisa. Però els representants que hi ha al darrere de les cartes assenyalen que qualsevol experiència seria millor que cap, i es preocupen de què farà el país sense l’OSTP davant “una catàstrofe imprevista”.

"L'assessor de ciències és l'únic que pot reunir ràpidament tota la informació rellevant per al president, a través de consells conflictius procedents d'altres consellers principals i secretaris del gabinet i obtenir opcions basades en evidències davant de l'antic director de l'OTP Neal F. Lane i l’investigador Michael Riordan van escriure a New York Times a l’ opinió a principis d’aquest mes: "Ha estat especialment important el paper de l’assessor en ajudar el president a afrontar les crisis Septes. 11, els posteriors atacs antrax, el malson nuclear de Fukushima el 2011, els brots d’Ebola i Zika, la devastació dels huracans i els ciberataques ".

"Cap president de la història recent ha necessitat un assessor científic més capaç", conclou l'op-ed, "tot i que aparentment en volen un menys".

El diputat Bill Foster (IL), un altre co-signant de la carta (i, com succeeix, un físic), va dir a PopSci que el director de la OSTP és un punt crucial de connexió entre el president i el camp de la ciència.

"No hi són només com a font d'assessorament científic directe", va dir, "sinó perquè aquesta persona hauria de tenir contactes a tota la comunitat científica i saber a qui demanar expertesa". en línia amb un patró general de menyspreu i menyspreu dels experts. "Francament, això és molt perillós per al nostre país. Hi ha un perill real que es produeixi una emergència quan el president no tingui a la seva disposició un assessor que entengui les implicacions científiques. Espero que no ens enfrontem a això, però em preocupa què passarà si ho fem ”.

L’ideal és que Beyer va dir a PopSci Trump que nomenarà un director i científics de l’OSTP per a la NASA i l’Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica (NOAA). Si pogués augmentar la seva experiència en la seva administració, Beyer creu que el president podria prendre decisions més informades sobre tot, des de les emissions de carboni fins a la llum espacial. "Les meves expectatives són que ell caminarà lentament, no tant per l'obstruccionisme, sinó per falta d'interès que va dir Beyer." No té gaire interès en aquest tipus de coses. Però m’estimaria que estigués [interessat] i estaria molt bé per al poble americà ".

El president ja no respon a les cartes del Congrés a menys que procedeixin de presidents del comitè, una política nova i sense precedents, va assenyalar Beyer. Actualment, el Comitè de Ciències de la Casa està presidit per la representant Lamar Smith (TX), que no està d’acord amb el consens científic sobre el canvi climàtic.

"Almenys a curt termini, mentre el meu amic Lamar Smith dirigeix ​​el comitè, no guanyarem cap batalla contra el clima que Beyer va dir, tot i que va afegir que alguns aspectes de la ciència –espacial i la investigació mèdica, en particular– estan lluny. menys partidista i que han vist el suport del Congrés per tot l’espectre polític, la propera retirada de Smith, combinada amb les properes eleccions a mig termini "pot oferir noves oportunitats per al bipartidisme", va dir Beyer.

"De moment, crec que és important mantenir una pressió positiva sobre els membres de la Cambra i el Senat, especialment els republicans, però també els demòcrates", va dir Beyer. “Els membres de la comunitat científica han de continuar insistint que la ciència és fonamentalment important. Volem que la gent dels dos costats del passadís es desperti i s’adopti per prendre decisions sobre una bona ciència ”.

La promoció insta els components interessats a trucar als seus representants. "Haurien de manifestar la seva decepció per la deriva de la política científica", va dir. "Això té efectes, almenys per a la majoria dels membres del Congrés."

"I hauríem de mantenir-nos optimistes", va dir Beyer. "Hem de seguir avançant malgrat els obstacles. Aquesta administració actual s’allunya de la legitimitat científica, però això no durarà per sempre ”.

Aquí teniu la carta completa obtinguda per PopSci :

Estimat president Trump,

Us vam escriure al maig que us demanava que nomenés un director per a l'Oficina de Política de Ciència i Tecnologia (OSTP). En concret, us vam escriure per dir-vos que

“Ens preocupa el procés pel qual rebeu informació ... Fins que l’OSTP tingui un personal adequat i el càrrec de director ocupat per un científic qualificat i objectiu que entengui la diferència entre notícies alternatives que es troben en llocs web d’alt dret i legítims fets científics ben revisats., temem que continuïu sent vulnerable a la desinformació i a les notícies falses. "

Des d’aleshores, heu continuat operant sense l’experiència científica i tecnològica crucial que l’OSTP ha proporcionat als presidents anteriors. Un informe recent va descriure l'oficina com una "ciutat fantasma" i les nostres inquietuds de caure presa de desinformació han continuat essent nascudes. Les accions i declaracions recents de vosaltres i de la vostra administració han demostrat la imperiosa necessitat d’experiència científica a la Casa Blanca de Trump. El 28 de desembre, tuitegeu:

"A l'Orient, podria ser la nit de Cap d'Any més fred a la rècord. Potser podríem utilitzar una mica d’aquell antic escalfament global que el nostre país, però no altres països, anava a pagar TRILLIONS DE DOLLARS per protegir-los. Agrupa't! "

Aquest tuit va trair un desconeixement total de la diferència entre el clima i el clima, i també dels principis de l'Acord sobre el clima de París, del qual va decidir retirar-se els Estats Units l'any passat. Els experts científics creuen que el canvi climàtic va empitjorar significativament els nombrosos desastres naturals que van afectar els nord-americans a tot el país el 2017, reclamant milers de vides i costant centenars de milers de milions de dòlars. El compliment dels termes de l'Acord de París hauria requerit desemborsos federals estimats en una petita part d'aquesta quantitat i ajudaria a pal·liar els futurs desastres relacionats amb el clima.

De manera més àmplia, la vostra administració ha minvat o ignorat de forma reiterada la importància dels fets científics i de la investigació científica. Al novembre, el director de l'Agència de Protecció Ambiental (EPA), Scott Pruitt, va insistir que avançaria amb la seva decisió de derogar el Pla d'energia neta, el punt central de la nostra estratègia nacional per afrontar el canvi climàtic, malgrat l'informe de la seva pròpia agència que el canvi climàtic representa un important. amenaça per als Estats Units Heu tret el canvi climàtic de la vostra estratègia de seguretat nacional, tot i que els líders militars diuen que el canvi climàtic i la seva conseqüència geopolítica representen un perill clar i actual per a aquest país. I vau proposar un pressupost que inclogués el finançament per a la investigació científica i mèdica.

Creiem que es podrien evitar aquests errors si s’hagués aprofitat del tipus d’assessorament expert que es van basar en els seus presidents a l’hora de prendre aquestes decisions. Tanmateix, ens preocupa encara més allò que podria ocórrer si el país s’enfronta a una catàstrofe imprevista.

Per tant, us escrivim per tornar a instar-vos a personal del vostre equip amb assessors científics qualificats. Tal com va assenyalar recentment l'ex director del OSTP, Neal F. Lane, aquesta oficina va proporcionar informació crucial que va ajudar els presidents anteriors a gestionar les crisis de seguretat nacional, inclòs l'11 i 11, els atacs antrax que es van produir després d'ella, el desastre nuclear de Fukushima Daiichi, els brots de Zika i l'Ebola, ja que així com desastres naturals i ciberataques.

Els bons consells científics i tecnològics són indispensables per a la seguretat nacional i el creixement econòmic dels Estats Units, i per formar polítiques federals que ajudin a impulsar el tipus d’investigació i avenços tecnològics que han fet aquest país excel·lent. Tot i la seva importància per a la seguretat i la prosperitat del país, tanmateix, un any després del seu mandat, OSTP es queda sense un director i té un terç de personal amb el president Obama.

És profundament important que ompliu el més aviat possible l’ofici vacant de director d’OSTP i que tingueu plenament aquesta institució amb funcionaris qualificats i coneixedors.

Li agraïm la vostra atenció en aquest tema.

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017