https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tot el que necessiteu saber sobre geoenginyeria

2021

Intentem o no, els humans alteren el clima i les recents reduccions dels pressupostos de ciències ambientals suggereixen que no hauríem d’esperar que Amèrica frenés de forma espectacular les seves emissions de carboni en qualsevol moment. Però, mentre que els científics federals eviten els termes del "canvi climàtic" en les seves propostes pressupostàries, un mitjà ha estat ressorgint als mitjans de comunicació: geoenginyeria.

A finals de març, diversos articles de notícies van suggerir que la Casa Blanca podria estar interessada en la geoenginyeria: la pirateria a gran escala i intencionada del clima per pressionar "aturar-se" sobre els pitjors efectes d'un món escalfador. Tot i que aquests articles semblen basar-se en pura especulació (alimentats per una campanya antigeoenginyeria), es van inspirar en un projecte de recerca del món real previst per al 2018.

L’any que ve, el físic de Harvard, David Keith i els seus col·laboradors, planegen ruixar una petita quantitat de vapor d’aigua a l’estratosfera. Tot i que no realitzarà geoenginyeria real, l’objectiu és veure fins a quin punt aquest núvol artificial reflecteix l’energia del sol a l’espai abans que pugui escalfar la Terra.

La idea de manipular amb intenció el clima és un tema controvertit, i alguns científics ambientals ni tan sols són fans d’aquests estudis de viabilitat. Però a mesura que s’utilitzen altres tipus d’iniciatives climàtiques, sembla que la geoenginyeria està guanyant impuls.

Els gasos d’efecte hivernacle que es desprenen dels nostres cotxes i plantes elèctriques són molt bons per atraure la calor. A mesura que la llum solar escalfa el planeta, aquesta manta de CO2, metà i altres gasos que atrapen la calor impedeix que la Terra desprengui una mica d’aquesta calor a l’espai. Com a resultat, el termòstat global està en augment.

La geoenginyeria podria intentar disminuir la febre global de dues maneres. La primera consisteix en capturar carboni, ja sigui plantant boscos que absorbeixen carboni per a la fotosíntesi, per després emmagatzemar-lo com a aliment, o bé mitjançant tecnologies fetes per l’ésser humà que treuen carboni de l’aire i l’emmagatzemen sota terra. Però els científics encara no han perfeccionat aquestes tecnologies, i no serien tan ràpides com el segon mètode, que reduiria la calor reflectint la llum del sol a l’espai. Alguns científics pensen que això es podria fer sembrant l’ambient amb partícules brillants, núvols addicionals o miralls espacials.

L’equip de Keith té previst experimentar amb el segon tipus d’estratègia l’any vinent, quan llancin un globus d’altitud fins a una alçada de 12 milles. Un cop a l’altitud, el globus ruixarà fins al cel fins a dos quilos de material a través d’un espai aproximadament mig quilòmetre de longitud i aproximadament la amplada de la longitud d’un camp de futbol americà. A continuació, el globus tornarà a caure a través del polvoritzador per controlar com les partícules interaccionen entre elles, com es distribueixen a través de l’aire i el grau de dispersió de la llum.

Inicialment, l'equip de Keith començarà ruixant aigua. En les proves posteriors, poden alliberar una pols de calcària i / o sulfats no tòxics, però només en quantitats molt petites. Un operant al Guardian remarca que si decideixen provar els sulfats, alliberaran menys material del que emet un avió comercial normalment durant un minut de vol.

Però, en cap cas, el projecte intentarà refredar el planeta, afirma Keith, i aquestes proves no suposaran cap risc per a les persones ni el medi ambient.

"Aquest experiment particular és prou petit i benigne que no importarà per als sistemes climàtics i climàtics", coincideix Kevin Trenberth, analista climàtic del Centre Nacional d'Investigació Atmosfèrica que no ha participat en l'experiment del 2018.

En canvi, l'estudi té com a objectiu explorar els possibles riscos i beneficis de la geoenginyeria, i què tan bé funcionaria si ho intentéssim.

Quan el Mont Pinatubo va irrompre a les Filipines, va llançar 17 megatons de diòxid de sofre a l’aire. Aquelles partícules viatjaven a l’altura a l’atmosfera i reflectien una mica de llum solar lluny de la Terra, refredant temporalment tot el planeta per aproximadament un grau Fahrenheit. (Com a referència, s'espera que les temperatures globals augmentin de 0, 5 ° F a 8, 6 ° F a 2100).

Gràcies a aquesta i a altres erupcions, els científics confien que afegir partícules al cel podria refredar la terra. Són els altres detalls que apareixen a l’aire. Quins materials reflectants serien els millors? Quant necessitem per crear un efecte determinat i com obtindríem aquesta quantitat a l’estratosfera? Com afectarà això a altres parts del món?

La investigació de Keith començaria a intentar respondre a algunes d’aquestes preguntes. Des del lloc web del projecte:

El modelat informàtic i el treball de laboratori ens expliquen algunes coses molt útils sobre la geoenginyeria solar, però, com passa amb tots els altres aspectes de la ciència ambiental, els models informàtics es basen en observacions del medi real. La mesura de les formes en què els aerosols alteren la química estratosfèrica poden, per exemple, millorar la capacitat dels models globals de predir com la geoenginyeria a gran escala podria trastocar l'ozó estratosfèric.

"La geoenginyeria solar pot ser o no una manera útil de reduir els riscos a llarg termini del canvi climàtic, diu Keith." Crec que hi ha prou evidències que pot ser útil, que hauríem de tenir un programa de recerca seriós i internacional d'accés obert. ".

Les darreres dècades són una prova que l’envelliment del clima pot tenir conseqüències involuntàries. De la mateixa manera, se suposa que l'erupció de refrigeració mundial del Mont Pinatubo el 1991 va haver provocat un canvi en els patrons de precipitació, provocant inundacions al llarg del riu Mississipí i sequeres del Sahel africà. Alguns estudis de modelització han suggerit que la geoenginyeria podria causar alteracions similars.

Aquests efectes secundaris poden ser especialment preocupants quan traspassen les fronteres internacionals. Per exemple, si els EUA utilitzen la geoenginyeria solar per intentar frenar l'escalfament, i després Rússia desenvolupa una sequera, Rússia pot culpar als Estats Units de la seva fallida de cultius, fins i tot si les causes no estan clares.

"Una de les dificultats és que mai esteu segurs del que hauria passat de totes maneres", afirma Trenberth. "Cal tenir un bon model per predir el que hauria passat d'una altra manera i un bon historial de fer prediccions exactes."

Al juny de 1972, els investigadors de la ciutat ràpida de Dakota del Sud experimentaven la sembra de núvols quan, poc després, un aiguat torrencial va devastar la ciutat. "Va acabar sent un cas judicial diu Trenberth". La majoria de les valoracions són que probablement això hauria passat de totes maneres. És possible que hagin canviat una mica la ubicació de la tempesta, però es van trobar com a conseqüència amb problemes legals greus ".

"Es garanteix que hi hagi efectes secundaris, i alguns poden ser importants."

El fet d'atenuar deliberadament el sol també pot perjudicar les plantes i la producció d'energia solar, que depenen de la llum solar que entra. I el mètode no fa res per ajudar els oceans que s’acidifiquen a causa del diòxid de carboni extra a l’atmosfera.

"La radiació solar entrant escalfa el planeta i condueix tots els sistemes meteorològics, diu Trenberth". És responsable de tot el cicle hidrològic: l'evaporació i les precipitacions, etc. Es garanteix que hi hagi efectes secundaris i alguns d’aquests efectes secundaris poden ser importants ”.

Un altre argument en contra d’investigacions bàsiques de geoenginyeria com Keith és que es tracta d’una pendent relliscosa fins a la geoenginyeria a escala completa o que es pot utilitzar com a argument contra la reducció d’emissions.

Això també ha preocupat per Keith. Si els polítics fan una gran empenta per fer geoenginyeria tot defundint altres investigacions sobre clima, fins i tot no ho donaran suport.

Encara que demà reduïm les emissions a zero, cal que el cicle del carboni es reequilibri i el món continuï creixent durant diverses dècades. Les gorres de gel es continuarien fonent, els mars augmentaran, les plantes i els animals cauran més desconectats amb la natura, i les sequeres empitjoraran. Tot i que només és una correcció temporal, la geoenginyeria solar té el potencial de refredar ràpidament la febre de la Terra.

"La propera generació prendrà decisions sobre això, segons digués Keith als anys 2040 o 50. "Una pregunta és: tenim un programa de recerca que expliqui a la gent més sobre el seu funcionament o el seu funcionament, quins són els grans riscos i com podríeu gestionar aquests riscos? Si tenim un programa de recerca coherent com aquest, Crec que donem més informació a la propera generació per prendre una decisió millor ".

L’equip de Keith ha connectat la geoenginyeria solar als models de CO2 per estimar els seus impactes. Van trobar que, si les emissions baixessin a zero per a l'any 2050 o més, i si es bombessin prou coses a l'atmosfera per reduir la taxa d'escalfament a la meitat, el 90 per cent del món tindria menys canvis en les precipitacions i el 99 per cent. menys d’un canvi de temperatura.

Però aquests són models i tots els models tenen limitacions. "Hem de saber més, diu Keith." Una cosa que podem esbrinar és que hi ha algunes raons profundes per les quals no funciona En aquest cas, no hauríem de fer-ho.

La millor manera d’evitar el món dels sobreescalfaments és reduir les emissions de carboni. Però això requereix desenvolupament tecnològic i motivació política, i els efectes no serien instantanis. Per això organitzacions científiques com les Acadèmies Nacionals de Ciències, la Royal Society i fins i tot alguns grups de defensa ambiental comencen a pensar en la geoenginyeria com a una eina potencialment valuosa però que necessita més investigacions. També hi ha d’haver una discussió internacional sobre si, per què i com s’hauria d’implementar la geoenginyeria.

Aquestes dues coses són exactament el que impulsa Keith també.

"No estic promovent cap pla director diu Keith." La meva intenció és impulsar un programa de recerca obert internacional més gran, propietat majoritàriament de la comunitat ecologista. No és la meva decisió de prendre ".

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació