https://bodybydarwin.com
Slider Image

Eugen Sänger: Un altre geni dels coets d'Alemanya

2022

De tots els científics que van portar la coeteria a la maduresa durant la segona guerra mundial, Eugen Sänger no és una figura que destaqui. Però és una figura històrica interessant i important. Com el seu contemporani més conegut Wernher von Braun, Sänger va treballar en el desenvolupament de la propulsió líquida per a vehicles que eventualment podrien enviar homes a l'espai, i tot i que mai va emigrar als Estats Units ni es va convertir en un actor clau en la primera època espacial, la seva nau espacial ho va fer. Sänger és el pare del vehicle skip-glide, concepte tant dels Estats Units com de la Unió Soviètica esperaven convertir-se en un bombarder de precisió tripulat als primers dies de la Guerra Freda.

Eugen Sänger va néixer a Pressnitz, Àustria-Hongria, el 1905. Creixent es va inspirar en els escrits de coeteria de Herman Oberth, l'avi de l'espai espacial que va veure l'exploració espacial tripulada com una realitat factible pendent de la maduresa tecnològica. Va exercir l'aeronàutica, es va graduar a la Universitat Tècnica de Viena el 1931 després d'escriure una segona tesi; la seva primera propulsió de coets va ser rebutjada, ja que era massa fantàstic per ser versemblant.

A mitjans dels anys trenta, Sänger era professor a la seva alma mater. També tenia un disseny de la nau espacial en desenvolupament, que preveia que podria volar per l'estratosfera inferior i arribar a qualsevol punt de la Terra en una hora. Per Sänger, l'objectiu era desenvolupar un sistema comercial avançat de transport de passatgers i càrrega. La clau de l’èxit del seu disseny va ser la seva forma. Unes ales petites, un front apuntat, arestes primes primes i un fons pla destinat a un vehicle que podia saltar-se de les capes inferiors de l’atmosfera com una pedra saltant-se a través d’un estany immòbil. El vol només estaria parcialment motoritzat; La propulsió del coet la llançaria cap a una trajectòria d'arcs i, gràcies al seu fons pla, saltaria i lliscaria sense poder fins al seu destí amb un pilot al capdavant. Aquest patró de vol, segons Sänger, va ser el primer pas en el camí cap a la projecció espacial i la millor manera d’aprofitar la tecnologia del dia. L’única peça que faltava era el sistema de propulsió, concretament les cambres i dipòsits de combustió a pressió constant.

Com von Braun, Sänger es va assabentar prou ràpidament de que necessitaria finançament militar per aconseguir que el seu vehicle antipiàs fora del terreny. Després d'un breu episodi amb el partit nazi austríac i la sucursal austríaca de les SS, S nger va llançar la idea d'un vehicle amb glipse a l'armada austríaca. Armonitzant el seu vehicle, podria lliurar una bomba a un punt preceleccionat en qualsevol lloc de la Terra. La proposta va ser rebutjada a principis de 1934; el Ministeri de Defensa Nacional austríac va dir que no es podria considerar seriosament el bombardejos antiproblemes ja que es basava en la combustió d’oxigen líquid i hidrocarburs, una reacció química que aleshores era poc entesa. Ningú pensava que es convertiria mai en un mitjà pràctic de propulsió i el risc d’explosions era massa elevat.

Sense declaració, S nger va pressionar a desenvolupar el seu sistema mentre que el treball remunerat en coeteria es va mantenir difícil. A la meitat de la dècada, va treballar com a enginyer en una empresa de construcció vienesa. Al 1936, la Luftwaffe alemanya va venir trucant.

S nger va ser reclutat per incorporar-se a l’Institut Herman G ring, el grup de recerca de la Luftwaffe que operava sota el paraigua de l’Establiment de Recerca Alemany per a l’Aviació, tres anys abans que s’iniciés la Segona Guerra Mundial. La Luftwaffe estava interessada a construir el seu propi programa d’investigació en coets, completament separat del que probablement va reaccionar al programa de coets de l’Exèrcit alemany. Sota el coronel Karl Becker, l'equip de coets alemany de l'exèrcit alemany estava dirigit per Walter Dornberger i Wernher von Braun. Al voltant del temps que la Luftwaffe va instal·lar S nger en un laboratori de Trauen a L neburg Heath, a prop de l’aeroport militar alemany de Fassberg, l’equip de l’exèrcit va traslladar-se del seu lloc d’investigació original a Kummersdorf West a la instal·lació personalitzada a Peenem nde. I ambdós equips estaven ben finançats. És probable que el ritme sigui Becker, G ring es va enfonsar fins a vuit milions de Reichmarks en un projecte de bombarders alats de S nger .

Els vehicles S nger s i von Braun eren científicament molt diferents els uns dels altres, els primers eren un tipus lliscant tripulat i els segons un tipus balístic no tripulat. Però tots dos compartien certes característiques similars, és a dir, la propulsió líquida i les trajectòries de vol hipersòniques. Amb tal superposició era inevitable que els dos científics es creessin. El 1940, von Braun va fer una gira pel laboratori de S nger a Trauen. Von Braun va tornar l’amabilitat convidant S nger a recórrer el seu propi laboratori. Els dos científics coets van assistir a la mateixa conferència d’hipersònica a Peenem nde l'octubre.

Però els sentiments de von Braun cap a Sänger eren menys càlids. Entre Sänger, que no era de nacionalitat alemanya i la seva obra no era més avançada que la de von Braun, l'interès de l'exèrcit pel vehicle antipapa era càlid en el millor dels casos. Von Braun va despertar qualsevol interès i va recomanar que el ministeri de l'Aire no contractés a Sänger. Alguns historiadors sospiten que von Braun va veure Sänger com un rival.

El laboratori de Trauen es va tancar el març de 1942, oficialment a causa de l'escassetat de combustible a tot el país i els constants desacords de Sänger amb el seu supervisor. Més probablement, però, Göring va treure finançament del projecte de coets després de veure els mals resultats del grup Peenemünde.

Sänger va fer un pressupost, escrivint un informe complet en el qual es descrivia el seu sistema de bombardejos antiavalots el 1944 anomenat "Un coet per als bombarders de llarg abast". Va distribuir aquest informe el més ampli possible, amb l'esperança de despertar cert interès, però era massa tard. Alemanya estava en ruïnes i no tenia diners per dedicar-se a un programa de recerca a gran escala que no prometés un sistema d’armes immediatament útil.

Però dues còpies de l’informe de Sänger van arribar a dues persones molt importants: Walter Dornberger i Joseph Stalin. Tots dos van veure el valor del sistema de bombardejos antiavalots i van actuar molt diferent amb l’informe a la mà.

Després del final de la Segona Guerra Mundial, la cooperació entre la Unió Soviètica i els Estats Units començava a trencar-se i a donar lloc a una nova rivalitat. Stalin, agafat per la idea d'un sistema de bombardeig de precisió que pogués delimitar la ciutat nord-americana que va triar, va realitzar un important esforç per segrestar Sänger però mai va trobar el científic dels coets. Sänger i la seva esposa col·laboradora, Irene Bredt, van fugir a França, després es van traslladar a Egipte i, finalment, van tornar a Alemanya, evitant la comprensió dels soviètics.

Dornberger va actuar menys impulsivament. Va emigrar als Estats Units i finalment va ocupar una posició amb Bell Aerospace. Encara tenint en compte el sistema de Sänger, va començar a fer pressió a la Força Aèria dels Estats Units per invertir en un sistema skip-glide el 1952. El projecte es va acabar amb llum el 1957, convertint-se en una vida curta i una desastrosa Dyna-Soar / X-20.

Sänger mai va veure fins a quin punt es desenvolupava el seu vehicle des del concepte fins al maquinari. Dornberger va convidar Sänger i Bredt als Estats Units als anys cinquanta, oferint-los l'oportunitat de treballar en el projecte Dyna-Soar a Bell, però la parella va declinar. Sänger va morir d'un atac de cor a Alemanya el 1964, dos anys després que el programa Dyna-Soar fos cancel·lat.

Fonts: "Dyna-Soar: Hypersonics Strategic Weapons System" editat per Robert Godwin; "Sänger: Bomber de coets orbitals d'Alemanya a la Segona Guerra Mundial" de David Myhra; "Un coet per a bombers de llarg abast" d'E. Sanger i I. Bredt, trans el meu M. Hamermesh.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.