https://bodybydarwin.com
Slider Image

La tortuga marina Eleanor va nedar per una tempesta tropical i va sobreviure

2020

La tortuga marina Eleanor és una dama dura. No només va trepitjar una poderosa tempesta tropical, sinó que ho va fer amb estil.

"El conte de les tortugues marines d'Eleanor és una història de sol sobre com és la natura meravellosa", va dir Maria Wilson, biòloga de la Universitat del sud de Dinamarca. “Les tortugues marines porten uns milions d’anys i s’adapten al medi on viuen, inclòs el clima intens. Que [Eleanor] va sobreviure a la tempesta no és tan gran sorpresa, vista en aquesta perspectiva. És més que ho va fer tan bé. ”

Wilson formava part d’un equip conjunt de científics danesos, nord-americans i australians que vigilaven les tortugues marines equipades amb transmissors GPS i sensors de moviment a la costa de Sarasota, Florida, quan al juny del 2012 Eleanor va quedar atrapat inesperadament a la tempesta tropical Debby. Debby va recórrer el golf de Mèxic del 23 al 27 de juny amb velocitats de vent de 60 mph, provocant grans inundacions a l'estat.

Debby va colpejar durant la posta d'ous, mentre que Eleanor es trobava al mar. La tortuga ja havia nidificat en una de les platges de Florida i s'havia retirat a l'oceà per recuperar la seva energia abans de tornar a la platja per posar més ous. En canvi, els corrents la portaven a més de 60 quilòmetres al nord de la seva platja. No obstant això, un cop passada la tempesta, va poder nedar cap al sud i la va fer niar a poca distància de la darrera.

"Va tornar a niar, tot i que una mica endarrerida, a només 75 metres del seu niu anterior, malgrat [el fet que es va veure obligada a més de 100 quilòmetres de distància del fons marí on descansava", va dir Wilson. Això és impressionant.

Wilson i els seus col·legues van descriure el viatge d’Eleanor en un article publicat recentment a la revista Journal of Experimental Biology . En la investigació també han participat científics del Mote Marine Laboratory i Aquarium de Sarasota, del Departament de Parcs i Fauna Salvatge del Programa de Ciències Marines a Austràlia i de la Universitat d’Aarhus a Dinamarca.

Si bé animats per la resiliència d’Eleanor, els científics no saben prou sobre l’impacte de les tempestes en animals de l’oceà, incloses espècies en perill d’extinció de balena, manat, tauró i tortugues marines. Malauradament, només tenim dades d’una tortuga marina, va dir Wilson. Esperaria que altres tortugues marines adultes puguin fer front a huracans i tempestes, com Eleanor, però necessitem urgentment més coneixement.

A mesura que el canvi climàtic escalfa els oceans, la Terra ha experimentat la devastació causada per fortes tempestes i huracans amb efectes catastròfics tant per a humans com per a animals. Tot i que les tortugues adultes poden ser equipades per a aquestes tempestes, els biòlegs marins es preocupen per la sort dels nius de tortugues marines. L'huracà Irma, per exemple, va afectar terriblement els llocs de nidificació de les tortugues verdes al Refugi Nacional de Fauna Salvatge Archie Carr del Comtat de Brevard, Florida.

Aquesta és la història més fosca, l'efecte de l'huracà Irma, per exemple, va dir Wilson. No tenim dades sobre la gestió de les tortugues marines fràgils eclosionades recentment durant la tempesta. Tenint en compte la seva mida molt menor, em temo que passin un moment molt més difícil amb la tempesta. A més, tenim l'erosió de les platges causada per les tempestes. Aquesta és una preocupació principal per a la supervivència de les tortugues marines, sobretot perquè ens trobem davant d’un futur amb més tempestes, huracans i condicions meteorològiques inestables.

De fet, la majoria dels ous que Eleanor i altres tortugues posades abans de Debby es van perdre. La tempesta que Eleanor va sobreviure fàcilment va destruir gairebé el 90 per cent dels nius a la platja, va dir Wilson.

Eleanor va ser etiquetada durant 16 dies, inclosos quatre durant la tempesta. "Quan passi una tempesta tropical o un huracà, podríeu esperar que les tortugues marines es traslladessin al fons marí, potser a aigües més profundes, més al golf de Mèxic, i espereu fins que s'acabi la tempesta", va dir Wilson.

Quan els científics van examinar per primera vegada les dades de l’etiqueta d’Eleanor, va semblar que la seva primera estratègia era traslladar-se al fons marí. "Va conduir algunes de les immersions habituals fins a la part inferior, on ella –per temps tranquil– es quedaria i descansaria, però quan va estar al fons durant la tempesta, es va moure i no es va quedar a descansar", va dir Wilson. "Això podria ser perquè hi havia massa accions onades. La seva propera estratègia era nedar, intentant sortir de la tempesta ”.

Però, perquè la tempesta va durar tant, no va poder escapar del mal temps, i els corrents predominants la van traslladar cap al nord. Malgrat això, va tornar a prop de la platja de casa quan va acabar i va posar més ous, tot i que menys del normal.

Els investigadors no han mantingut contacte amb Eleanor, que va ser nomenada i adoptada mitjançant un programa de conservació de la vida salvatge des de l'octubre de 2012. Van haver de treure l'etiqueta del seu sensor de moviment quan va niar. Tot i això, va portar el rastreador GPS durant 100 dies més, cosa que va demostrar que es va desplaçar cap al sud un cop acabada la temporada de nidificació, va dir Wilson. La vida útil d’una tortuga marina és similar a la dels humans.

No està clar si totes les tortugues marines que pateixen tempestes greus tindrien un preu tan elevat com Eleanor, ja que és difícil dur a terme aquest tipus de recerca. Els investigadors han d’equipar les tortugues marines amb sensors de moviment i rastrejadors GPS quan passi una tempesta (cosa complicada en les millors circumstàncies) i, a continuació, estar al lloc adequat en el moment adequat per recuperar les dades.

"Això vol dir que heu d'estar a la platja en la posició exacta la nit que la tortuga decideix nidificar", va dir Wilson. "Aquí és on el transmissor GPS és útil, de manera que podreu veure quan la tortuga marina s'apropa a la platja, tot i que les tortugues marines no sempre tornen a la mateixa platja per tornar a nidificar.

"No es pot planificar una tempesta tropical, és per això que hi ha molt pocs estudis sobre aquest tema", va afegir Wilson. "Però crec - i espero - que el comportament de Eleanor és típic."

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017