https://bodybydarwin.com
Slider Image

La neteja en sec és més bruta del que creieu. Coneix la neurotoxina que s’amaga a la capa d’hivern.

2021

netejar les coses penjades seguides "

Una visita a través dels netejadors i bugaderies locals no són les vacances de somni de la majoria. Però Diana Ceballos, una investigadora del departament de salut mediambiental de la Universitat de Harvard, sempre busca una oportunitat de mirar cap endavant.

Un expert en riscos per a la salut laboral de la indústria, Ceballos ha treballat amb tintoreries a Seattle, on el 80 per cent de les operacions són propietat de famílies coreanes, i ha visitat maons i morters de marca marea al centre oest que ofereixen serveis de neteja de teixits de consergeria 24 hores. ("Estan molt de luxe", diu.)

És gran o petita que sap que cada aparador té el mateix propòsit fonamental: agafar teixits ben estimats i tornar les taques, roba i catifes acabades de premsar. El problema és que, malgrat el seu nom, la neteja en sec és en realitat un negoci molt brut: capaç d’enverinar les persones que treballen les màquines i filtrar productes químics tòxics que s’estenen a la comunitat que l’envolta.

Des de fa dècades, els científics saben que el perloroetilè, el nucli químic de la indústria, és perillós. Als anys 70, primers estudis van suggerir que el PERC, com es coneixia més comunament, era un cancerigen. Els ratolins que menjaven la substància i inhalaven els vapors eren més propensos a desenvolupar tumors hepàtics. Tot i que és difícil vincular una substància definitivament al càncer, la American Cancer Society descriu estudis epidemiològics en humans que mostren que els treballadors exposats regularment al PERC tenen taxes de limfomes i esòfags, ronyons, cèrvix i bufeta.

El full de rap de la substància només ha crescut. Avui, és una neurotoxina coneguda. L’agència nord-americana de seguretat laboral i seguretat humana o OSHA relaciona l’exposició aguda al PERC està relacionada amb marejos, visió borrosa i pèrdua de coordinació. Una cosa tan lleugera com agafar una roba netejada per PERC que no estava assecada adequadament pot provocar aquests símptomes temporalment. L’exposició a llarg termini pot fins i tot desencadenar una lleugera pèrdua de memòria.

L’ús de PERC també pot tenir efectes mediambientals profunds. Una sola gota vessada pot empènyer els fonaments de formigó d'una instal·lació de neteja en sec, passant capes de roca i sòl, fins arribar als dipòsits d'aigua subterrània. Allà s’asseu, a l’espera de ser destrossat, o, molt probablement, traslladat en algun lloc que es pugui evaporar a l’aire o subproductes tòxics desgasificats.

Malgrat la bona destrossa de la documentació de PERC, la substància continua essent àmpliament utilitzada. Es calcula que el 70 per cent de les tintoreries encara disposen d’una màquina PERC. Això en part perquè la neteja en sec sempre ha estat un negoci perillós, i PERC semblava, almenys durant un temps, un risc acceptable. Els primers mètodes per netejar la roba es basaven en el petroli; el querosè, la gasolina i el benzè estaven a la barreja. Els freqüents incendis i explosions van empènyer netejadores seques molt fora de la ciutat. Quan es comparava la botiga de tintoreria completament cremada, fins i tot aquests materials tòxics semblaven ser una manera molt raonable d’anar a l’època, diu Ceballos. En debutar a la dècada de 1930, PERC devia semblar una meravella moderna. Els netejadors podien deixar la seva trementina i tornar a la ciutat prop de clients. Molts instal·len botigues a la planta baixa o soterrani d’edificis residencials.

Però el domini químic està realment basat en el simple fet que funciona el PERC. Quan porteu la samarreta afortunada a la tintoreria, algú del personal primer avaluarà el material, afirma Steve Whittaker, un investigador de salut pública del programa local de gestió de residus perillosos del districte del King County. Si es tracta de cotó o un altre teixit que es pot rentar en aigua, es desviarà la peça a la màquina de rentar la força industrial. (Creieu-lo o no, diu Whittaker, que realment passa molt.) Si es tracta d’un material que no es pot rentar, entra a la cua de rentat en sec.

La neteja en sec es diu així perquè no hi ha aigua implicada en el procés. Però encara implica líquids lots i molta quantitat de PERC líquids. El primer que fan és mirar i veure si hi ha taques: greixos, sang o rovell o altres fluids corporals, diu Whittaker. Si troben alguna cosa, el netejador utilitzarà un producte de neteja específica de taques. Aleshores, passaran tota la peça a través d'un bany químic en una màquina PERC designada, especialment útil per manipular greixos. Si t’imagines una rentadora de càrrega frontal per a casa, és igual, però amb percloretileno en lloc d’aigua, diu Whittaker. A partir d’aquí, els treballadors s’assequen, premen i emboliquen l’article en plàstic. El producte impecable està preparat per recuperar-ne el propietari.

El PERC pot ser eficaç, però es podria tractar des dels legisladors des de feia molt de temps. Malauradament, la majoria dels consumidors no pensen en el que passa entre bastidors, sempre que es eliminin les seves taques d’espagueti de manera eficient, cosa que significa que no hi ha voluntat política. Des de la dècada de 1990, PERC ha estat objecte d’augmentar les regulacions, però encara no està prohibit. (Califòrnia, que està eliminant el producte químicament, és una excepció.) S’estan fent coses per solucionar el problema, però la veritat és que, igual que amb qualsevol producte químic, hi ha un gran retard que diu Ceballos. "Hem de crear prou signes que alguna cosa us sigui dolent abans que es faci alguna acció.

En conjunt, aquests factors socials i econòmics van permetre que PERC es convertís en el préstec d'una frase "massa gran per fallar". La neteja en sec és un negoci difícil. Els marges són baixos i les botigues de propietat familiar gairebé tot just acaben de complir. Per a la majoria, substituir màquines PERC funcionals per altres de més recent, que costen de 40.000 a 60.000 dòlars, seria difícil si no fos impossible. A això se suma que moltes agències no ofereixen informació sobre els perills del PERC en coreà, l'idioma que molts netejadors a Amèrica llegeixen i parlen, i queda clar el repte de revisar les aproximadament 33.000 botigues de neteja en sec.

Des de fa anys, experts i activistes han estat buscant un substitut per PERC, una cosa tan eficaç, però molt menys tòxica. Segons Whittaker, hi ha un bon nombre d’alternatives de neteja en sec. Una estratègia, anomenada hidrocarbur, té menys efectes negatius sobre la salut humana, però crea residus tòxics. Solvon K4, un producte alemany, semblava prometedor, però Whittaker assegura que encara existeixen importants llacunes en la literatura sobre els seus efectes sobre la salut. També crea residus mediambientals considerats encara més tòxics que els subproductes de l’hidrocarbur. El diòxid de carboni líquid, mentre que és bo per eliminar les taques, és propens a filtrar-se. I l’1-bromopropà, l’única alternativa per funcionar bé en una màquina PERC existent, és com el PERC d’una altra manera lamentable: és neurotòxic.

És per això que l'equip de Whittaker al comtat de King, Washington, aporta el seu temps i energia a promoure la neteja en humit professional. Històricament, molts teixits no podien manejar l’aigua sense danys ni encongiments, però les noves màquines han canviat, cosa que fa que l’aigua sigui viable més neta com els banys químics com el PERC, sense tots els efectes secundaris nocius. "Hauré de reconèixer que si m’haguessis preguntat fa tres o quatre anys si la neteja professional en humit era una alternativa viable al percloretileno, hauria estat molt escèptic", afirma Whittaker. "Però el que ha passat recentment són només avenços importants en la tecnologia".

Les màquines intel·ligents de neteja humida poden rentar i assecar amb precisió el temps, garantint que la llana, la seda i altres teixits sensibles estiguin lliures de taques i danys. Els sistemes basats en aigua també permeten als operadors utilitzar detergents i dissolvents més segurs, derivats de coses com els microbis de fongs en lloc de PERC. Whittaker va veure una vegada que una tintoreria va demostrar la seva nova màquina amb un vestit elegant d'Armani. Em va deixar tota la respiració tot el temps, em diu, però el vestit va sortir tan bo com nou. Els abrics i les delicades de llana semblen igual de bé.

Per fer que aquests sistemes basats en aigua siguin més accessibles per als netejadors sense cintes, el comtat de King ha creat un programa de subvencions que proporciona 20.000 dòlars del cost d’un sistema de neteja en humit. Es tracta d'aproximadament un quart o la meitat del cost total de la substitució d'un sistema PERC. "Tot el nostre treball es basa en els principis d'equitat i justícia social", afirma Whittaker. Les empreses locals han tingut èxit pagant els préstecs restants amb diners estalviats a la factura de serveis públics. El PERC pot estar lliure d'aigua, però els serveis de neteja en sec poden generar factures d'aigua en milers de dòlars cada mes intentant refredar les màquines d'envelliment. I Ceballos informa que els propietaris d’empreses semblen més feliços sabent que les seves noves màquines són millors per a la seva salut i la seva comunitat.

Quan Ceballos va netejar la roba pròpia en una botiga de la marca Tide uns mesos enrere, va quedar encantada de veure que un article va tornar amb taques. Una nota adjunta a la peça de vestir deia que la instal·lació podria haver tret la taca, però només si utilitzaven productes químics més durs relacionats amb els riscos ambientals i per a la salut humana. La majoria de la gent s'hauria arrabassat, però Ceballos ho veia com un signe de progrés. “És una mena d’educar al consumidor”, diu. En aquesta nota, el veritable cost de la neteja en sec era evident.

No és tasca fàcil equilibrar les necessitats dels propietaris d’empreses locals amb el sòl, l’aigua i la qualitat de l’aire. Però Ceballos, Whittaker i els seus col·laboradors a tot el país continuen motivats. Avui volen protegir les tintoreries i aturar els futurs desastres ambientals abans que comencin. Tot i això, Ceballos diu, quan es tracta d’exposicions del PERC passades, “crec que malauradament se succeirà durant dècades”.

Actualització: aquesta història es va actualitzar per reflectir el King County que ofereix un programa de subvencions, no un programa de préstecs.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils