https://bodybydarwin.com
Slider Image

La sang del drac pot ajudar a curar les ferides més ràpidament

2021

En alguns mites, la sang del drac és una substància tòxica i vil. En d’altres, té propietats màgiques, curar malalties i fer invencibles els mortals ordinaris. Quan es tracta de la sang dels dracs Komodo de la vida real, ambdues perspectives poden contenir un nucli de veritat.

Segons un document publicat avui a Biofilms i Microbiomes, un pèptid que imita una molècula que es troba a la sang de drac pot matar bacteris, ajudant a les ferides a curar-se més ràpidament.

Els investigadors van provar el compost en ratolins amb lesions a la pell i van trobar que el tractament derivat del drac va ajudar les ferides a tancar-se més ràpidament. Si el tractament té èxit en els assaigs humans, pot ser que algun dia es pugui proporcionar una nova arma en la batalla contra els bacteris resistents als antibiòtics, que comencen a ser mortals, i també els biofilms, un grup dur de bacteris sovint impermeables als antibiòtics.

Des del 2009, Monique Van Hoek i Barney Bishop de la Universitat George Mason han estat buscant nous agents antimicrobians. Tot i que els seus respectius laboratoris se centren en la bacteriologia i la bioquímica, també són bioprospectors, cercant nous compostos medicinals a la sang d'al·ligadors i altres organismes antics.

Aquest estudi va començar, com fan tantes aventures, amb unes cullerades cullerades de sang de drac Komodo. Els valents empleats de la granja St. Augustine Alligator and Zoological Park de Florida van fer caure un drac a una gàbia, de manera que un veterinari podia treure sang des de la seva cua, molt lluny de la seva boca tòxica. (Van Hoek i Bishop van remarcar que cap drac Komodo, que es troba en perill, es va perjudicar durant aquest experiment.)

Fins fa poc, els científics pensaven que els dracs Komodo mataven les preses amb el poder pur de les seves boques brutes, donant al sopar una infecció bacteriana mortal per mitjà d'una picada. La noció es va posar en qüestió el 2013, quan els investigadors no van poder identificar cap bacteri a la boca d'un drac que causés una infecció tan ràpida i letal. Però, va apuntar Bishop, que l'estudi es va fer en animals del zoo, mentre que els dracs salvatges probablement estan exposats a més microbis. De manera que el jurat encara no ha sabut saber si els dracs de Komodo podran provocar una insta-sèpsia.

Van Hoek i Bishop van raonar que si els dracs Komodo alberguen aquests bacteris nocius, també han de tenir una protecció immune addicional per evitar la infecció per ells mateixos. Així que van escanejar la sang del drac i van identificar centenars de compostos amb possibles habilitats de lluita contra els microbis. D’aquests, va destacar un pèptid anomenat VK25, afirma Van Hoek. Les proves prèvies van demostrar que era capaç de matar bacteris, esborrar biofilms i afavorir la curació.

En la producció d'una versió sintètica del pèptid, anomenada DRGN-1, els investigadors van ajustar lleugerament l'estructura de VK25 per augmentar-ne l'efectivitat. Després ho van provar contra dos bacteris que infecten habitualment les ferides de la pell: Pseudomonas aeruginosa i Staphylococcus aureus.

Van col·locar un biofilm d’aquests dos bacteris a més de ferides a la pell de 6 mil·límetres d’amplada en els ratolins i després van mesurar la curació de les ferides quan van ser tractades amb DRGN-1 versus VK25, LL-37 (un pèptid anti-microbià que es troba en humans), o res de res.

Quatre dies després del primer tractament, els talls reduïts amb DRGN-1 van ser significativament menors que els altres. Al sisè dia, els recomptes bacterians eren significativament menors en els grups DRGN-1 i LL-37 que en els altres. I el dia 11, les ferides de DRGN-1 ja havien curat completament, mentre que les altres no.

En conjunt, els resultats suggereixen que DRGN-1 mata bacteris, desmunta biofilms i ajuda al cos a curar-se més ràpidament.

"És un atac de tres puntes, diu bisbe.

Ell i Van Hoek creuen que el pèptid pot convertir-se en una ajuda addicional a les cremes tòpiques que tracten les lesions i infeccions a la pell. En particular, pot combatre biofilmes difícils de tractar que causin úlceres de peus diabètics i cobertures, que poden ser mortals.

Però hi ha molta més feina per fer abans que això esdevingui una possibilitat.

"Hem fet alguns estudis de seguretat i eficàcia, i hem demostrat que no és tòxic, diu Van Hoek." Ara hem de dimensionar els estudis de seguretat i eficàcia i també buscar finançament per fer assaigs clínics [en humans] ".

És un llarg camí des del laboratori fins a la farmàcia, i els medicaments que semblen prometedors en estudis de ratolins sovint no funcionen en humans. Per desgràcia, no hi ha tal cosa com a pocions màgiques quan es fan amb sang de drac.

Correcció 13/04/2017: Una versió anterior d’aquest article afirmava erròniament que Monique Van Hoek i Barney Bishop treballen a la Universitat George Washington, quan de fet treballen a la Universitat George Mason.

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell