https://bodybydarwin.com
Slider Image

Fer la sortida en una reunió? Podria ser l’aire.

2021

a la conferència. Empresària cansada dormint mentre estava asseguda a la taula amb els seus companys

Alguna vegada has estat a una reunió o conferència preguntant-se per què el temps s’alenteix a un ritme agònic i de sobte les parpelles se senten com si pesessin dues tones? No estàs sol i potser podràs patir el patiment a la molècula més infame del segle XXI.

El diòxid de carboni, el gas d’efecte hivernacle que ens agrada odiar, no només causa estralls a l’atmosfera a altes concentracions, sinó que és a l’aire que ens envolta, fins i tot a l’interior. Com que els humans exhalen CO2, els espais tancats que ocupem solen tenir concentracions de gas molt més grans que fora. Com més gent hi ha per unitat d’espai, més ràpid augmentarà el nivell de CO2 a l’aire d’aquest espai. I sense una correcta ventilació, pot arribar a números que farien estremir un científic atmosfèric.

Adam Ginsburg, un investigador del National Radio Astronomy Observatory, va registrar aquest procés en temps real la setmana passada a la conferència acadèmica "Enllaçant la Via Làctia i les galàxies properes" a Hèlsinki. Va utilitzar un monitor de qualitat de l’aire petit connectat al seu ordinador per fer un seguiment de la concentració de CO2 a la sala de reunions de conferències i va trobar que superava el nivell d’interior màxim de 1000 a 1200 parts per milió recomanat per la Societat Americana de Calefacció, Refrigeració i Aire. -Enginyers de condicionament.

Ginsburg recollia dades cada dia de la conferència. Va comprovar que els nivells de CO2 a la sala pujaven ràpidament després de començar els esdeveniments del segon dia. Al voltant d'una hora al primer altaveu, pugen a gairebé 1700 ppm i cauen dramàticament després que els assistents prenguin un cafè, obrint les portes i permetent que la sala es ventilés. Ginsburg diu que va alertar els organitzadors de la conferència sobre la imminent catàstrofe de carboni, després de la qual van fer un esforç per mantenir les portes i les finestres obertes i permetre que circuli l’aire. Aquella tarda, els nivells de CO2 es van estabilitzar al voltant dels 1000ppm, i es van mantenir a un nivell gairebé similar a la resta de la conferència (les portes i les finestres van romandre obertes durant aquest moment).

Quan Ginsburg va posar les seves dades a disposició d’altres científics a la conferència i a les xarxes socials, va dir que algunes persones van comentar alguna cosa a l’efecte de Oh, això explica molt. Això perquè és tan elevat? Les concentracions de diòxid de carboni poden fer que la gent sigui letargica i improductiva no només allà, sinó a oficines i auditoris de tot el món.

Els efectes de concentracions ultra-altes de CO2 a la fisiologia del cos són ben documentats. Com que la molècula és àcida, l’absorció d’un excés d’ella llença el pH de la sang, donant lloc a una condició anomenada acidosi respiratòria. L’acidosi aguda (que es produeix a concentracions d’almenys 10.000 ppm) pot causar mals de cap, confusió, somnolència, estupor i fins i tot pèrdua de consciència. Però els efectes de menors nivells de CO2 per sota la marca de 10.000 ppm el cos no s’entenen menys, en gran mesura perquè els nivells típics d’interior de diòxid de carboni es pensaven que eren innòcuos. Tot i això, algunes evidències suggereixen que pot no ser tan inofensiu.

Mark Mendell, un investigador afiliat al laboratori nacional de Lawrence Berkeley que ha realitzat experiments sobre la qualitat de l’aire interior, diu que el CO2 ha estat històricament un marcador per a la ventilació als edificis més alt és el nivell, més baixa és la ventilació i la qualitat de l’aire. Però el gas en sí no es va pensar en contribuir a aquests problemes, fins que un equip amb qui Mendell va treballar va decidir provar-lo.

En un estudi del 2012, van aïllar persones en una cambra similar a una oficina a tres concentracions de CO2: 600 ppm, 1.000 ppm i 2.500 ppm. Els subjectes de cada concentració van completar el test de simulació de gestió estratègica (SMS), pensat per replicar les funcions cognitives complexes utilitzades en un entorn de treball. Van trobar que la qualitat de la presa de decisions disminuïa a 1.000 ppm i es va deteriorar encara més a 2.500 ppm.

El 2016, un estudi de Harvard va descobrir que la gent es comportava millor en proves cognitives quan es trobava en un entorn controlat amb baixes concentracions de diòxid de carboni que els nivells convencionals i alts de diòxid de carboni. Mendell diu que aquest experiment era bàsicament una versió més complicada de l'estudi del seu equip, cosa que el feia més confiat en els seus resultats.

Una altra deia que les altes concentracions de CO2 també poden comportar somnolència. I un estudi sobre els efectes dels diferents nivells de diòxid de carboni en un simulador de vol va comprovar que els pilots certificats per la FAA podrien realitzar maniobres millor quan es respiraven a menys concentracions de gas.

Si bé no nega l’evidència anecdòtica d’adormir-se en una sala de reunions molt concorreguda, Mendell no està gaire convençut del paper que té el CO2 interior en el cos humà, ja que la literatura científica sobre aquest tema continua creixent. A més, els investigadors encara no han identificat el mecanisme subjacent (si n'hi ha). Tanmateix, aquests estudis previs són un bon inici: tots ells només van provar CO2, cosa que fa que sigui poc probable que les conclusions extretes poguessin sortir d’una altra cosa. Mendell espera amb esperança més estudis sobre els efectes fisiològics de la gamma de nivells de diòxid de carboni que es troben a l’interior.

"Encara no està clar quina és la història real", diu Mendell.

Tot i que les dades de la conferència de Ginsburg no eren un estudi controlat que aïllés el diòxid de carboni i mesurés la funció cognitiva, afirma que “suposaria sens dubte” que el CO2 tenia un paper en les experiències dels seus assistents. Un cop els organitzadors van obrir portes i finestres, Ginsburg assegura que va sentir que la sala es va tornar menys plena de problemes.

"L'aire fresc que circula per cert sensació de refrescament", afirma.

No està clar quantes situacions vergonyoses de científics adormits es van evitar deixant respirar la sala, però és suficient dir que Ginsburg és una inspiració per als empresaris avorrits arreu.

Ginsburg va continuar mesurant CO2 durant tota la conferència, assenyalant que en els temps en què es van tancar les portes per raons de soroll, els seus nivells encara van augmentar, encara que inferiors a la concentració inicial digne de snoozefest i més a prop del nivell recomanat per ASHRAE. Però, quan els estudis suggereixen que els canvis psicològics comencen a produir-se a 1000 ppm, no és estrany per què una solució per sentir-se lent es pot sortir a l’aire lliure i obtenir una mica d’aire fresc.

Diversos científics i activistes climàtics van compartir les dades a Twitter, assenyalant que els possibles efectes del CO2 sobre la nostra capacitat de ser humans intel·ligents i funcionals poden tenir majors implicacions a mesura que el "aire fresc" que sovint escapen per arribar a estar més saturat del gas. Si fem poc per mitigar les emissions, l’IPCC calcula que els nivells de diòxid de carboni atmosfèric podrien arribar fins als 1000 ppm a l’any 2100 — és a dir, l’aire lliure esdevindria tan ombrívol com una oficina, conduint concentracions interiors a nivells gairebé inviables. El científic del clima Michael E. Mann va assenyalar la ironia que els científics i els responsables polítics assistents a la majoria de conferències climàtiques probablement també experimentin una reducció relacionada amb el CO2 en la funció cognitiva, que pot comportar un cicle viciós de mala política i encara més emissions de gasos d’efecte hivernacle. La historiadora de la ciència Naomi Oreskes ho va resumir:

Es van explicar les lents addicionals de la càmera del telèfon intel·ligent

Es van explicar les lents addicionals de la càmera del telèfon intel·ligent

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

El nou sistema de votació de Maine és matemàticament superior i constitucionalment qüestionable

El nou sistema de votació de Maine és matemàticament superior i constitucionalment qüestionable