https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les closques d’ostres descartades ens poden ajudar a conrear aliments, fer ciment i combatre el canvi climàtic

2021

Després que aquesta ostra es llisqui a la boca i hagi llençat una altra closca buida al seu plat, mai penses on acaben aquestes closques?

Probablement no. No obstant això, aquest munt de closques de mol·luscos contribueix a més de 7 milions de tones de "residus molestos" que rebutgen cada any la indústria del marisc que majoritàriament s'acaba llençant als abocadors o abocats a l'oceà. L’investigador James Morris anomena la pràctica "un residus colossal de biomaterials potencialment útils".

Ell i els seus companys tenen una millor idea, que podria obtenir grans beneficis ecològics. Es proposen utilitzar petxines per restaurar esculls d’ostres danyats o aixafar-los per a aplicacions en l’agricultura i l’enginyeria. Tots dos requereixen poc temps i diners.

"Reutilitzar els residus de closques és un exemple perfecte d'una economia circular, sobretot perquè les petxines són un biomaterial valuós", va dir Morris. "No només millora la sostenibilitat de la indústria aqüícola avançant, sinó que també proporciona avantatges econòmics secundaris als mariscadors i transformadors".

Morris i un equip de científics CACHE (Calcium in a Change Change Environment) del Reial Institut belga de ciències naturals han estat estudiant opcions ambientals i econòmicament sostenibles per a les closques de mol·luscos i han presentat recentment les seves conclusions a una reunió de la Society for Experimental Biology.

Les closques de mol·lusc són riques en carbonat càlcic, cosa que representa aproximadament el 95 per cent de la seva composició. Segons els científics, les closques són el material perfecte per reparar els esculls d’ostres danyats.

Els esculls ostres han estat molt estressats durant els darrers anys pel canvi climàtic, la recol·lecció excessiva i la disminució de la qualitat de l’aigua. Els mariscs saludables remullen metalls pesants i altres contaminants, inclòs el nitrogen, que pot provocar floracions d'algues perjudicials. I, les seves closques abandonades proporcionen llars per a altres organismes. Un cop destruïdes, els beneficis de les closques proporcionen que l'ecosistema desaparegui.

Les velles closques d’ostres també proporcionen una superfície excel·lent perquè s’assentin les larves d’ostres. "Per a les ostres, en particular, la pesca pesquera i les malalties han reduït la quantitat de closques vives i mortes presents i, posteriorment, la quantitat de superfícies dures disponibles per a que s'hi instal·lin", va dir Morris.

Diversos projectes ja estan utilitzant petxines de residus per crear esculls per instal·lar-se en larves d’ostres. "Si es fan correctament, aquestes estructures es recobreixen ràpidament en ostres vives, que al seu torn atreu altres espècies. Segons que la contaminació per carboni àcid ha estat perjudicial per a les closques d’ostres, això no afecta la seva capacitat d’utilitzar en estructures d’esculls o altres aplicacions de carbonat càlcic. actualment va dir Morris.

La major part del carbonat càlcic del món prové de la mineria de pedra calcària, que els investigadors qualifiquen de "nociu i insostenible ecològicament". Les closques d’ostres poden suplantar la pedra calcària com a font de carbonat de calci, que és un ingredient habitual en el ciment i es pot utilitzar per tractar les aigües residuals. Les closques triturades també es poden alimentar a les gallines com a suplement de calci o estendre’s als camps de conreu per controlar l’acidesa del sòl.

"A Galícia, el nord d'Espanya, on es troba la major indústria agrícola de musclos de la Unió Europea, es netegen les closques i s'utilitzen per tractar sòls àcids a la zona local", va dir Morris. “Aquesta pràctica es desenvolupa des de fa temps. També hi ha exemples de closques que s’utilitzen en barreges bàsiques d’agregats: closques d’ostres a França, per exemple. Però aquestes aplicacions representen una petita part de les closques produïdes. "

Hi ha diversos obstacles a superar abans que agricultors i enginyers puguin fer ús de closques d’ostres. "L'intercanvi de coneixements és un", va dir. "Les diferents indústries no es comuniquen bé les unes amb les altres, fins i tot si el resultat és mutuament beneficiós". Si els agricultors volen utilitzar closques als seus camps, per exemple, han de connectar-se amb una font de closques descartades. "Estic intentant vincular els productors de closca amb la seva indústria potencialment rellevant més propera", va dir Morris.

A diferència d’altres residus, les closques de mol·luscos no es descomponen en abocadors, ni desprenen gasos d’efecte hivernacle que contribueixin a l’escalfament global.

Tot i això, un "abocador és inherentment insostenible, per la qual cosa qualsevol moviment allunyat d'ella és una cosa bona, ambientalment parlant", va dir Morris. "A més, al Regne Unit, per exemple, l'eliminació de l'abocador costa fins a 100 £ per tona [uns 130 dòlars], de manera que la reutilització de closques sense ingressos addicionals pot ser beneficiosa simplement per evitar càrrecs d'abocament."

Morris centra la seva investigació en els efectes del canvi climàtic en aquests animals de mar i el seu potencial ús en solucions a problemes ambientals. "Vaig tenir la gran sort de créixer a la costa sud-oest d'Anglaterra i vaig passar gran part de la meva infantesa dins i al voltant del mar", va dir. “Sempre m’havia interessat la vida marina, sobretot els invertebrats com els musclos i els crancs, i sabia que volia estudiar biologia marina des de la meva adolescència. Les petxines són un material increïble i bell. Aquest interès, per a mi, es va traduir en un desig d’entendre millor les criatures que les construeixen i com es construeixen.

"Crec que [la gent] estaria sorprès de sentir que es buiden grans quantitats de petxines i no es reutilitzen", va afegir. “La majoria de les persones es poden relacionar amb una certa fascinació per les petxines. A qualsevol platja d'un dia assolellat, és probable que trobeu persones que agafin petxines i que les recullin. És difícil caminar per una platja coberta de petxines i no escollir-ne cap per mirar més de prop. "

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Què passa quan els humans passem massa temps a les fosques

Què passa quan els humans passem massa temps a les fosques

Com veure la lluna de llop super sang aquest cap de setmana

Com veure la lluna de llop super sang aquest cap de setmana

Cinc coses que potser no sabreu de la pesta (inclòs el fet que encara existeix)

Cinc coses que potser no sabreu de la pesta (inclòs el fet que encara existeix)