https://bodybydarwin.com
Slider Image

De debò es va menjar un ocell gegantí un nen de neandertal?

2021

Dits Antics

Descoberts en una cova de Polònia, aquests ossos de dits petits de la mà d'un jove neandertal són les restes humanes més antigues que es troben al país. ossos petits decolorats i lleugerament triangulars.

La setmana passada, després d’un anunci d’informació pública de Science a Polònia, un reportatge públic polonès va aparèixer a la xarxa: un ocell gegant va digerir els ossos d’un dit neandertal maltractat a Polònia fa més de 100.000 anys. Es tracta d'una increïble quantitat de detalls per sorprendre d'uns pocs ossos de dits petits. Així, és veritat?

Resulta que el comunicat es basava en una investigació que encara s'ha de publicar en un diari revisat per iguals i no serà fins a finals d'aquest any. És impossible jutjar proves que no pugueu veure i els autors de la nova investigació es van negar a proporcionar detalls abans de la publicació del seu estudi. Així que ens vam dirigir a un expert en fòssils que ens va recórrer pel que calia per passar d’os a ocells.

La paleontòloga Yolanda Fernandez-Jalvo és una experta en tafononomia, és a dir, com li agrada explicar-la la forenseitat dels fòssils. aquests titulars de captació són versemblants, però, segons ella, seria gairebé "impossible" arribar a una conclusió tan concreta amb només la informació que han donat a conèixer fins ara.

Quan s’endinsa en una antiga escena del crim, tracta de reconstruir el que va passar abans que la criatura morís, el que va causar la seva mort i el que passava des d’aleshores.

Per fer-ho amb precisió, diu Fernández-Jalvo, cal que hi hagi suficients ossos, roques, capes de sediments i altres fragments d’evidències per treballar. Diu fàcilment llegir els signes només en un o dos ossos, de manera que els toconòmics solen treballar amb una col·lecció de proves d'un sol jaciment arqueològic. Una cosa que sembla una clara marca de tall sobre un os podria indicar la carnisseria humana, però en realitat podria ser el resultat de la fricció contra la brutícia.

"[Un] fòssil no diu res", diu.

Després de reunir totes les proves, Fernández-Jalvo pot deduir si els ossos passaven temps en un bany d’àcid d’estómac. Un os digerit tendeix a tenir una superfície corroïda, un gruix reduït, petites esquerdes i un teixit esponjós i cancellós. Aquest dany s’agrupa als extrems dels ossos. Aquestes pistes també poden ser el resultat de la corrosió del sòl que es produeix a la planta, afirma Fernández-Jalvo. I, de vegades, la digestió arrodoneix i poleix els ossos, en lloc de dur-los a coure suís.

Per obtenir un diagnòstic de digestió precís, Fernandez-Jalvo mira els ossos a través d’un microscopi. Algú amb ulls trets pot llegir fàcilment els danys corrosius del teixit ossi, buscant signes d’exposició a l’àcid clorhídric i als enzims estomacals.

Un cop va determinar que aquests ossos eren, de fet, menjats, és hora de descobrir què els va digerir.

De vegades, l'extensió del dany de la digestió ofereix una pista. Diferents animals presenten diferents nivells d’acidesa als seus estómacs. Per exemple, els falcons tenen un pH molt inferior (i, per tant, un contingut àcid més elevat) que els mussols. Fernández-Jalvo diu que les hienes tenen sistemes digestius molt famosos.

Però aquest dany és una guia imperfecta. La quantitat de corrosió que pateix un os pot variar segons l’animal, però també es basa en la quantitat de cabell o pell que es va deixar a l’os quan l’animal l’empassava, i on va acabar a l’estómac er a la paret de l’estómac és probable que signifiqui més danys que s'ubicaven de forma segura al centre entre d'altres restes de menjar.

Així que Fernandez-Jalvo mira els altres ossos que es troben al lloc. Tenen signes distintius de les dents i mostren signes d’estar trencats en molts trossos petits? Que apunta el dit a un carnívor de mamífers, com una hiena. Els ossos tenen marques de punció distintives i es veuen destrossades de les seves preses? Això indica que el depredador era un au que menjava carn, que agafava els ossos amb els seus talons afilats i el bec.

Els investigadors van utilitzar una metodologia similar per descobrir que una àguila gran va matar el nen Taung, un avantpassat humà de 2, 8 milions d’anys. Van comparar les ferides de punció del crani antic amb els danys que van patir les àguiles modernes a les mones.

Es necessita cadascun d’aquests passos, i es té molta atenció al detall, per deduir la història de la vida d’un conjunt d’ossos antics. Aquesta part del que a Fernandez-Jalvo li agrada sobre la tafononomia, pel fet de mirar detingudament els fòssils, pot aprendre i explicar la seva història. Però es necessita molt més que alguns petits fòssils.

Es van explicar les lents addicionals de la càmera del telèfon intel·ligent

Es van explicar les lents addicionals de la càmera del telèfon intel·ligent

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

El nou sistema de votació de Maine és matemàticament superior i constitucionalment qüestionable

El nou sistema de votació de Maine és matemàticament superior i constitucionalment qüestionable