https://bodybydarwin.com
Slider Image

El Crowdfunding és bo per a la ciència. L’espai de venda no ho és.

2022

A l'octubre de 2012, astrònoms suïssos van anunciar que havien trobat un planeta de mida terrestre en òrbita al voltant de l'estrella més petita del sistema binari Alpha Centauri. Seguint la tradició, els científics que van descobrir el planeta li van donar una designació alfabètica: Alpha Centauri Bb, després del nom de l'estrella. A la recerca d’un moniker més memorable, la start-up Uwingu va muntar un concurs de noms públics. Va cobrar 4, 99 dòlars per suggerir noms i 99 cèntims per votar. Una part dels ingressos es destinarien a la investigació i l'educació.

La campanya va ser un èxit –mil·lans de persones hi van participar–, però també va treure foc a la Unió Astronòmica Internacional (IAU), que va ser l'àrbitre dels noms celestes des de 1919. La UAIA va insistir que "aquests esquemes no tenen cap incidència en la denominació oficial. procés ". L'organització va sortir contra Uwingu de nou la primavera, quan la companyia va iniciar una campanya per vendre certificats de denominació de cràters a Mart, per intentar crear el primer atlas detallat del planeta.

El Crowdfunding pot ser una eina potent. Es desbloqueja el valor al qual no podrien accedir els científics, especialment importants en una era de decadència pressupostària; una part del pressupost científic de la NASA s’ha reduït només un 10 per cent aquest any. Igual de crític, el crowdfunding desperta la il·lusió i la il·lusió del públic per la investigació.

En els últims anys, diversos científics han recorregut a grans plataformes de crowdfunding com Indiegogo i altres més petites, específiques de ciència. A Experiment.com, per exemple, fins ara 150 projectes de recerca han rebut finançament. En aquest sentit, Uwingu està pendent. Ja ha concedit més de 50.000 dòlars a l’Associació Internacional del Cel Fosc, al Programa de formació de professors Galileu i a Explore Mars, entre d’altres. Però tan útil com Uwingu pot ser per a la ciència, també és una amenaça.

Uwingu és una empresa creïble amb l'admirable missió de connectar el públic amb la ciència. Però, com a empresa privada, el seu objectiu principal és recaptar diners. Ara mateix, no té normes que impedeixin, per exemple, una cadena de pizza o un multimilionari comprar els drets de denominació a l’espai. I qui vol dir que el seu èxit no atraurà còpies menys creïbles? La UAI lluita des de fa dècades amb regles de denominació d’estrelles i per una bona raó. Les nomenclatures normalitzades limiten la confusió i és per això que la IAU s’organitza en primer lloc. Al cap i a la fi, potser la coneixem com la Gran Poma o la Ciutat que mai dorm, però als mapes oficials, sempre és Nova York.

En els darrers sis anys, els científics han descobert més de 1.790 exoplanetes, encara que encara es confirmen milers més. Al nostre propi sistema solar, els resultats de les primeres missions a Plutó, l’asteroide Ceres, i un cometa arribaran a partir d’aquesta tardor, fent que siguin molt més importants els estàndards de denominació.

Dit això, l'èxit de Uwingu va demostrar que hi ha un lloc per al públic en aquest procés. La IAU ja intenta atraure la multitud: l'any passat va treballar amb l'Institut SETI sense ànim de lucre per sol·licitar àlies per a dues noves llunes de Plutó. El següent pas seria treballar amb empreses com Uwingu per recollir i revisar idees públiques. Uwingu, al seu torn, podria utilitzar concursos i crowdfunding com a mecanisme de suport a noves investigacions. El fet és que la IAU i Uwingu es necessiten mútuament. I la ciència espacial els necessita tots dos.

Aquest article apareixia originalment a la revista Popular Science de juliol de 2014. *

Pujar en un avió?  A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Pujar en un avió? A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil