https://bodybydarwin.com
Slider Image

Podríeu executar una missió de lluna des del vostre telèfon intel·ligent?

2020

Moltes persones que són prou velles per haver experimentat el primer desembarcament de la lluna recordaran víctament com era veure Neil Armstrong pronunciar la seva famosa cita: "Aquest és un petit pas per a un home, un salt gegant per a la humanitat". Mig segle després, l'esdeveniment és encara un dels principals assoliments de la humanitat. Malgrat els ràpids avenços tecnològics des de llavors, els astronautes no han tornat a la lluna des del 1972.

Això sembla sorprenent. Al cap i a la fi, quan reflexionem sobre aquest esdeveniment històric, sovint es diu que ara tenim més potència informàtica a la butxaca que l’ordinador a bord de l’Apollo 11. Però és cert? I, si és així, quants més potents són els nostres telèfons?

A bord Apollo 11 era un ordinador anomenat Apollo Guidance Computer (AGC). Va tenir 2048 paraules de memòria que es podrien utilitzar per emmagatzemar "resultats temporals", data que es perd quan no hi ha energia. Aquest tipus de memòria es coneix com a RAM (Random Access Memory). Cada paraula comprenia 16 dígits binaris (bits), sent un bit un zero o un. Això significa que l’ordinador Apollo tenia 32.768 bits de memòria RAM.

A més, tenia 72 KB de memòria de només lectura (ROM), que equival a 589.824 bits. Aquesta memòria està programada i no es pot canviar un cop finalitzada.

Llegiu-ne més: tràiler de la sèrie de la lluna i més enllà: tràiler

Un caràcter alfabètic únic —diga una «a» o una «b» - requereix de forma emmagatzemada vuit bits. Això significa que l’ordinador Apollo 11 no seria capaç d’emmagatzemar aquest article en els seus 32.768 bits de memòria RAM. Compareu-ho amb el telèfon mòbil o amb un reproductor de MP3 i podreu apreciar que poden emmagatzemar molt més, sovint contenen milers de correus electrònics, cançons i fotografies.

Per dir-ho en termes més concrets, els telèfons més recents normalment tenen 4 GB de RAM. És a dir, 34.359.738.368 bits. Es tracta de més d’un milió (1.048.576 per ser exactes) vegades més memòria del que l’ordinador Apollo tenia a la memòria RAM. L’iPhone també té fins a 512 GB de memòria ROM. És a dir 4.398.046.511.104 bits, el que és set set milions de vegades més que el de l’ordinador d’orientació.

Però la memòria no és l’única cosa que importa. L’ordinador Apollo 11 tenia un processador —un circuit electrònic que realitza operacions en fonts de dades externes— que es situava a 0, 043 MHz. Es calcula que el processador de l'últim iPhone funcionarà a uns 2490 MHz. Apple no fa publicitat de la velocitat de processament, però d'altres ho han calculat. Això significa que l’iPhone de la butxaca té més de 100.000 vegades la potència de processament de l’ordinador que va aterrar els humans a la Lluna fa 50 anys.

La situació és encara més forta si es té en compte que hi haurà un altre processament integrat a l’iPhone que tingui cura de tasques particulars, com ara la pantalla.

Una cosa es compara amb un telèfon d’última generació, però, com es comparava l’ordinador Apollo 11 amb una calculadora clàssica? Texas Instruments va ser un dels fabricants de calculadores més famosos. El 1998 van llançar la TI-73 i, el 2004, van llançar la TI-84.

Les taules següents mostren l’especificació d’aquestes dues calculadores.

Si comparem les dues calculadores amb l’ordinador d’orientació d’Apollo podem notar que la TI-73 té una mica menys de ROM, però vuit vegades més memòria RAM. Quan es va publicar la TI-84, la quantitat de memòria RAM havia augmentat fins a 32 vegades més que l'ordinador Apollo i la ROM era ara més de 14.500 vegades més.

Pel que fa a la velocitat de processament, el TI-73 era 140 vegades més ràpid que l’ordinador Apollo i el TI-84 era gairebé 350 vegades més ràpid.

No deixa de pensar pensar que una senzilla calculadora, dissenyada per ajudar els estudiants a dècades a superar els exàmens, era més potent que l’ordinador que va aterrar els humans a la lluna.

L’ordinador Apollo era d’última generació en el seu temps, però, què hauria estat diferent si l’aterratge de la lluna tingués els ordinadors d’última generació disponibles avui en dia?

Sospito que el temps de desenvolupament de programari hauria estat molt més ràpid a causa de les eines de desenvolupament de programari que hi ha disponibles actualment. Hauria estat molt més ràpid escriure, depurar i provar el complex complex codi necessari per lliurar un home a la lluna.

La interfície d'usuari (anomenada Display Keyboard (DSKY)) tenia una interfície de tipus calculadora on calia introduir ordres mitjançant codis numèrics. La interfície d’avui seria molt més fàcil d’utilitzar, cosa que podria importar en una situació estressant. Gairebé no tindria un teclat, però utilitzaran comandes lliscants en una pantalla tàctil. Si això no fos possible, a causa d’haver de portar guants, la interfície podria ser mitjançant gestos, moviments d’ulls o alguna altra interfície intuïtiva.

Sorprenentment, una cosa que no seria millor avui en dia és la velocitat de comunicació amb la Terra. El temps real que es triga a comunicar-se és el que avui es va fer en 1969, és a dir, la velocitat de la llum, cosa que significa que triga 1, 26 segons en arribar un missatge de la Lluna a la Terra. Però amb els fitxers més grans que ara enviem –i a distància més gran– per obtenir una imatge d’una nau espacial a la Terra d’avui tindrà una durada relativament més llarga del que ho va fer el 1969. Dit això, seria molt més bonic gràcies als avenços en la tecnologia de la càmera. .

Potser el canvi més gran que veuríem és que l’ordinador és molt més intel·ligent artificialment. Estic segur que el vol i l’aterratge de la nau espacial no es posarien només a mans de l’ordinador, sinó que tindria molta més informació i intel·ligència i seria capaç de prendre moltes més decisions que el que l’Apollo 11 pogués prendre. el 1969. Això podria suposar un gran alleujament per als astronautes. Armstrong va dir que, a una escala preocupant d’un a deu, caminar a la lluna era aproximadament un, mentre que fer la baixada final a terra era d’uns 13.

Així, acabem reconeixent el que va ser necessària per aterrar a la gent a la Lluna el 1969 amb el poder informàtic limitat que hi havia en aquell moment. Va ser realment un assoliment notable.

Graham Kendall és professor d’Informàtica i Provost / CEO / PVC de la Universitat de Nottingham. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

Com esborrar pintades de marcador permanent

Com esborrar pintades de marcador permanent

El llac és bàsic.  La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.

El llac és bàsic. La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.