https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els esculls de corall podrien tenir més problemes del que crèiem

2021

Advertència: els esculls de corall poden ser molt més sensibles a l'escalfament global del que es preveia inicialment.

Com a resultat de l'escalfament moderat dels oceans amplificat per les condicions meteorològiques locals, el quaranta per cent dels coralls en un remot circular escull al mar de la Xina del Sud van morir, segons un nou estudi de Scientific Reports . Analitzant la història del blanqueig dels nuclis de corals vius, els investigadors també van concloure que l'esdeveniment és el més greu i massiu d'aquest tipus en els darrers 40 anys.

Al juny de 2015, els vents van ser inusualment tranquils al mar de la Xina del Sud. En resposta a un Pacífic El Niño, l'oceà obert al voltant de l'escull de l'atol de Dongsha era aproximadament dos graus més càlid del normal. Però l’aigua just damunt de l’escull era encara més calenta: sense els vents monsònics que solen moure l’aigua al voltant per mantenir l’escull a la mateixa temperatura que l’oceà obert que l’envoltava, va tenir un altre augment de quatre graus per sobre de l’anomalia de dos graus.

"Hi ha essencialment una piscina gegant en aquest escull realment poc profund que acaba de coure el sol, diu Tom DeCarlo, coautor del paper. DeCarlo és actualment un investigador de la Universitat de Austràlia Occidental, però va fer l'estudi durant el programa de doctorat a la Institució oceanogràfica Woods Hole

"El que vam veure és que com que aquest esdeveniment de calefacció era tan extrem a escala local de l'escull, va matar gairebé la meitat dels coralls en poques setmanes", afirma DeCarlo. És bastant ràpid en comparació amb el vostre esdeveniment de blanqueig de corall.

La troballa encaixa molt en la gran imatge que els coralls estan amenaçats per l'escalfament global. Però el que va demostrar aquest estudi és que "els esculls de corall no es comporten com l'oceà obert, diu la coautora Anne Cohen, professora de Woods Hole.

"[Un canvi relativament petit de la temperatura de l'oceà obert pot traduir-se en certes condicions a un gran escalfament a l'escull, molt més del que s'esperava del sol escalfament obert", diu Cohen.

Però les projeccions de com sortiran els esculls de corall durant el proper segle es basen en dades de l’oceà obert, segons DeCarlo. "Quan superponeu o afegiu aquests efectes locals per sobre de la tendència de l'escalfament global ... està superant el llindar que poden assolir els coralls", diu DeCarlo.

DeCarlo afegeix que les persones encara no han incorporat les condicions locals al model climàtic global de manera organitzada. En realitat es pot calcular molt bé les temperatures dels esculls de corall en una escala local molt petita, diu DeCarlo. "Algú està fent això a l'atoll de Dongsha", diu DeCarlo, construint models basats en com flueix l'aigua al voltant de l'atol i l'energia que prové del sol.

"És possible posar aquest model local a un model climàtic a gran escala, diu DeCarlo." No podríeu dir que al juny del 2030 es produirà un esdeveniment de blanqueig. Podríeu dir en funció del que esperem que faci el clima a gran escala, potser hi ha probabilitats que hi hagi esdeveniments de blanqueig en aquest escull, segons els patrons meteorològics ".

L’escalfament global posa en perill els ecosistemes d’esculls de corall a tot el món. A mesura que augmenta la temperatura, els coralls expulsen les algues simbiòtiques que viuen dins de les seves cèl·lules. Un cop els coralls perden les algues que normalment es fotosintetitzen i els proporcionen energia, es fan blanquejades, es moren de fam i, finalment, moren.

Els científics tenen alguna idea de com ha de ser la temperatura alta per fer que els coralls morin a gran escala. "El Tractat sobre el clima de París va parlar sobre el blanqueig de temperatures molt inferiors als 2 graus centígrads i l’objectiu aspiracional, a la llarga, és mantenir-les per sota de 1, 5, diu Mark Eakin, coordinador de Coral Reef Watch de NOAA.

Aquest estudi és útil per assegurar el que pot succeir, ja que si permet que es produeixi 1, 5 o 2 graus d'escalfament, podeu tenir una situació localitzada [que] augmenti dràsticament l'estrès dels coralls i tingueu un blanqueig i una mortalitat greus diu Eakin.

De debò hem de treballar dur per reduir les emissions de CO2 i l’escalfament lent dels oceans i, eventualment, revertir l’escalfament oceànic, diu Cohen. Però també hi ha una urgència per identificar sistemes d’esculls de corall que puguin sobreviure a l’escalfament oceànic ".

En el seu estudi sobre l’atol de Dongsha, les espècies de corall van mostrar diferents respostes de blanqueig i mortalitat a l’augment extrem de la temperatura. "Ho vam veure tot blanquejat, diu DeCarlo, però al cap de sis setmanes algunes espècies es van recuperar, mentre que d'altres no." En realitat, és prou típic. Hi ha un corall ramificat que es diu Acropora que creix molt ràpidament. Sovint podreu veure fotos. Formen matolls realment grans i les branques més pesades explica DeCarlo. "Van ser els més afectats. Tenien la mortalitat més alta". També hi ha els corals Porites, que tenen una forma de bleda, només els corals massius segons DeCarlo. Es van blanquejar, però no van morir.

En el futur, Cohen espera trobar esculls de corall que tinguin una millor possibilitat de sobreviure. Si podem trobar esculls molt tolerants a l'escalfament, podem treballar amb el govern per intentar protegir aquests esculls d'altres activitats que puguin perjudicar-los.

Tots els esculls necessiten ajuda, afegeix Cohen. Però no podem protegir tothom, perquè no serà pràctic protegir tots els esculls diu. D’una manera una manera de pensar-ho i aquesta és només una manera de pensar-ho és que a mesura que l’oceà s’escalfa aquells esculls que poden fer front a l’escalfament tenen una millor possibilitat de sobreviure. ajudar-los tant com podem.

Els esculls de corall necessiten tota l’ajuda que poden obtenir. Hi ha ocorregut un esdeveniment de blanqueig global que es desenvolupa des del juny del 2014. Ja fa 33 mesos que continua, i encara continua en marxa Eakin, de Coral Reef Watch de NOAA. "I hi ha grans blanquejaments a la Gran Barrera de Coralls. Aquest és un problema que afecta a moltes zones de tot el món".

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils