https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els esculls de corall encara una altra amenaça: les rates illenques esgoten el seu abast

2022

La ciència elegant pot sorgir de fets lletjos. Aquest és el pensament que ens surt al cap quan llegim un nou estudi a la natura sobre com una sola espècie invasora —la rata negra Rattus rattus— no només pot afectar profundament el paisatge que sobrepassa, sinó que altera fonamentalment el regne marí més ampli que l’envolta. .

L’elegància neix de l’explotació dels patrons d’invasió d’atzar. Els investigadors de l'estudi, dirigits pel biòleg marí Nick Graham de la Universitat Lancaster, van mirar l'arxipèlag Chagos, un grup remot d'atols de corall a l'oceà Índic. Algunes de les petites illes que formen l’arxipèlag estan infestades per rates i algunes sense rata, resultat de diferents patrons d’habitatge humà als segles XVIII i XIX.

Graham i els seus col·laboradors van trobar que la diferència entre les illes és ara sorprenent i no cal que es deixin veure amb les tècniques estadístiques sofisticades. Les illes amb rates tenen alguna cosa com una o dues aus marines per hectàrea (107.639 peus quadrats), mentre que aquelles sense rates tenen 1.000 o més a la mateixa zona.

A les illes lliures de rates, els ocells marins van molt i molt amples entre els oceans per alimentar-se, i després dipositen gran part dels excrements que contenen nitrogen i fòsfor resultants a la illa d'origen. Aquests nutrients es renten a les aigües poc profundes de les llacunes dels esculls de corall circumdants, on donen suport a una complexa xarxa d'aliments que, al final, manté grans poblacions de peixos. Els peixos, al seu torn, pasturen els esculls i mantenen un equilibri saludable entre les algues marines i els coralls que construeixen les illes.

Al costat de les illes infestades per rates, però, els investigadors van mostrar que les poblacions de peixos són més petites, creixen més lentament i mengen menys de la meitat que les algues. Aquests esculls, per tant, són més propensos a ser sufocats per les algues i a tenir coralls menys sans.

Aquest fenomen general no és nou. A les illes Chagos té uns quants segles, però en altres llocs es pot remuntar milers d’anys els humans han estat migrant, portant rates i altres companys invasors com porcs, conills i gats amb ells per provocar estralls ecològics comparables. .

El truc aquí, tal com van subratllar els autors, no ha estat trobar proves de l'impacte humà, ja que ara és ben propici, sinó trobar alguns exemples d'alguna cosa que s'acosta a una línia de base natural aquestes illes que encara són lliures de rates. que permeten avaluar l’escala d’aquest impacte.

Tenint en compte aquesta història, la història de l'Arxipèlag de Chagos no forma part, tècnicament, de l'Antropocè perquè la millor estimació actual per a un inici d'aquesta època geològica putativa, encara informal, es troba en algun lloc de mitjan segle XX. Però il·lumina l'extensió i la possible extinció dels canvis encara majors associats a impactes humans més recents, quan l'escala i la velocitat de les invasions biològiques van continuar i efectivament accelerar.

Des de mitjan segle XX, la majoria dels llacs i vies navegables de l’Amèrica del Nord, per exemple, han estat l’escenari d’un blitzkrieg pel musclo zebra, un marisc originari d’Àsia. Mentrestant, els invasors musclos zebra del riu Tàmesi de Londres, han vist la seva adherència de curta durada al riu desprenent-los de la cloenda asiàtica encara més prolífica que, en poc més d'una dècada, s'ha convertit en una espècie dominant. en el riu.

Sant Francisco va ser conegut per les hippies amb flors en els cabells, però la seva badia circumdant és també la llar d'alguns visitants menys benignes, incloent-hi un gran nombre de cloïsses del riu Amur de tot el Pacífic i el cuc de vaixell (en realitat un mol·lusc enterrador) a la seva arribada es va imposar a través de nombrosos pilons i molls de fusta. Mentrestant, a l’altra banda del món a la sabana de l’Àfrica oriental, hi ha una gran quantitat de plantes invasores, incloent l’anomenada "males herbes del diable" i "mala herba que es propaga ràpidament i pot acabar les collites senceres.

El fet d’esborrar els efectes de les ondulacions ecològiques d’aquests exemplars més antics i més nombrosos de l’antropocè serà més difícil que en l’estudi treballat a les Illes Chagos de Nick Graham i co. La línia de base ecològica natural és encara més llunyana, mentre que altres efectes, com a contaminació, urbanització, agricultura i canvi climàtic, també s’intensifiquen. Enmig d'un embargament engrescador de factors de forçament ambiental, és cada vegada més difícil relacionar amb precisió causa i efecte.

És clar, però, que el sistema terrestre es troba ara en una nova trajectòria, l’antropocè, seguint la relativa estabilitat de l’Holocè. Aquesta nova història de rates i esculls subratlla la probabilitat de tenir aquests canvis.

Jan A. Zalasiewicz és professor titular de paleobiologia i Mark Williams és professor de paleobiologia a la Universitat de Leicester. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

La setmana passada en tecnologia: la calma davant la tempesta del divendres negre de la setmana que ve

La setmana passada en tecnologia: la calma davant la tempesta del divendres negre de la setmana que ve

Els petits canvis poden aturar el canvi climàtic, si es produeixen als llocs adequats

Els petits canvis poden aturar el canvi climàtic, si es produeixen als llocs adequats

L’ús excessiu d’antibiòtics pot resultar dolent per a les abelles

L’ús excessiu d’antibiòtics pot resultar dolent per a les abelles