https://bodybydarwin.com
Slider Image

La conservació porta a un científic a l'extrem

2022

Joel Berger viu a l’extrem. Aquesta és la millor paraula per descriure els seus viatges i el que fa. Va a entorns extrems –no cap a les destinacions turístiques habituals– per estudiar com s’adapten els animals allà. Aquests llocs són deserts calorosos i freds, per exemple, les regions més altes de la muntanya més alta i les latituds més altes, incloent-hi, segons ell va dir, "la part superior del món". Ha realitzat almenys 33 expedicions, 19 de ells a l'Àrtic ("d'Alaska a Rússia i Groenlàndia a Svalbard"), així com d'altres a Mongòlia, l'Himàlaia i l'altiplà tibetà. Més recentment, va passar els dos últims hiverns australs a tocar de la gorra de Patagonia estudiant "un cérvol poc màgic conegut" anomenat huemul, el mamífer nacional xilè. "M'agrada oferir la meva ànima a una causa i els animals ho són, donada la seva veu silenciosa", va dir. "Els animals tenen una influència social massiva en general, però gran part d'aquests regnaments urbans, mentre que els reptes, i, el que és important, les oportunitats - de mantenir les espècies i els ecosistemes de funcionament provenen principalment de regions rurals i remotes amb densitats humanes baixes. Crec que em va atraure aquest camp perquè vaig trobar animals menys inclinats que els humans. "

També estudia l’impacte d’esdeveniments extrems, com ara glaciació, tsunamis, neu massiva, tempestes de vent i pluja i canvi climàtic, “que empenyen la vida fins als límits”, va dir. A l’altiplà tibetà, per exemple, on existeixen els iixos salvatges en perill d’extinció a temperatures inferiors al zero i l’oxigen en disminució, l’escalfament global està provocant grans canvis en els patrons de neu, ja que l’augment de les temperatures “vaporitzarà” els aliments i l’aigua i amenaça de pertorbar l’equilibri de la ecosistema. Aquests canvis fan que la supervivència i l'adaptació al llarg del temps sigui cada vegada més difícil per aquestes criatures, segons ell.

"L'evolució és lenta per a animals grans, però no per a espècies com a rates i paneroles", va dir Berger. Aquestes espècies més petites canvien relativament més ràpidament perquè els seus temps de generació són curts. Per als elefants i les balenes i fins i tot els iots salvatges Els canvis ambientals que s’enfronten són ràpids quan es contrasten amb períodes passats. És a dir, no és una cosa que hauríem d’esperar que la cria d’aquestes espècies de lent creixement i de reproducció lenta pugui respondre amb rapidesa. Podríem esperar, però, simplement, somiaríem simplement

La majoria de les glaceres estan retrocedint a l’altiplà tibetà i el permafrost a les capes superiors s’està fonent, va dir Berger, que és la càtedra de la Universitat Barbara Cox Anthony en conservació de la vida salvatge a la Universitat de l’estat de Colorado i un científic superior de la Wildlife Conservation Society.

Ls yots necessiten neu per a l’aigua a l’hivern perquè lacten, és a dir, produeixen llet, fins i tot quan les temperatures es troben a menys de 20 graus F, va dir. La producció de llet requereix aigua. Pura glaç Què és l’altiplà del Tibet a l’hivern Les no ofereixen a les mares gaire líquid en els seus esforços per convertir l’aigua en llet. Llaurar gel no és el mateix que digerir neu, ni molt menys beure aigua. Amb la menor distribució de la neu a l’hivern, tot el bon hàbitat amb les herbes associades per al menjar no està disponible per a les iques lactants. Milers de quilòmetres quadrats de zones d’alimentació hivernal s’estan depenent ecològicament per a iacs silvestres, que serveixen de tòtem per al poble tibetà.

Pel que fa al petit cérvol xilè, "la majoria de la gent no en sap res", va dir Berger, que va afegir que es troben en perill d'extinció, que queden menys de 3.000 al món. Els semblen una bella creu entre un cangur i una cabra de muntanya, però són uns cérvols purs, va dir Berger. Mereixen una millor oportunitat de sobreviure del que han estat tractats.

La societat necessita parar atenció, fins i tot quan aquestes coses es produeixen en llocs allunyats per tots, menys els més atrevits dels científics. "Ens hauria de preocupar perquè la terra estigui tan interconnectada que el que passa en un lloc té conseqüències sorprenents i dramàtiques en altres", va dir Berger. "A mesura que l'Àrtic s'escalfa, el sistema de refrigeració de la Terra es modifica. Veiem tempestes més severes; brots d'aigua marina unes 10 milles a l'interior que mata plantes i peixos. Veiem temps extrems molt més enllà de l’Àrtic; veiem que els insectes i els mosquits causen malalties que es desplacen cap al nord i veiem una alteració massiva dels ecosistemes.

Berger ha escrit un llibre llançat recentment, Extreme Conservation, que descriu les seves aventures i les seves preocupacions. Entre d'altres coses, insta el món a "mantenir el que tenim i restaurar el que hem perdut". Fer aquest últim vol dir dissenyar, iniciar i recolzar programes de reintroducció.

"Els zoològics estan molt implicats en la reintroducció, com ho veiem els antílops del nord d'Àfrica, com veiem i com tothom sap, per als llops a Yellowstone", va dir. "La reintroducció també s'ha produït per a conills nadius a Nova Anglaterra, per a falcons a Europa i per a bisons a Europa, Canadà i Estats Units. És la pell de la conservació moderna. Dit això, és molt menys costós mantenir el que ja tenim que passar per programes de reproducció i reintroducció massivament cars ”.

"No dic, oh déu, el cel cau va afegir." El que estic dient és que quan no fem una mirada més àmplia a través dels sistemes i d'altres esdeveniments (com processos), que configuren la naturalesa del nostre futur immediat i futur. l'entorn i no entenem seriosament la conseqüència del nostre canvi, patirem de la manera com Ed Abbey va descriure The Fool's Progress ".

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Fes una ullada a aquestes magnífiques noves imatges de la Terra del satèl·lit GOES-16

Fes una ullada a aquestes magnífiques noves imatges de la Terra del satèl·lit GOES-16

Els huracans ja no són només un problema costaner

Els huracans ja no són només un problema costaner

És possible que la NASCAR sigui el camí més ràpid per aprendre sobre física

És possible que la NASCAR sigui el camí més ràpid per aprendre sobre física