https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pistes sobre el clima de la terra històrica es troben en antigues feines humanes

2020

Els investigadors que estudien climes passats tenen una útil eina per descobrir els assentaments humans antics: les femtes humanes. Aparentment, els biomarcadors que només es troben als intestins dels mamífers més elevats poden persistir en els sediments del llac, i serveixen com a indicador de que els humans vivien, menjaven i, això sí, s’excretaven en una determinada zona.

"Sense ni tan sols saber-ho, els primers pobladors estaven registrant la seva història i, de la manera més improbable de les maneres, va dir que Robert D'Anjou, un candidat a doctorat a la Universitat de Massachusetts-Amherst, va dir a l'autor de l'estudi.

Els arqueòlegs ja tenen uns quants mètodes per registrar la presència d’éssers humans en una zona determinada, com el carbó vegetal d’incendis i fins i tot el pol·len de plantes domesticades. Però no sempre són indicadors clars i cadascun té els seus límits, expliquen els investigadors de UMass-Amherst en un nou treball. La presència variable de carboni negre, sutge i pol·len també podria indicar el canvi climàtic passat en lloc d’activitat humana, i és important distingir-ne els dos. Els biomarcadors intestinals poden fer-ho i indiquen una presència humana definida.

Els investigadors es van dirigir al llac Liland a les illes Lofoten de Noruega, que té diversos assentaments humans importants des de l'edat del ferro fins als víkings. També té un registre sedimentari constant i un registre fosc de cendres volcàniques, que ajuda a limitar les precisions del temps. D'Anjou i els seus col·legues van extreure nuclis de sediments del llac que daten de 7.000 anys.

A continuació, l’equip va extreure un marcador molecular anomenat coprostanol, un compost que es forma a partir de la digestió del colesterol a l’intestí humà. També van obtenir altres esterols que es formen als tractes intestinals d’altres animals. A partir d’això, van poder esbrinar la línia de temps de l’assentament humà a la zona, incloent-hi la mida relativa de la població i fins i tot els tipus d’animals que mantenien els humans, inclosos els bovins i les ovelles.

Va resultar que entre 7.000 i 2.250 anys enrere, la zona estava força no urbanitzada, com ho demostren els registres de vegetació. Després es va produir un canvi brusc en el registre, cosa que indicava l'arribada de la gent. Fa uns 2.250 anys, la quantitat d’hidrocarburs aromàtics policíclics va augmentar –això és un indicador d’incendi– i també ho va fer el registre de caca. D'Anjou i col·legues creuen que els humans van cremar una clariana a la zona abans de passar definitivament.

"Quan trobeu aquestes molècules a determinades concentracions i en proporcions específiques, proporciona un indicador inconfusible que va dir la gent que vivia a la zona d'Anjou.

L’equip espera que aquest nou mètode de marc es pugui fer servir en molts altres llocs, on podria ajudar a distingir els canvis ambientals naturals dels probablement causats pels humans. El document apareix aquesta setmana als Premis de l'Acadèmia Nacional de les Ciències .

[via Science Daily]

La setmana passada, a nivell tecnològic: anuncis sobre assassinat de robots, seguiment de Google i Netflix

La setmana passada, a nivell tecnològic: anuncis sobre assassinat de robots, seguiment de Google i Netflix

50 dòlars de descompte amb un dron equipat per càmera i altres bones ofertes

50 dòlars de descompte amb un dron equipat per càmera i altres bones ofertes

Com provar l'aigua de l'aixeta per trobar plom

Com provar l'aigua de l'aixeta per trobar plom