https://bodybydarwin.com
Slider Image

El canvi climàtic està utilitzant aquesta espècie invasora

2021

Es troben nombroses espècies invasores a les costes dels Estats Units, incloent peixos, crancs, mol·luscs i pastures de pantans. Atès que l'opinió general és que els invasius són perjudicials, els administradors de terres i les comunitats passen molt de temps i recursos intentant eliminar-los. Sovint això succeeix abans que se sàpiga molt sobre els seus efectes reals, tant bons com dolents.

La canya comuna Phragmites australis és una herba perenne alta i de fulles llargues que envaeix aiguamolls frescos i salobres. Allà agrupa espècies autòctones, reduint la diversitat vegetal. Els administradors la maten freqüentment amb herbicides i el reemplacen en pantans salobres per Spartina alterniflora o corda-gespa autòctona, durant els projectes de restauració.

Però, malgrat la seva mala reputació, Phragmites proporciona molts beneficis generalment desconeguts i poc apreciats. Després d’estudiar l’ecologia de les marismes salades i els impactes dels estressors, incloses les plantes invasores, durant molts anys, he conclòs que eliminar aquesta espècie invasora allà on es troba, sobretot al llarg de les costes vulnerables, és un procediment molt car i sovint insensat.

Les phragmites són originàries dels Estats Units, però la forma autòctona només comprèn un component menor de la marjal alta, la zona que normalment es troba per sobre de l'aigua. Fa una dècada va arribar una nova varietat genètica i va envair els pantans salobres.

A Europa i Àsia, on Phragmites també és autòctona, es valora com una espècie important de zones humides. A la Xina, on ha arribat Spartina alterniflora, científics i gestors dels pantans estan preocupats pels efectes d’aquest invasor en substitució dels seus estimats Phragmites . Les actituds humanes envers les espècies invasores poden ser una mica subjectives.

A la dècada de 1990, el meu grup de recerca va revisar l'estat limitat de coneixement sobre com afectaven les invasions de phragmites a les zones costaneres de l'Atlàntic Mig. Hem trobat uns quants estudis que indiquen que els peixos i els invertebrats de les cales de marea dels pantans de Phragmites a Nova Anglaterra i l'Atlàntic Mig eren gairebé tan abundants i diversos com els dels pantans de Spartina . Dit d'una altra manera, no trobem un impacte negatiu important per les invasions de phragmites .

També vam fer alguns estudis de laboratori conductuals que van examinar les relacions dels animals d'estuaris amb les phragmites (canyes) i amb l' espartina (cordgrass). Aquestes investigacions van demostrar que els gambes de gespa, els crancs de bestiar i el mató van triar ambdues plantes per igual, i que ambdues plantes van proporcionar una protecció comparable amb el gambeta contra el seu depredador.

Per comprovar aquests resultats al camp, vam fer estudis en un rierol de marea amb un fil de gespa per un costat i canyes per l’altra. Aquí vam tornar a trobar nombrosos animals comparables al fang a banda i banda de la cala.

Les conclusions poden variar en diferents ubicacions. Alguns investigadors han trobat que els conjunts de peixos són similars als dos pantans, mentre que d’altres els han demostrat ser menys densos en les phragmites . Alguns estudis van trobar que la mortifícia es reduïa clarament als pantans de Phragmites.

Les plantes de mares també proporcionen menjar per a molts animals després de morir i decaure, produint detritus que entra a les xarxes d'aliments de l'estuari. Quan vam plantar les fulles en descomposició de Phragmites i Spartina i les vam alimentar a crancs de pessic i gambetes de les herbes, les dues plantes van proporcionar una alimentació equivalent. Ambdues plantes van suportar la supervivència i el creixement dels crancs de bestiar, però cap de les dues va suportar la supervivència de les gambes més enllà de les tres setmanes.

Els pantans són hàbitat per a molts tipus d'aus, tant durant tot l'any com durant la migració. Els phragmites donen suport a molts ocells i altres animals terrestres, encara que no tants com Spartina .

Els estudis comparant la densitat d’individus o el nombre d’espècies de canyes respecte d’altres plantes mostren resultats variables. Sembla que els llits més extensos i densos de canyes altes donen suport a menys espècies d'aus criadores que els llits més petits, les graderies escasses i els estanys de canyes barrejats amb altres plantes.

En alguns casos, Phragmites sembla que beneficia avantatges de gallines, ocells cantants que mengen llavors durant la migració o l'hivern, animals refugiats per inundar-se en estands de canya alta i mamífers petits com llagostes que s'amaguen en els patges de canyes. Sembla perjudicar altres espècies: per exemple, fa ombra als llocs de nidificació de tortugues i desplaça altres espècies vegetals a la marisma elevada.

Durant les últimes dècades, molts estudis han demostrat que els pantans ajuden a netejar el medi ambient filtrant aigua i eliminant contaminants. Spartina i fragmites absorbeixen quantitats comparables de contaminants metàl·lics dels sediments a les seves arrels, però Spartina envia més d’aquests materials tòxics a les seves tiges i fulles, de les quals els metalls són excretats de nou a l’ecosistema. Les phragmites mantenen més contaminants en les seves arrels, segrestant-les de la resta de l'ecosistema.

Els phragmites també són millors per segrestar altres contaminants preocupants, com ara el nitrogen i el diòxid de carboni. En absorbir l'excés de nitrogen de l'aigua, Phragmites ajuda a reduir les flors d'algues i la formació de "zones mortes" amb baix oxigen. I agafant més diòxid de carboni, redueix els nivells de diòxid de carboni a l’atmosfera, alentint el canvi climàtic.

Els pantans mareals de Nova Anglaterra i el centre de l'Atlàntic són molt vulnerables a l'augment del nivell del mar. Molts no augmenten la seva cota prou ràpid per mantenir-se, i corren el risc de submergir-se a menys que puguin elevar-se més ràpidament o desplaçar-se cap a l’interior. I quan els vessants escarpats, cases o carreteres es troben a la terra d’un pantà, no pot migrar cap a l’interior.

La phragmita crea més detritus quan mor i atrapa més sediments, permetent que els pantans s’elevin més ràpidament que Spartina . Construeix i estabilitza sòls pantans, que emmagatzemen carboni; també protegeix els pantans mareals de l’erosió associada a l’augment del nivell del mar. En un moment en què els pantans estan greument amenaçats pel canvi climàtic, aquesta funció és especialment important.

Algunes persones no els agraden les canyes perquè creixen altes i denses i bloquegen les vistes sobre l’aigua dels propietaris. No obstant això, durant les tempestes, les plantes més altes i més denses proporcionen una millor protecció que les més curtes i més escasses.

Fa vint anys, els biòlegs pantans JE Rooth i JC Stevenson van observar que Phragmites "pot proporcionar als gestors de recursos una estratègia de lluita contra l'augment del nivell del mar i que les mesures actuals de control no ho tenen en compte". Aquesta observació continua sent certa.

Els phragmites donen suport a molts animals, encara que una mica menys que Spartina i realitzen altres serveis valuosos. A la vista de les preocupacions actuals sobre l’augment del nivell del mar i la supervivència dels pantans, crec que matar-lo a tot arreu és poc pràctic i car, perjudica les espècies sensibles i malgasta els recursos.

Al meu parer, l’enfocament preferit s’hauria d’allunyar d’intentar eradicar phragmites allà on aparegui. Un millor enfocament destacaria la modificació de les bases per crear hàbitat per a determinades espècies mantenint les altres funcions valuoses.

Judith Weis és professora emèrita de ciències biològiques a la Universitat de Rutgers Newark. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

Les millors barres de so

Les millors barres de so

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre la lactància materna

Què saber sobre la lactància materna