https://bodybydarwin.com
Slider Image

La vida de la ciutat perjudica la salut mental de maneres que comencem a entendre

2022

Ja fa temps que sabem que els entorns on vivim i treballem afecten la nostra salut física i que ens poden veure afectats per coses que ni tan sols ens adonem que estem exposades, com la contaminació del plom o de l’aire.

Tampoc és una idea nova que el nostre entorn físic també pugui pesar la nostra salut mental. A la dècada de 1930, dos sociòlegs van observar un patró sorprenent entre les persones ingressades a l'asil de Chicago. Segons van informar, les taxes d'esquizofrènia van ser inusualment elevades en els nascuts als barris de la ciutat. Des d’aleshores, els investigadors han descobert que les malalties mentals de tot tipus són més freqüents en ciutats densament poblades que en zones més verdes i rurals. De fet, el Centre de Disseny Urbà i Salut Mental estima que els habitants de la ciutat tenen un risc de depressió gairebé un 40 per cent més elevat, un 20% més gran d’ansietat i el doble del risc d’esquizofrènia que les persones que viuen a les zones rurals.

Una part de la càrrega que comporta la salut mental dels habitants de la ciutat es pot remuntar a problemes socials com la solitud i l’estrès de viure galta a punt amb milers o fins i tot milions de persones més. Però hi ha alguna cosa sobre la naturalesa física de les ciutats que sembla que també impedeix el benestar emocional dels seus habitants. La vida de la ciutat significa tractar amb estressors com la contaminació atmosfèrica i acústica derivada del tràfic, la construcció o els veïns. Tot i això, només en els últims anys els científics han començat a estudiar seriosament els mecanismes mitjançant els quals l’exposició a diversos estressors ambientals podria ferir la nostra salut mental, afirma Andreas Meyer-Lindenberg, director de l’Institut Central de Salut Mental de Mannheim, Alemanya. "És un camp emergent", afirma.

Meyer-Lindenberg i la seva companya d’investigació Matilda van den Bosch, investigadora en salut mediambiental de la Universitat de la Colúmbia Britànica de Vancouver, han revisat recentment l’evidència científica d’aquests i diversos estressors físics per esbrinar si contribueixen a la depressió. La parella va buscar estudis sobre una àmplia gamma de substàncies i situacions que les persones podrien trobar a la vida quotidiana. Van descobrir que, encara que molts d’aquests factors eren especialment abundants a les ciutats, no es limitaven a entorns urbans. Per exemple, la contaminació de l’aire no es troba només a les fronteres de la ciutat. Un altre perill potencial eren els pesticides, amb els quals sobretot hi entren en contacte els treballadors agrícoles.

Tot i així, una part clau per millorar la nostra salut mental col·lectiva serà que les nostres ciutats siguin més habitables, segons Meyer-Lindenberg. Ell i van den Bosch han publicat les seves troballes aquest any a la revista Annual Review of Public Health . Més de la meitat de la població mundial ja viu a les ciutats i s'espera que aquest nombre ascendeixi fins a gairebé el 70% per a l'any 2050.

Globalment, cada cop som més urbans, de manera que els barris s’obren i canvien, assenyala Marianthi-Anna Kioumourtzoglou, professora adjunta de ciències de la salut ambiental de la Mailman School of Public Health de la Universitat de Columbia. va estudiar els impactes de la contaminació de l’aire en la salut mental. Hauríem de fer conscientment fer-ho de manera que afavoreixi el benestar mental.

En la seva revisió, Meyer-Lindenberg i van den Bosch van comprovar que algunes possibles amenaces havien estat examinades més a fons que d'altres. Per a alguns, inclòs el pol·len, no hi havia informació suficient per demostrar un vincle convincent amb la depressió. Tot i això, l’equip va trobar diversos estudis que suggereixen que els metalls pesants com el plom, els pesticides, productes químics comuns com el bisfenol A (BPA) i la contaminació acústica poden contribuir a la depressió, tot i que encara es necessiten més investigacions per confirmar que aquest és el cas.

Una evidència que condemna la contaminació atmosfèrica era encara més convincent. A més de provocar problemes respiratoris i cardiovasculars que maten milions de persones cada any, aquesta amenaça particular planteja el nostre risc de diversos problemes psiquiàtrics. La mala qualitat de l’aire s’ha associat a depressió, ansietat i experiències psicòtiques com paranoia i veus auditives.

Als Estats Units, les emissions de molts contaminants comuns han disminuït notablement en les dècades des que va entrar en vigor la Llei de l’aire net. Tot i que només el fet que els nivells hagin baixat no significa que siguin segurs, diu Kioumourtzoglou. "Tots respirem, de manera que tots estem exposats involuntàriament". Ella i els seus col·legues han descobert que les dones que viuen a barris molt contaminats són més propenses a d’altres que denuncien símptomes d’ansietat i prenen antidepressius.

Meyer-Lindenberg i van den Bosch també van aprofundir en la connexió potencial entre la ciutat i la depressió. Les ciutats són un cas interessant, Meyer-Lindenberg diu. Els habitants de la ciutat tenen, de mitjana, accés a una millor assistència i educació que altres. Les ciutats són bones per a la majoria d’aspectes de la vida humana Només que la salut mental mostra la cara de les ciutats. Les àrees urbanes, segons ell, són perjudicials per la manca de vegetació i la presència de quantitats especialment elevades d’exposicions tòxiques com la contaminació de l’aire.

Això no vol dir que si viviu al costat d'una carretera o a sobre d'una barra no esteu condemnats a desenvolupar depressió o ansietat. Moltes persones prosperen a les ciutats. I les malalties mentals són causades per un complex embull de la genètica i de les circumstàncies de la vida; rara vegada és possible triar un sol número i anomenar-lo com a culpable, diu Meyer-Lindenberg. Més aviat, riscos com la contaminació atmosfèrica plantegen un risc global d'una persona, especialment en aquells que ja són vulnerables per altres motius. La gravetat que té el nostre entorn físic sobre aquest risc és alguna cosa que els científics encara no han descobert. No obstant això, per a les persones de comunitats pobres, l'impacte és especialment potent; L'estrès financer no només contribueix a la depressió, sinó que els barris de baixos ingressos afronten nivells desproporcionadament elevats de contaminació atmosfèrica i acústica i l'exposició al plom.

No és del tot clar com són exactament aquestes coses el cervell per a la depressió. Alguns problemes, com ara la contaminació acústica i el pol·len, possiblement s’agreugen prou perquè puguin contribuir a la depressió, desgastant constantment l’estat d’ànim. El nostre entorn també ens perjudica de maneres de què no en som conscients, potser perjudicant les nostres neurones o alterant l’abundància de missatgers químics com la serotonina, segons Meyer-Lindenberg. Meyer-Lindenberg diu que la contaminació atmosfèrica i altres substàncies poden provocar una resposta inflamatòria que amb el pas del temps influeix en el cervell. En els nens, l'exposició a aquests riscos també pot evitar que el cervell es desenvolupi normalment.

La idea que tantes coses que trobem a la vida quotidiana puguin posar en perill el nostre benestar mental és alarmant. Però els nostres entorns físics també poden alimentar la nostra salut mental. Hi ha moltes investigacions que demostren que el nostre risc per a la depressió i altres trastorns psiquiàtrics es redueix, ja que, ja ho heu imaginat, pel contacte amb la natura. Les persones són més actives físicament mentre a la natura i les vistes, els sons i les olors de vegetació i oceans ens calmen i donen un impuls al nostre estat d’ànim.

En un experiment, els científics van descobrir que després d'un passeig a la natura les persones són menys propenses a la rumiació, la tendència a obsessionar-se pels errors i problemes que és un tret comú de trastorns com la depressió i l'ansietat. El passeig per la natura també va calmar l’activitat a diverses regions cerebrals implicades en la rumiació i donar resposta a amenaces al nostre sentiment de pertinença o a sentiments que hem fet un contratemps social. Una de aquestes àrees cerebrals, coneguda com a còrtex cingulat anterior perigenual, que participa en la regulació de les nostres emocions, pot ser clau per comprendre com els nostres entorns poden perjudicar o ajudar a la nostra salut mental, opina Meyer-Lindenberg.

"Molts dels factors de risc que hem estat estudiant solen colpejar el mateix sistema cerebral que diu. Ell i els seus col·legues han trobat que aquesta part del cervell respon especialment fort a situacions estressant socialment en persones que es van criar a les ciutats. Aquesta zona també sembla estar influenciada per diversos gens que han estat relacionats amb la susceptibilitat a la depressió i altres malalties psiquiàtriques, cosa que suggereix que pot ser important per a la nostra salut mental.

Gairebé un de cada cinc adults dels Estats Units viuen una malaltia mental, mentre que la depressió és considerada la principal causa de discapacitat a tot el món per l’Organització Mundial de la Salut. Això fa que sigui de vital importància per a nosaltres aprendre més sobre com el món que ens envolta està configurant la nostra salut mental, afirma Van den Bosch. Ella espera que aquesta informació doni incentius als responsables polítics per endurir encara més les restriccions a la contaminació de l’aire i altres productes nocius de la indústria humana.

"Sabem que moltes d'aquestes coses són dolentes, i realment necessitem més proves? Sembla que la resposta és que sí ”, afirma van den Bosch. Tot i que l'efecte sobre el nostre risc global per a malalties mentals resulti ser reduït, afirma, "Encara tindrà un gran impacte en la salut de la població".

Kioumourtzoglou també espera veure la investigació comprovant si l'exercici, el temps a la natura o altres accions poden compensar els riscos que la contaminació de l'aire i altres perills per a la nostra salut mental. Siguin quins siguin aquests passos, probablement no seran fàcils ni pràctics per a tothom. És per això que també és important injectar vegetació a les nostres ciutats, on es concentren molts riscos. Els parcs i els arbres de carrer no només proporcionen als habitants de la ciutat una dosi revitalitzant de naturalesa, sinó que també ens ajuden a emetre sorolls i absorbir contaminants.

No només podem aplanar les nostres ciutats i reconstruir-les en utopies boscoses, admet Kioumourtzoglou. Però podem tenir present la salut ambiental a l’hora de planificar nous barris i reformar-ne els existents. "De vegades es triga a entrar en pràctica les noves regulacions més protectores, i hem de saber què podem fer, mentrestant, per protegir-nos", diu.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic