https://bodybydarwin.com
Slider Image

Fes una ullada a aquests nous ossos de pterosaure voladors

2021

Aleshores, els dinosaures van recórrer la terra, però els pterosaures eren amos del cel. Tot i que més coneguts com a pterodàctils al gran públic, els pterosaures són familiars per a tothom amb fins i tot un coneixement bàsic de paleontologia. Però, tot i que sabem que existien pterosaures, també en sabem relativament poc. Les seves restes fossilitzades són extraordinàriament rares i, quan es tracta del període triàsic del món prehistòric, només hem trobat fragments escarpats i polsosos de només 30 exemplars de pterosaure.

Bé, amb tot el que ens queda. En un nou treball publicat dilluns a Nature Ecology & Evolution, els científics van revelar un descobriment que es troba a la pedrera dels Saints and Sinners al nord-est de Utah: els ossos d'una centena d'anys d'una nova espècie de pterosaure, Caelestiventus hanseni, el gènere significa "vent celestial ". L'exemplar rar és el primer pterosaure triàsic que es troba en un entorn desèrtic, i roman molt notablement, inusualment intacte per la seva edat. Els Pterosaures semblen haver estat molt més comuns i diversos del que crèiem.

"Sempre somieu amb aquestes coses", diu Brooks Britt, professor de ciències geològiques a la Brigham Young University i autora principal del nou estudi. “Els ossos del Pterosaure són tan poc freqüents. No passeu per aquí i dius "vaig a buscar pterosaures a la roca". Són un component tan petit de la biota que es conserva. "

Els pterosaurios probablement no eren rars en el seu moment, però, com els ocells i altres vèrtebres voladors, aquestes criatures tenien construccions delicades i uns ossos lleugerament construïts. "Els seus cossos es perden fàcilment pel consum i la depredació, i només es podreixen", diu Britt. "Els ossos estan normalment triturats i, si no ho són, podrien estar deformats malament". La manca d'espècimens intactes significa que encara tenim tones per aprendre sobre els pterosaures.

La pedrera de Saints and Sinners és un bocí ple de milers i milers d'ossos de l'època del Triàsic. N’hi ha tants que els investigadors no només els excaven de la terra un en un. En el seu lloc, esculpeixen grans blocs de gres i els arrebossen al laboratori.

"Estàs treballant força cec quan treballes en un bloc de roques", diu Britt. No hi ha manera de saber què hi ha dins i si hi ha ossos. L'equip va trobar diversos esquelets de cocodril abans de trobar alguna cosa que no reconeixien. restes d’un pterosaure.

U majoritàriament només trobaràs ossos de pterosaure en llacs o zones marines poc profundes, va dir Britt. Aquí els vam trobar en el que era en aquell moment un gran desert. Sembla que els pterosaures eren en realitat un animal ben adaptat i estès ecològicament a la seva època.

L’exemplar Caelestiventus hanseni va quedar intacte en un traçat tridimensional perquè els ossos es fossilitzaven a la sorra. "La majoria dels esquelets dels petits pterosaures primerencs són dramàticament aixafats pels sediments marins de gra fi que es dipositen al damunt, perquè els seus ossos eren buits al seu interior, afirma Fabio M. Dalla Vecchia, un investigador de pterosaure de l'Institut Catal de Paleontologia Miquel Crusafont a Sabadell, Espanya, i un coautor de l'estudi, la sort, per sort, no es comprimeix.

Així, en comptes de quedar-se amb un sol os d’una sola part del cos, l’equip va poder estudiar les restes conservades d’un rostre, el crani, la mandíbula inferior i una part d’una ala. El crani, en particular, dóna als investigadors una idea del que sembla el cervell i suggereix que els primers pterosaurios tenien una visió nítida, però no tenia olfacte. L'equip també va trobar evidències que aquesta espècie en particular tenia plecs de pell sota el coll, com algun tipus de pelicà antic i estrany, que pot haver-se utilitzat com una bossa per a la celebració d'aliments o com una mena de funció de visualització.

Caelestiventus hanseni té un aspecte inusualment gran per a un pterosaure triàsic. Dalla Vecchia diu que té una relació amb el Dimorphodon un pterosaure de l'època juràssica. Ambdós entren dins de la mateixa família Dimorphodontidae, cosa que suggereix que aquests pterosaures van sobreviure a l'extinció massiva del Triàsic i es van creuar al límit Triàsic / Juràssic.

Ara mateix, l’equip està estudiant més detalladament cada os no picat, no només per obtenir més informació sobre Caelestiventus hanseni, sinó també per reinterpretar el que ja se sap d’altres espècies de pterosaure. I aquest coneixement en realitat es podria utilitzar per ajudar els humans a volar per l’aire de manera més eficaç.

Escriure a la muntanya és encara més complicat del que sona

Escriure a la muntanya és encara més complicat del que sona

Comproveu si hi ha melanomes?  Pot ser que no estigueu buscant el correcte.

Comproveu si hi ha melanomes? Pot ser que no estigueu buscant el correcte.

La inundació a Califòrnia no acabarà amb la sequera de tres anys

La inundació a Califòrnia no acabarà amb la sequera de tres anys