https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els cementiris són el lloc perfecte per fer un seguiment de la desaparició del nostre planeta

2020

La finestra de l'oficina de Paul Kwiatkowski ofereix una vista inusual. Quan altres panoràmiques ofereixen visites de carrers ocupats de la ciutat o parcs d'oficines que s'adormen, l'espai de treball de Cambridge, Massachusetts de Kwiatkowski està envoltat de 174 hectàrees d'espai verd urbà. Hi ha arbres de varietat gairebé infinita, estructures de l'any 1831 i unes 100.000 tombes.

Kwiatkowski és el responsable de conservació i sostenibilitat de la vida salvatge del cementiri Mount Auburn. Situat a l'oest de Boston, l'històric cementiri i l'arbitori de la Universitat de Harvard i l'Hospital General de Massachusetts. Entre els residents permanents hi ha el psicòleg conductista BF Skinner, la inventora de cúpules geodèsiques Buckminster Fuller i la botànica llegendària Asa Gray. I els membres recentment morts s’uneixen a les files cada dia.

Com molts enterraments, el Mont Auburn també acull innombrables plantes i animals, que desnivellen la superfície dels seus estanys, flueixen a les seves voreres i es troben en els seus recorreguts sinuosos. Però en els darrers anys, Kwiatkowski ha posicionat el cementiri com un laboratori important i a demanda, que ajudarà els investigadors a supervisar l'avanç del canvi climàtic a Massachusetts i el món.

Al segle XIX, els cementiris no eren només llocs eterns de descans. També eren espais d’oci populars entre els vius. Molt abans que es fundés el Central Park de Nova York, o el Emerald Necklace de Boston completés cementiris rurals com Green-Wood a Brooklyn o "cementiris jardins" com el Mont Auburn de Cambridge proporcionaven als urbanites oportunitats molt necessàries per a la recreació. el divertit que pot ser el cementiri: els nord-americans amb les seves millors cotilles, fent picnic damunt les tombes.

Avui, és més probable que creuem els nostres cors mentre passem un cementiri al carrer que entre els seus recintes tancats per a un dinar seient. Però el valor d’aquest espai verd només ha crescut a mesura que les comunitats que l’envolten s’han densificat i urbanitzat els baixos cementiris, com es conserva la naturalesa única. En el cas del Mont Auburn, la gent ha plantat conscientment diversos arbres, arbustos i flors de tot el món i els ha cuidat amb tendresa durant dècades o fins i tot segles. En altres casos, però, plantes que d’altra manera podrien ser substituïdes per varietats estrangeres poden prosperar sota un estil de gestió més passiu del cementiri, com els cementiris de pradera d’Illinois, o fins i tot els boscos exteriors de la ciutat de Nova York.

Miro les coses en diferents capes, em diu Kwiatkowski per telèfon des de la seva oficina. Una capa és, I ll veure i I ll veure aquest sorprenent arboretum amb més de 5.000 arbres de tot el món, i també veuré aquest paisatge històric aquest sorprenent. monuments, tanques i voreres tan ornamentals. Per sota i entre un terreny artificial, un món que no és humà és humil. Quan miro més a fons, diu Kwiatkowski, veu una xarxa ecològica en crisi.

La sequera és més freqüent i severa els darrers anys. "Molts dels problemes que provenen de la sequera no són els que immediatament veieu Kwiatkowski diu." L'estrès per la sequera debilita una planta de manera que un cop fred a l'hivern pot fer més mal. Són molt més susceptibles a la dessecació. Són molt més susceptibles a plagues ". I aquesta no és la meitat. Quan cau la pluja, sovint inunda els estanys del cementiri i les piscines vernals. Les plantes floreixen en diferents moments, i provoquen insectes més aviat o més tard que en el passat, que pot arribar a amenaçar el subministrament d'aliments per a les aus migratòries que volen cap al nord cada estiu, i l'estiu s'estén cap a la caiguda cada cop més intensa.

Per afrontar-ho, el Mont Auburn ha convertit un estany en un gran experiment en la retenció d’aigües inundables, excavant fosses més profundes per allotjar els torrents regulars. Es van introduir espècies autòctones, incloses el gripau americà, la gran granota d'arbre, la peeper de la primavera i la salamandra de recolzament vermell oriental. I un pla d’acció climàtica guiarà els esforços posteriors perquè les plantes siguin més resistents als extrems meteorològics. Sovint escolteu a l’horticultura, poseu la planta adequada al lloc adequat, diu Kwiatkowski. Això és més important que mai. Però potser l’esforç més significatiu de la cimentària és el seu programa de ciències ciutadanes en fenologia.

La fenologia és la pràctica d’observar i registrar els canvis en el "calendari de la naturalesa segons la Xarxa Nacional de Fenologia dels Estats Units. La gent fa temps que practica la fenologia amb finalitats poètiques o espirituals, o de vegades només per accident, Henry David Thoreau, autor de Walden; o Life in the Woods guardava notes minucioses sobre les temporades de Nova Anglaterra per a la seva obra, mentre que Billy Barr n'ha conservat un detall. diari de natura de les Muntanyes Rocalloses fa més de 40 anys perquè "es va avorrir un hivern".

S'ha convertit en una pràctica cada cop més febril als Estats Units, ja que la gent comença a notar canvis climàtics a la porta. "Comença a guardar revistes que registren quan les plantes floreixen a la primavera, quan aquesta guineu arriba al jardí i quan l'auró cau les fulles, Rebecca Onion va aconsellar un assaig sobre fenologia per a la pissarra aquest estiu." En fer-ho, pots ancorar-te. lloc i sigueu testimoni de la manera en què la naturalesa respon al canvi, en lloc d’afrontar-se en els desastres que es puguin produir ".

A Mount Auburn, un equip de científics interdisciplinaris formen ara voluntaris en la recollida de dades fenològiques. A la primavera es busquen coses com els brots esclatats, l’aparició d’insectes i l’efecte del canvi de temps en les aus migratòries. A finals de l'any, controlen la durada de la tardor. Per garantir la precisió, els arbres específics sota observació estan marcats a tot el cementiri; aquest dogwood, aquell gingko. I totes aquestes dades es comparteixen amb la xarxa nacional. "El que sabem és que ara les plantes floreixen aproximadament dues setmanes abans del que va fer en Thoreau, i els arbres també surten dues setmanes abans, el professor de biologia de la Universitat de Boston, Richard Primack, va dir a l'emissora local de la ràdio WBUR." I sabem que els ocells són arribant un parell de dies abans que a l’hora de Thoreau. "El que aprenem a continuació provindrà dels registres que està fent l’equip de Mount Auburn ara.

Molts altres cementiris han participat en investigacions climàtiques similars. A Lowell, Massachusetts, els investigadors van utilitzar fotografies històriques del cementiri local per comparar els canvis en els comportaments de les plantes durant més d’un segle. A Ohio, els científics del cementiri Spring Grove de Cincinnati han estat cartografiant la "seqüència floral de la floració" al lloc, des de l'erupció de la bruixa a la fi de febrer a finals de febrer fins a la transformació del càstet de la caiguda a finals d'agost. I a Brooklyn, els voluntaris de Green-Wood estan analitzant l’impacte de la llum i la contaminació sobre plantes comunes al cementiri i als carrers de la ciutat que l’envolten.

Si bé la fenologia es pot fer en qualsevol lloc, és evident que els enterraments són perfectament adequats a la tasca actual. La fenologia requereix diligència, compromís temporada rere temporada i un reconeixement que el valor de la feina que feu avui no es veurà durant els propers anys. Però, diu Kwiatkowski, el canvi que es troba en un cementiri i un gran nombre de làpides sempre són fantàstiques per “posar les coses en perspectiva”.

Llits, terres i futbol: els productes més perillosos per a nens de tres gràfics

Llits, terres i futbol: els productes més perillosos per a nens de tres gràfics

13 productes elegants Star Wars que us faran dir "És així de bruixot, Ani!"

13 productes elegants Star Wars que us faran dir "És així de bruixot, Ani!"

#DoesItFart és la pregunta de ciència creixent que mai no sabíeu tenir

#DoesItFart és la pregunta de ciència creixent que mai no sabíeu tenir