https://bodybydarwin.com
Slider Image

Podem fer una vacuna contra la grip que duri tota la vida?

2020

Tenir un cop de grip cada any és un autèntic dolor al braç.

Segur, ajuda a protegir-vos i a tots els que us envolten. Els centres per al control de malalties estimen que les vacunes contra la grip van prevenir només 5, 1 milions de casos de malaltia durant la temporada de grip de 2015 a 2016 només. Però pocs de nosaltres esperem amb molta il·lusió la molèstia de prendre temps de la feina o de l'escola per deixar-vos embolicats per les agulles. No seria fantàstic si poguéssim esbrinar com fer una vacuna que ens proporcionés protecció per a tota la vida contra qualsevol cepa de grip?

Resulta que els científics estan treballant en realitat les vacunes contra la grip que es mantindrien potents any rere any. "Aspirem a alguna cosa que ens faria fora del buc de la vacunació anual", diu James Crowe, director del Centre de Vacunacions Vanderbilt del Centre Mèdic de la Universitat Vanderbilt de Nashville, Tennessee. "A més, estem aspirant a tenir alguna cosa que pugui obtenir no només una grip pandèmica, sinó moltes o la majoria".

Heus aquí per què la grip és molt bona per ensenyar-nos i com lluitem.

La grip canvia molt ràpidament. Pot generar moltes mutacions petites d’any en any, o canviar de forma espectacular per provocar caiguts mundials com la pandèmia de la grip de 1918.

Els virus de la grip tenen un talent força inusual que els permet canviar radicalment. Quan dos virus de la grip infecten la mateixa persona o animal desafortunat, poden canviar trossos del seu genoma per crear una soca completament nova que abans no existia. "La majoria dels virus no fan això", diu Crowe. "Muten, però no poden barrejar-se i combinar els seus gens."

De vegades, el virus de la grip recentment forjat és tan diferent del que els nostres sistemes immunitaris estan acostumats a afrontar que pot generar una pandèmia. Això és especialment probable si conté trossos de virus de la grip que abans només es trobaven en animals. "És allà on obté aquests nous fluxos d'aus que passaran a la població humana, diu Crowe.

Afortunadament, això no passa sovint. Però els virus de la grip no han de canviar tant per fer-nos miserables. La grip pot recollir petites mutacions genètiques amb més rapidesa que la majoria dels virus. "Una vegada infectat, el virus canvia constantment en tu", afirma Crowe.

Això és en part perquè els virus de la grip solen cometre molts errors durant la replicació. No és tota la història, però. Alguns virus que causen infeccions cròniques com el VIH i l’hepatitis C també canvien dramàticament després d’entrar al teu cos. Però d'altres virus no semblen treure profit dels seus errors. "El virus de la xarampió té en realitat el mateix tipus de maquinària de replicació pèssima, afirma Peter Palese, un viròleg de la Icahn School of Medicine de Mount Sinai a Nova York." Per què canvia la grip mentre que el xarampió no? "

La resposta té a veure amb com la grip distreu el seu sistema immune. Els virus de la grip estan arrelats amb una proteïna anomenada hemagglutinina. Ajuda que el virus s’uneixi a les cèl·lules de la via aèria i es fusioni amb elles. També està revestit de petits bucles que criden l'atenció del sistema immune.

“És com tenir un raig. Aproveureu una gran quantitat de reacció immunitària en aquests bucles ", diu Crowe. "La grip us enganya a centrar-vos en àrees que no són tan importants." Aquests bucles poden canviar sense fi, segons ell. I perquè no són crítics per a la supervivència del virus, poden mutar molt sense fer-ne mal.

Tot això significa que els virus de la grip poden canviar prou perquè la immunitat que tinguéssiu de la vostra última vacuna es reduirà una mica i ja no funcionarà tan bé. "Es tracta de canvis menors, però requereixen que actualitzem les vacunes cada any, diu Crowe.

Cada any, s’aconsegueix una vacuna que protegeix contra tres o quatre virus de la grip que els investigadors creuen que seran habituals a la propera temporada. Aquest enfocament té alguns desavantatges.

No és fàcil vacunar a tots els anys, i de fet molts de nosaltres ens fem caure. Si entre el 80 i el 90% de la població tinguessin la grip, el virus es veuria afectat per la immunitat del ramat. Això vol dir que seria menys probable que es difongués a la gent gran i a altres grups vulnerables. Malauradament, no estem enlloc d’aquests números.

Un altre problema és que no és fàcil predir quin tipus de vacunes contra la grip necessitarem cada any. "Hem d'endevinar quins fluxos es produeixen abans que expliquin Crowe. Aleshores triguen uns sis mesos a les empreses de vacunes a fabricar les seves vacunes.

“Han de començar a la primavera i s’afanyen, s’afanyen, s’afanyen a fabricar prou dosis per a l’hivern”, diu Crowe. "I de vegades hem descobert que el millor que la gent va fer és equivocada."

Depenent del bé que la vacuna coincideixi amb els virus que circulen aquella temporada, la vacuna antigripal protegirà entre un 10 i un 60 per cent de les persones que la reben. I perquè el virus pot canviar tan dràsticament, és probable que una vacuna estacional sigui molt eficaç contra una cepa de grip pandèmica. Això va passar amb la pandèmia H1N1 el 2009. "La nova vacuna bàsicament era massa tardana segons diu Palese.

Per això Palese i altres investigadors estan intentant crear una vacuna contra la grip universal. El seu objectiu és una vacuna antigripal que protegeixi de totes les soques durant tota la vida, incloses les que puguin causar pandèmies. "Tenim alguna cosa que funciona, i de vegades funciona molt bé que diu Palese. Però ens agradaria tenir alguna cosa millor".

Les nostres actuals vacunes contra la grip entrenen el sistema immune per reconèixer els bucles distintius de la punta de l’hemagglutinina, la proteïna que ajuda al virus a unir-se a les seves cèl·lules. Però hi ha altres trossos del virus que no muten tant, inclosa la part en forma de tija de l’hemagglutinina encastada a sota dels bucles. Fa uns quants anys, els científics van descobrir que els anticossos que fa el sistema immune contra aquestes regions impedeixen que es repliqui la grip, segons Palese.

Ell i els seus col·laboradors estan desenvolupant vacunes que indueixen el cos a atacar parts del virus que no canvien constantment. "Estem intentant redirigir el sistema immunitari lluny dels bucles decoratius de la superfície", afirma Palese.

GlaxoSmithKline i la fundació Bill & Melinda Gates s’estan provant les primeres versions de les seves vacunes en persones. Mentrestant, els investigadors del Regne Unit estan provant una altra vacuna contra la grip que esperen que protegeixi la gent durant tres o quatre anys. I els científics del Nebraska Center for Virology adopten un enfocament diferent per desenvolupar una vacuna contra la grip universal.

"En algun moment de l'evolució, hi va haver un avantpassat, i totes les soques de virus de la grip que hi ha allà van evolucionar a partir d'aquest membre de l'equip ancestral Eric Weaver, va dir recentment a Newsweek . La vacuna utilitzarà gens de la grip que imiten els que es troben en virus ancestrals." immunitzem contra l’avantpassat, esperem que puguem desenvolupar respostes immunes contra totes les diferents soques que han evolucionat a partir d’aquest cep original ".

Passarà una estona a afinar aquestes vacunes i confirmarà que són tan segures com els preses de grip que ja utilitzem. "Encara estem a anys de distància d'una vacuna amb llicència", afirma Crowe.

Finalment, diu Palese, li agradaria desenvolupar una vacuna que prengués en dues dosis a diversos mesos, de manera similar a la vacuna contra el xarampió-la rubèola o el Gardasil, una vacuna contra el virus del papil·loma humà. "Creiem que podem fer una vacuna que duri tota la vida o, certament, molt més del que diu ara mateix".

L’ideal seria que aquesta vacuna es protegís contra totes les versions dels dos grups de virus que impulsen la temporada de grip anual, la grip A i els virus de la grip B. Els virus de la grip B només es troben en persones, cosa que significa que podríem desenvolupar una vacuna que els erradiqui. "Hauríem de ser capaços d'eliminar el virus dels humans que diu Palese. No serà tan fàcil amb la grip A."

Els virus de la grip A circulen tant en ocells com en mamífers i de vegades poden causar pandèmies. No podem matar ni vacunar tots els animals que puguin transportar-los, de manera que aquests virus continuaran persistint i canviant. Tot i així, diu Palese, és possible que puguem desenvolupar una vacuna que ofereixi dècades o més de protecció.

Per fer més eficaços els grips, també haurem d’aprendre més sobre com els respon el cos. Actualment no podem predir quines persones sanes que es vacunen estaran protegides de la infecció, segons Crowe. L’any que ve, ell i el seu equip, vacunaran voluntaris per després exposar-los a virus gripals vius i observar els seus sistemes immunitaris que surten en acció. "En un primer moment, anirem mesurant les respostes immunes". La idea és mesurar tot el possible i veurem qui està protegit i no. "

La grip és un enemic dolent, i una vacuna contra la grip universal de bona fe és una manera de desaparèixer. "És possible que no puguem trobar una sola idea de vacuna que solucioni tots els fluxos", admet Crowe. Però definitivament podem fer-ho millor. Si no és res, farem cops de grip que tinguin una durada més llarga i ens protegeixin de més soques o pandèmies.

"El nostre pitjor cas és millorar les nostres vacunes estacionals i obtenir-ne de pandèmies particulars; ho farem amb seguretat ", diu Crowe.

Mentrestant, podem dificultar la propagació de la grip. Estem millorant en predir com serà la temporada de grip greu i quins esforços cal tenir en compte. I si encara no heu estat colpejat aquest any, no hi ha temps com el present. "No és perfecte, però és millor que no tenir cap vacunació diu Palese.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust.  La genètica pot explicar per què.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust. La genètica pot explicar per què.

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)