https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’agricultura industrial pot ser una força per al bé?

2022

L’explotació agrícola a gran escala té una reputació ben guanyada com el màxim eco ecològic d’Amèrica. Però, si la indústria podria canviar per ser més sostenible? Impensable? Resulta que el fet de canviar per acomodar el nostre planeta és tota la història de l’agricultura als Estats Units. A continuació, com es va transformar l’agricultura industrial davant del desastre mediambiental als anys trenta: i com pot canviar per adaptar-se al futur incert de la Terra.

Un assaig de Ted Genoways

Enmig de les fotografies esvaïdes i retalls grocs a la caixa de les golfes que guarda el registre de la suma dels meus avantpassats, destaca un element. Es tracta d’un breu article de The Wichita Weekly Eagle que es titulava amb audàcia: "Tractor agrícola de Sam Genoway". Sam, un cosí meu llunyà, va semblar tan feliç de veure el seu nom al document que no es va molestar per assegurar-se que l’escriptor corregís l’ortografia. Però de totes maneres la història no era sobre ell. Tal com el títol suggeriria, el focus es va centrar en el tractor de Sam. "La gent ha descobert quants tipus de treballs diferents pot fer amb la seva dona, Carrie Mae, a la periodista i provenen de quilòmetres al voltant."

Era el maig de 1917. Amèrica havia declarat la guerra a Alemanya i el president Woodrow Wilson va classificar el blat, el que Sam va créixer, com a "material de guerra". El Departament d'Agricultura va fer de la producció del gra una prioritat nacional, i Henry Ford va anunciar que produiria massivament tractors a temps per a la collita. Aquella temporada, Sam i el seu Caterpillar 45 van llaurar centenars de hectàrees. "No crec que això duri tan bé mentre Carrie Mae va dir que les persones que el contracten aviat decideixen que necessiten un tractor propi".

Tenia tota la raó. El nombre de tractors a les granges dels Estats Units va passar d’uns 50.000 a principis de 1917 a gairebé un milió a finals dels anys vint. Amb la potència i l'estalvi addicionals en les hores d'home, desenes de milions de hectàrees rocoses es van convertir en terres de conreu fresques. Els agricultors van arrancar arbres i raspallar, van treure còdols, van cavar canals de reg i van construir quilòmetres de noves carreteres. El més important, els tractors van trencar sòls densos per produir solcs amples i planters suaus. L’agricultura nord-americana va augmentar.

Però quan els productors europeus de cereals van tornar a introduir el mercat mundial, l’agricultura dels Estats Units es va trobar perillosament excessivament productiva. Els preus de la collita van caure en mínims rècord, i les persones que havien comprat tractors i equips van lluitar per mantenir-se al dia amb l'interès dels seus deutes. Els agricultors van abandonar o caure 33 milions d’acres de terreny acabat d’obrir, just quan va arribar la sequera dels anys trenta. Desprotegida i sense instal·lar, el sòl superior es va assecar i va desaparèixer, formant bombolles negres. Des del Texas Panhandle fins al sud de Nebraska, des dels contraforts de les Rocoses de Colorado fins a la pradera de rodalies a prop de Garden Plain, Kansas, on vivia Sam, desenes de milers de famílies van perdre les seves granges en el que es coneixia com Dust Bowl.

Quan Franklin D. Roosevelt va entrar a la Casa Blanca el 1933, va designar Henry A. Wallace com a secretari d'Agricultura per solucionar el problema. Els historiadors sovint defensen que Wallace, fundador de la companyia pionera de gran cria de blat de moro, va treure les granges del Dust Bowl amb blat de moro que resisteix la sequera. Però la FDR va anar molt més enllà. Per reduir les tempestes de pols i la pèrdua de sòl, va pagar als silvestres que plantessin més de 200 milions de arbres al voltant dels camps. Va signar la Llei de conservació del sòl, que establia subvencions per als propietaris de terres per restaurar la vida vegetal autòctona. El que realment va rescatar l’agricultura era la política que protegia els recursos i premiava aquells que revisaven les pràctiques malbaratades.

El fet de retallar el tracte de Sam ens recorda que l´enginy nord-americà ha resolt infinitat de crisis, però també n'ha creat moltes. La nostra història, com la forma en què es va formar el pols de pols en part gràcies a la gestió de la tecnologia, hauria de guiar la nostra presa de decisions. L’agricultura convencional a gran escala, o el que sovint anomenem Big Ag, pot fer inversions massives en investigació per millorar els rendiments i reduir el seu impacte en els recursos de la Terra . Els agricultors actuals tenen accés a més dades, més investigacions i més suport que cap generació anterior. Però sense considerar les conseqüències no desitjades de créixer i créixer més, ens arrisquem a crear problemes a la propera generació.

Exemples d'això van molt més enllà de la Dust Bowl. Els nous sistemes de reg van ajudar els agricultors a sobreviure a la propera sequera de la dècada de 1950, però també van esgotar els aqüífers. Les llavors modificades genèticament van permetre plantar més collites en menys hectàrees, però també va provocar una disminució de la salut i els aliments del sòl amb un menor valor nutritiu. Els pinsos i els enormes graners de porc i pollastre, sovint coneguts com "operacions d'alimentació animal concentrades van accelerar la producció de carn i van alliberar les terres de conreu, però també han impulsat l'augment de bacteris resistents als antibiòtics i l'aigua potable de les comunitats contaminades. Ara, com a enginyers Avançar-vos cap a un reg autogestionat, recol·lectores autòctons i confinaments d’animals amb sistemes d’autoalimentació, hi ha una oportunitat fantàstica per millorar profits, però també el risc que la producció torni a presentar amenaces imprevistes per a preuats recursos naturals.

Sam, reforçat per la política federal, va resistir una dècada de penes i privacions. Històries com la seva són un recordatori que els nord-americans poden representar un recorregut millor si ho intentem, però només si aprenem dels errors del passat. Big Ag és una força poderosa. Hem de garantir que sigui positiu, per als agricultors i per al futur incert del nostre planeta.

Solucions pràctiques als majors problemes de l’agricultura industrial, per Nick Stockton.

El consum excessiu, la contaminació, el canvi climàtic i les creixents demandes d'una població inflamada estan assecant regions agrícoles clau com Califòrnia, el Mediterrani i Amèrica Central.

Solució: plantes en creixement anticipat

Des de la dècada de 1940, els agricultors de Texas a Dakota del Sud han confiat en l’aqüífer Ogallala durant esporàdics conjurs secs. Ara, algunes parts de la reserva estan baixant perillosament. Els gegants agrícoles Monsanto, Syngenta i DuPont han desenvolupat plantes capaces de produir moviments mitjançant la sequera, però aquestes llavors costen més, i els agricultors no sempre aconsegueixen el rendiment que necessiten per justificar el preu. El problema és que aquests supervivents amb conècies seques no solen apagar el seu mode de sequera prou ràpidament una vegada que el temps canviï. Com més temps triga els cultius a tornar a obrir els porus de les seves fulles, que tanquen per evitar que s’evapori el líquid preciós, menys probabilitats s’aprofiten per augmentar la humitat. Però algunes plantes, com un biòleg relatiu d'alfalfa, Roger Deal, de la Universitat Emory, estudien un material genètic que els ajuda a convertir-se en plenes funcions poques hores després de la pluja. Les futures plantes modificades amb aquest tipus de superpotència no soparan en cap moment, però això no significa que un dia no poguessin acabar al vostre plat. La investigació sobre els productes genòmics que ajuden a les plantes a “recordar-se” per entrar i sortir del mode de supervivència de la sequera podria ajudar els enginyers a dissenyar llavors que facin transicions més ràpides, augmentant així el rendiment i fent-les compres més intel·ligents per als agricultors.

Solució: Sondes per provar les aigües

No podeu demanar verdures ni grans quan tinguin set, però potser podreu desxifrar quantes begudes serveixen al sòl. A partir del 2013, un grup de pagesos de Kansas van assumir un repte de cinc anys per reduir el consum d’aigua subterrània en un 20 per cent. Mitjançant la col·locació de sondes electròniques en els seus 170 camps combinats, els productors experimentals van poder comprovar el contingut d’humitat dels seus sòls i encendre els aspersors només quan la terra firma estava realment massa seca per sostenir els seus cultius. Al final, el mètode set-a-proxy va pagar dividends: els observadors d'aigua van créixer el 98% del rendiment de blat de moro que van fer els seus veïns, però van utilitzar un 23 per cent menys de líquid. Aquesta és una bona notícia tant per als nostres magatzems d’aigua com pels nostres agricultors: augmentar les bombes va ajudar als usuaris de la sonda a acabar la temporada amb un 4 per cent més d’efectiu.

L’ONU estima que l’agricultura intensiva ha degradat greument un terç de la terra productiva de la Terra i continua arruïnant prop de 24 mil milions de tones de brutícia cada any. Amb suplements innovadors de sòl, el nostre sistema alimentari pot trepitjar més lleugerament.

Solució: basalt de la terra

Els fertilitzants industrials ens ajuden a cultivar molts aliments per a humans i bestiar. Un estudi del 2015 de la Universitat de Califòrnia a Berkeley va demostrar que els rendiments convencionals eren, de mitjana, un 20 per cent més elevats que els de l’agricultura ecològica. Pel que fa a la deriva, basar-se en aquests impulsors químics degrada la qualitat del sòl i el contingut de nutrients en els aliments. El vestit orgànic és millor, però funciona lentament. Potser hi ha una tercera via: les roques. El basalt té el que desitgen les plantes, com el calci, el ferro i el magnesi. Si s’afegeix trossos trencats de pedra volcànica al sòl també s’embruta carboni i s’ajuda a la retenció d’humitat. Sembla com a oli de serp? El Consell Estratègic de Creixement de Califòrnia, un comitè que dirigeix ​​la concessió de dòlars a projectes de sostenibilitat, no ho creu. El 2018, es va gastar 4, 7 milions de dòlars per provar la fecundació basàltica en superfícies a tot l'estat. Un dels majors reptes és pulveriçar el material a la mida adequada: els trossos grans no es descomponen prou ràpidament, i els grans petits costen massa.

Solució: esculls de corall a terra

L’agricultura expulsa aproximadament el 15 per cent dels gasos d’efecte hivernacle anuals del món; fins i tot, fins que els sòls solen allibera quantitat de problemes de CO . "Reduir les emissions està bé, però és massa tard per confiar en simplement reduir el consum de combustibles fòssils", afirma Mark Rasmussen, director del Leopold Center for Sustainable Agriculture de l'Iowa State. La proposta de Rasmussen és la captura de carboni de tipus corall, que significa essencialment créixer reefs sota terra. Al mar, aquests ecosistemes consisteixen en els exosquelets de petites criatures marines, que cullen diòxid de carboni de l’oceà per construir les seves closques. L’equip de Rasmussen vol aprofitar el sòl s microbis naturals, que poden processar el diòxid de carboni de la mateixa manera. Els investigadors sembrien aquestes microbes al sòl, on converteixen les emissions en calci. Els esculls falsos podrien fins i tot situar-se en terres no exigibles, xuclant CO atmosfèric sense el risc de danyar cap equipament agrícola.

Solució: gèrmens útils

El golf de Mèxic té un problema de blat de moro: els productors de tota l'Amèrica Mitjana fertilitzen els cultius amb gotes de nitrogen sintètic. L'escorrent s'escorre al riu Mississipí, que s'acosta al golf, a centenars de quilòmetres. Aquí, nitrogen- les algues hungàries floreixen en masses zones mortes que ofegen una altra vida marina. Mèxic podria tenir una solució de blat de moro: biòlegs de plantes de la Universitat de Califòrnia a Davis i de la Universitat de Wisconsin a Madison van trobar diverses soques silvestres de blat de moro que produeixen el seu propi nitrogen. Les plantes formen arrels superiors a terra que segreguen un gel que conté bacteris simbiòtics. Aquests microbis converteixen el nitrogen atmosfèric en nutrients necessaris. Els científics han cultivat l’auto- varietal nutritiva tant a Wisconsin com a Califòrnia, observant resultats similars. Actualment investiguen si podem enginyar blat de moro comercial d’alt rendiment amb talents similars, reduint així la necessitat que Amèrica necessita fertilitzar el seu producte agrícola número 1.

Els nord-americans obtenen prop de dos terços de la seva proteïna de la carn, la llet i els ous, però la criança de milers de milions d’éssers crea una festa de problemes poc favorables. L’àlgebra i les algues estan aquí per ajudar-vos.

Solució: L’altra energia marró

És habitual que els ramaders aboquin les femtes d’animals a les llacunes “a l’aire lliure”, una pràctica especialment perillosa quan les pluges fortes omplen aquestes piscines, afegint estanys a les aigües inundables. Durant l’huracà Florència del 2018, per exemple, fems de desenes d’operacions de porcs de Carolina del Nord. vessat per aquestes conques, fins i tot sense l’ajut de desastres naturals, les llacunes poden filtrar-se o desbordar-se en els subministraments d’aigua locals. Els estanys de caca bona cosa no són la nostra única opció: els grans dipòsits plens de bacteris coneguts com a digestors anaerobis poden transformar els residus en metà. gas.Els agricultors poden convertir els fums en electricitat que poden tornar a vendre a la xarxa o utilitzar-los per alimentar les seves operacions.El 2018, els serveis financers Agstar de l'EPA van reduir més de 4 milions de tones d'emissions de gasos d'efecte hivernacle oferint microdigesters més barats a més petits Aquesta reducció va ser el treball de només 248 projectes de digestors, un petit fragment dels més de 2 milions de granges del país.

Solució: Moo matemàtiques

Molts ramaders envasen la seva terra amb tantes vaques com pot aguantar. Aquesta és una estratègia perdedora. Els multituds pasturen tan ràpidament que les pastures no poden regrupar les seves millors herbes. Això exposa el sòl nu als elements, fent que perdi quantitat de nutrients i volum. Les àrees sobreexplotades també empitjoren l’ecologia general del paisatge deixant poc espai a altres plantes i animals. La resposta pot ser tan senzilla com determinar exactament quantes vaques poden pasturar en un tros de terra sense fer-ne mal. Monte Rouquette, investigador de la universitat A&M de Texas, cria el bestiar a parcel·les experimentals, calculant com les precipitacions, la composició del sòl i altres factors afecten la capacitat del paisatge de donar suport a diversos bestiar. També cataloga la biodiversitat i com els números de la ramaderia afecten la qualitat i la quantitat de la carn. Si bé els seus models són específics a East Texas (la seva llar i la llar de milions de vaques), el seu enfocament algebraic podria funcionar en qualsevol altre lloc i comparteix els seus models amb el USDA.

Problema: gasos d’efecte hivernacle de les vaques Solució: Ajuda de Kelp

Quan mengen les vaques, fan brossa. Molt. De fet, per a tot el que es parla de farts, l’escuradament boví és responsable del voltant del 70 per cent de l’emissió de metà boví. A més, la quantitat de milers de milions de caps de terra terrestres constitueixen aproximadament el 14, 5 per cent de les emissions total de gasos d’efecte hivernacle del planeta en un any determinat. A la Universitat de Califòrnia, la científica animal de Davis, Ermias Kebreab, i el seu equip, van comprovar que la barreja de macroalgues vermelles en els pinsos de les seves vaques lacties va provocar una caiguda del 60 per cent de les emissions carregades de metà ... L’addició d’algues dessecades sembla inhibir els enzims produïts pels microbis intestinals en el primer dels quatre estómacs dels mamífers, i almenys un d’aquests enzims sembla ser fonamental per a la formació de metà. Al principi, els remugadors menjaven lleugerament menys del pinyó en comparació amb el seu sopar habitual, però una nevera de melassa per a cobrir l’olor poc coneguda els va ajudar a afegir les seves noves dietes de millor rendiment.

Solució: Mantingueu les sectes uber separades

Els agricultors de les dècades passades podrien perdre temporades senceres de conreus per insectes com les arrels, les mosques blanques i els àfids, però les solucions primerenques van portar els seus propis problemes, com la delimitació de la nostra abella per part dels plaguicides. Els investigadors han explorat altres opcions, inclosa la modificació de les collites perquè puguin ajudar a matar plagues, però que també han estat retrocedides. Aquestes plantes d’enginyeria mai matan tots els seus objectius perquè alguns invasors tenen resistència innata a les proteïnes que causen insectes. Una vegada que el conreu modificat aboca la resta de l’eixam, aquells sobrants impunibles només es tenen els uns amb els altres per fer-ne els nadons. Presto: una nova generació de rastrejadors-rastrejadors millors i dolents. Els investigadors de la Universitat d'Arizona s'han aconseguit plantant llavors no modificades en camps alterats genèticament, cosa que permet que algunes insectes no resistents sobrevisquin i barregin el seu ADN susceptible amb els seus amics més durs. Aquest mètode requereix força màxima, per la qual cosa el grup d'Arizona es va unir amb alguns científics a la Xina per intentar mestissatge. Creaven cotó alterat amb una versió no modificada, donant com a resultat una varietat que genera una barreja de 75 a 25 plantes resistents a plantes no resistents.

Solució: en trèvol viu

El sòl ja conté molt de nitrogen, però falten les poques molècules que permeten que les plantes el converteixin en nutrients. Molts ramaders aboquen pastures amb fertilitzants químics contaminants per les vies fluvials per assegurar que el seu ramat té molta herba alta i exuberant per menjar durant tota la temporada. És bo per a les vaques, però perjudicial per a la nostra terra i vida marina. El trèvol podria proporcionar una alternativa d'esprai. Les arrels d'aquesta coberta cultiu bacteris simbiòtics que converteixen el nitrogen en plantes amb varietat "fixa" químicament. Els investigadors de la Texas A&M University van trobar una manera de posar el trèvol per treballar a les seves herbes: van sembrar camps amb el llegum a la tardor, abans que brotés l'herba. Aleshores, el bestiar es va colar al tremp i va fixar el nitrogen fixat i va ajudar a que la herba de la temporada següent floreixi. Aquest mètode no només va reduir la necessitat de fertilitzants sintètics, sinó que també va estendre la temporada de pasturatge, ja que els animals es van muntar la deliciosa verdor.

Aquest article es va publicar originalment al número Make It Last of Summer Science de l’ article 2019 .

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic