https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pot la caixa de negre d’energia infinita d’Andrea Rossi potenciar el món, o simplement estafar-la?

2020

Worrell, 2012 Per James Worrell

El 14 de gener de 2011, un inventor italià de 61 anys anomenat Andrea Rossi va organitzar una espectacular demostració.

En un magatzem de Bolonya, va encendre un estrany enginy que semblava una cama de xai embolicada en paper d’alumini. El va anomenar "catalitzador energètic" per "E-Cat short". Contenia un polsim de níquel en pols, un polsim d'hidrogen de gas i un raig d'un catalitzador secret. Quan la barreja es va escalfar amb un corrent elèctric, una misteriosa reacció es va produir grans quantitats de excés de calor, molt més del que es podia produir qualsevol reacció química coneguda, que l’aigua bullia la calor en vapor i es podia fer servir per girar una turbina per fer electricitat.

Aquí, va afirmar Rossi, era una màquina que va aprofitar una reacció nuclear prèviament desconeguda: una màquina que podia produir energia gairebé infinita barat i sense subproductes radioactius. Posaria les empreses petrolieres fora del negoci. Permetria a la humanitat explorar l’espai de manera barata. Canviaria el món durant la nit.

Una audiència escollida per 40 periodistes i científics va observar el vapor de voltes E-Cat de Rossi durant una hora. El físic Francesco Celani, que havia viatjat a Bolonya des de Roma, va portar un espectròmetre per mesurar els pics de la radiació gamma, cosa que podria proporcionar evidències que efectivament les reaccions nuclears alimentaven la màquina de Rossi; Rossi va exigir a Celani que l’apagés, per no que divinés els seus secrets.

Tot i la reprovació, tres setmanes després, Celani va presentar observacions de la "caixa negra de Rossi com el va anomenar", en una sessió especial de la 16a Conferència Internacional de Fusió Freda. També va circular un correu electrònic en el qual va estimar que el Cat electrònic de Rossi va produir. 15 a 20 vegades més energia de la que es va consumir.

Si fos cert, la invenció de Rossi seria un miracle: la font d’energia sense límits que els físics persegueixen des dels primers temps de l’època nuclear. Però podria ser veritat? Un inventor solista que treballava des d’un magatzem de Bolonya hauria realment construït un dispositiu de fusió que pogués alimentar el planeta?

* * *

Els científics han estat captivats per la promesa del poder comercial de fusió durant més de mig segle. Durant la fusió nuclear, els àtoms lleugers es combinen per formar elements més pesats; en el procés, una petita fracció de la massa es converteix en energia. Molta energia. La fusió és un dels processos més potents coneguts per la física. La fusió "calenta", en què els àtoms d'hidrogen es combinen per formar heli i triti a temperatures de desenes de milions de graus, il·lumina el sol. La creació de la sopa de plasma de 200 milions de graus necessària perquè es produeixi la fusió nuclear a la Terra requereix grans quantitats d’energia, molt més del que els científics han pogut extreure de les màquines multimilionàries, cosa que fa que la fusió calenta sigui poc més que una cara experiment de laboratori

En 1989, Martin Fleischmann, electroquímic a la Universitat de Southampton a Anglaterra, i Stanley Pons, professor de la Universitat de Utah, van celebrar una conferència de premsa per anunciar que havien fusionat nuclis de deuteri (un isòtop pesat d'hidrogen) a un aparell de sobretaula barat no és a milions de graus, sinó a temperatura ambient. El seu experiment va ser enganyosament senzill: connecteu els elèctrodes a tires de pal·ladi i platí. Col·loqueu el metall en una gerra d’aigua pesada (aigua en la qual els àtoms d’hidrogen són substituïts per deuteri). Executeu un corrent elèctric a través seu. Van afirmar Fleischmann i Pons que la força de l'electròlisi va empaquetar nuclis de deuteri a l'estructura de gelosia a escala atòmica del pal·ladi suficientment propera perquè superin la repulsió natural i es fusionessin en heli. Va entrar una quantitat modesta d’electricitat; Va sortir mil vegades més calor del que qualsevol reacció química coneguda podria produir una forta calor, segons Fleischmann i Pons, que la seva font havia de ser nuclear.

Investigadors d'arreu del món van replicar els seus resultats. Mentre que uns quants van afirmar un èxit, la majoria van fallar. Van dir que Fleischmann i Pons van mesurar la calor de manera incorrecta. Van dir que no agitaven l'aigua pesada a la cel·la. A mesura que es van produir els informes negatius, Fleischmann i Pons van ser assenyalats a la premsa i denunciats pels seus companys. Mesos més tard, un informe descarat del Departament d'Energia va recomanar que la investigació sobre fusió freda no rebés cap finançament públic. Des de llavors, tot ha estat desterrat de la ciència general.

Tot i així, una comunitat d’uns quants centenars d’investigadors continua buscant la font d’energia que Fleischmann i Pons van afirmar haver descobert el 1989. Alguns d’ells treballen en laboratoris governamentals, d’altres en instal·lacions privades. Uns quants realitzen experiments a casa seva. Però ja no en diuen fusió freda. El camp té més àlies que P. Diddy: ciència nuclear de matèries condensades, reacció nuclear assistida per gelosia, reacció nuclear assistida químicament. El terme actual de l'art és la reacció nuclear de baix consum (LENR).

La crisi de la identitat es deriva del simple fet que els investigadors en fusió freda no entenen com funcionen aquestes reaccions. Tot el que saben és que els seus experiments produeixen excés de calor, juntament amb fluxos de neutrons, partícules alfa, transmutacions i altres signatures de l’activitat nuclear. De vegades. Alguns experiments emeten un toc de rajos gamma; la majoria no. Alguns mostren proves de productes de transmutació (un element que es converteix en un altre, que requereix un intercanvi de protons i neutrons); molts no. Es pot produir un sol watt de calor anòmala; un altre podria generar 200 watts. Hi ha moltes evidències de que alguna cosa està passant. El que és, ni tan sols els veritables creients poden dir-ho amb seguretat.

Font d'alimentació

A la seva fàbrica de Bolonya, Andrea Rossi reuneix plantes d’un megavat (contenidors plens de 106 mòduls individuals de fusió en fred). El llicenciat australià de Rossi requereix comandes per 500.000 dòlars.

Molts investigadors de LENR ara estan d’acord que la reacció misteriosa no és, de fet, una veritable reacció de fusió. Aquesta és una conclusió raonable. La fusió nuclear és el mecanisme que dota la bomba d’hidrogen amb una potència explosiva tan terrorífica. Si Fleischmann i Pons haguessin aconseguit la fusió nuclear en una taula, probablement la radiació hauria matat tothom a la sala. Teories més recents, com una proposada el 2005 per Allan Widom, físic de la Northeastern University, i Lewis Larsen, conseller delegat de la start-up LENR Lattice Energy, suggereixen que, mitjançant una complexa interacció d’hidrogen i un metall hoste (pal·ladi, níquel), els neutrons de baix consum són capturats per nuclis propers, alliberant calor sense crear subproductes radioactius perillosos.

Independentment de l’explicació eventual, alguns investigadors de la LENR han deixat de banda la teoria per centrar-se en comercialitzar els seus resultats ara mateix. Això és cert per a Andrea Rossi. La comprensió científica pot esperar fins que comenci a enviar correus electrònics a Home Depot.

Tot i això, Rossi no és el millor ambaixador per a un camp amb problemes de credibilitat. A la dècada dels 80 va inventar una màquina que va transformar màgicament les escombraries domèstiques i els residus industrials en petroli, només no va crear cap gota. Els tancs d'emmagatzematge escarpats de la "fàbrica de verí de Rossi, com va dir-ho un diari italià, contenien 77.000 tones de fangs tòxics que costaven 50 milions de dòlars per netejar-se. Mentre que estava investigat per delictes mediambientals, Rossi també va ser acusat de tràfic d'or; va anar a la presó durant sis anys. mesos després va ser absolt, com passa, la seva titulació d'enginyeria és de la Universitat de Kensington, una notòria fàbrica de diplomes, que va ser cessada el 1996 per l'estat de Califòrnia.

Els fidels de la fusió freda van saber de la història de Rossi quan va donar a conèixer l'E-Cat, però van estar disposats a comprar-ho durant un temps. Mahadeva Srinivasan, físic nuclear i membre de l’equip que va crear la primera bomba nuclear de l’Índia, va convidar Rossi a parlar en una conferència internacional, tot i que el nom de Rossi no ha aparegut mai en un sol document científic revisat per iguals. Un eminent professor de física sueca que va assistir a una de les manifestacions de Rossi va declarar públicament que el que estava passant dins del Cat E havia de ser un procés nuclear. La NASA es va oferir a provar el catàleg electrònic de Rossi (de pagament). El Laboratori de Recerca Naval dels Estats Units i el DARPA van organitzar demostracions privades. El físic guanyador del Premi Nobel, Brian Josephson, va penjar un vídeo a YouTube argumentant que el Cat-E "pot ser que serà el progrés tecnològic més important del segle".

Però Rossi aviat va començar a despertar la sospita. Des de la manifestació pública de Cat-E a l'octubre de 2011, la més recent i probablement la seva darrera, ha publicat un flux constant de declaracions contradictòries i promeses incomplides. Afirma que opera una fàbrica d’e-Cat d’última generació a Florida, però l’única propietat que posseeix és un condominis a Miami situat a pocs pals de la platja. No té clients ni inversors verificables. Ha establert vincles amb els socis comercials i ha renegat de tots els acords per provar el Cat-E. Josephson va publicar recentment una exempció de responsabilitat al seu vídeo de YouTube dient que no avala el catàleg electrònic de Rossi. Alguns dels seguidors més ferms de Rossi, sobretot bloggers d’ulls estrellats sobre el ritme d’energia alternativa, han deixat d’astroturfar-se en línia.

Ja fins a aquest estiu, quan la història de Rossi va semblar a fons, va continuar fent afirmacions extravagants sobre el seu cat-cat. Semblava un home que s’aferrava a la seva història fins al final amarg. Potser fins i tot s’hauria connectat amb ell mateix.

* * *

Quan vaig escoltar per primera vegada la història d'Andrea Rossi, em va semblar desconcertant que algú el prengués seriosament. Tot sobre ell, el seu web falsament patent, les seves demostracions maldestres, la seva història com a artista de estafa condemnada, va cridar frau. Volia saber: com pot ser que algú sense credencials i antecedents d’enganys enganyés un petit exèrcit d’investigadors?

Així que vaig decidir fer un viatge a una conferència LENR al College of William i Mary a Virgínia. Hi van assistir una cinquantena de persones, inclosos alguns dels millors experimentals del camp i un contingent de la NASA. L’ambient era congènic, com una reunió de classe d’un petit institut.

El primer dia, em vaig asseure a la part davantera d’una gran sala de conferències amb vistes a un camp de futbol on els jugadors practicaven calor calorós. Vaig intentar obtenir una mica de comprensió a partir de presentacions sobre teories i experiments LENR arcans. Durant una pausa, em vaig trobar amb John Martin, enginyer aeroespacial del Langley Research Center de la NASA. Vaig preguntar sobre Rossi, la carrera de la qual Martin havia estat seguint de prop. Per què Rossi era tan convincent? "És prou bo a vendre coses, perquè va dir un Martin." L'altra és que està unit a un dels experimentats respectats en el camp. Aquest era el seu as a la coberta, connectant amb ell ".

Va ser un professor jubilat de física de la Universitat de Bolonya anomenat Sergio Focardi, consultor de Rossi i professional a temps parcial. Focardi va ser freqüentment vist en les primeres conferències de premsa de Rossi, un home guisat amb ulleres gruixudes que posava rígidament amb el braç de Rossi a les espatlles. A la dècada dels noranta, Focardi es va unir a Francesco Piantelli, un biofísic de la Universitat de Siena, a Itàlia, que va ser pioner en experiments sobre sistemes LENR de níquel-hidrogen el mateix tipus de sistema que accionava el cat-x de Rossi. Aquest esquema de piràmide de legitimitat, que va començar amb Piantelli, va compensar les tènides credencials de Rossi.

Durant una altra pausa, vaig mantenir una conversa amb Larry Forsley, president de la firma JWK International i membre d’un equip de recerca del laboratori Space & Naval Warfare Systems (SPAWAR) de San Diego. Havia sentit Forsley riure de manera descarada quan el nom de Rossi va aparèixer en un col·loqui. Vaig esperar que expliqués per què era un frau a Rossi, però va rebutjar. "Rossi és un idiota que va dir Forsley. I tot i així:" És totalment possible Crec que és molt improbable que realment va aconseguir escalar el treball de Piantelli que va dir Forsley. "És possible."

Durant el dinar, vaig demanar la seva opinió a Robert Duncan, vicerector de recerca de la Universitat de Missouri. Duncan va reconèixer que Rossi no tenia les credencials adequades, però va dir que centenars d'experiments LENR produïen innegablement un excés de calor. "Podria estar a sobre d'alguna cosa empírica que va dir Duncan.

L’últim dia de la conferència, Dennis Bushnell, científic principal del Langley Research Center, va resumir l’estat de la investigació LENR. Nois com Rossi tenen un paper crucial, per bé o per mal. "Això passarà directament del garatge, els experiments d'Edisonian, al mercat, passant per alt la ciència i la investigació rigorosa en enginyeria que va dir Bushnell." I hi ha grans inversors disposats a avançar en aquest número increïble conselleu un creïble segell d’aprovació de tercers. Vull dir, això es pot moure ràpid. Si mai aconseguim una valoració creïble de la gamma de quilowatts, " un quilowatt passarà deu bombetes de 100 watts " el món canvia durant la nit. "Bushnell va fer una pausa i va prendre un glop d’aigua. va dir el planeta, alçant la veu. "Aquesta és una de les poques coses que conec que és capaç de expiar els nostres pecats".

Per a la meva sorpresa, després de tres dies de preguntar a tots els investigadors de la fusió freda de la casa, no vaig poder trobar una sola persona disposada a trucar a Rossi amb un home de parella. El consens era que tenia alguna cosa, fins i tot si no entenia per què funcionava o com controlar-ho. Com més vaig aprendre, més confós em vaig convertir. Podria Rossi tenir alguna cosa real? L’única manera de saber-ho amb seguretat era anar a Itàlia.

* * *

Quan vaig tornar a casa de la conferència, vaig enviar a Rossi un missatge de correu electrònic mitjançant l’adreça que apareix al seu blog, que porta el títol de juguetatge Journal of Nuclear Physics. L’any passat, Rossi es va treure de sorra darrere de la secció de comentaris del seu bloc. A partir d’aquí, deixa suggeriments sobre les noves fàbriques, respon als fanàtics i es torna a disparar contra les "serps com sovint crida als seus crítics. Va respondre el mateix dia, convidant-me a una demostració privada del Cat-E a la seva" fàbrica "a" Bolonya.

Quan vaig baixar de l’avió a Itàlia, el clima feia una brutal calor. Conduint al meu hotel, la climatització es va posar en marxa, vaig pensar en el carboni que el meu cotxe bombava a l'atmosfera, la meva petita contribució a la repetició de l'extinció permiana de la qual va advertir Dennis Bushnell. Quan vaig arribar al meu hotel, vaig encendre el portàtil i vaig comprovar el meu correu electrònic. Va haver-hi un missatge tancat de Rossi que cancel·lava la nostra entrevista. Sense explicació. Tenint en compte el que havia sentit parlar del capritxós temperament de Rossi, vaig sospitar que podria passar una cosa així, però no abans d’haver empaquetat la maleta. Vaig desaprofitar una resposta desconcertada i vaig obtenir una resposta dins de l’hora:

REPETEU QUE NO PASSARÀ ENTREVISTES. HE DE TREBALLAR I NO TENI TEMPS DE TOT PER PLEMITZAR AMB ENEMÈMICS, COMPETITORS, etc. ELS RESULTATS DEL MEU TREBALL SERAN JUDICATS PELS CLIENTS, NO PELS CLIENTS.

Vaig escriure explicant-me que vindria fins a Bolonya perquè se'm va dir que podria tenir alguna cosa real i que volia veure per mi. Aleshores vaig anar a Googled al domicili de la seva empresa italiana, EFA, i em vaig endinsar al laberint medieval del centre de Bolonya. Vaig trobar l'oficina de Rossi en un antic edifici de tres plantes d'un carrer empedrat estret. No semblava un lloc de negoci. Vaig pujar fins a un taulell del vestíbul i vaig parlar amb una dona que va escridassar el meu nom en una fulla de paper i la va portar a una habitació contigua. Va tornar a dir-me que el senyor Rossi no estava disponible i que marxaria aviat. Vaig aparcar a prop de l’entrada del garatge de l’edifici i m’hi vaig asseure tres hores, prenent aigua. Rossi no es va materialitzar mai.

Quan vaig tornar a l'hotel, vaig rebre un nou correu electrònic de Rossi. Sembla ser que havia redescobert la clau de bloqueig de taps, un bon senyal. Un informador li havia suggerit que estava reunint-me amb una "colla" d'assassins de personatges pagats per calumniar-lo. (Això era parcialment cert. He organitzat una reunió amb alguns escèptics de LENR de les universitats properes.) També em va acusar d’intentar enfrontar-lo contra els seus “enemics” per tal de crear una història “emocionant”. Hem intercanviat correus electrònics durant tota la nit, però el resultat ha estat el mateix, sense entrevista.

L’endemà al matí, vaig rebre un breu correu electrònic de Rossi. "M'has convençut de la teva honestedat que va proclamar. Com a recompensa, em concediria una entrevista. La va programar per al mateix dia i hora que suposaria reunir-me amb els escèptics.

* * *

La fàbrica de Rossi es troba en un magatzem als afores de Bolonya, entre un cúmul ordenat d’edificis de baix formigó. Em va saludar a l’entrada, amb la mà estesa, els seus cabells aprimats es van tornar com si passés el dia creuant en un vaixell de velocitat a la platja de Miami Beach. Un parell de gots de prescripció es van colar al coll de la camisa polo vermella.

"Disculpeu-me si vaig fer algun problema ahir va dir Rossi, pressionant els palmells." Tenia les persones molt, molt, molt hostils, saps? I per això vaig ser, oblidem-ho.

Em va dirigir a la part posterior del magatzem, on es va assentar un mòdul E-Cat de 10 quilowatts (kW), aproximadament de la mida d’un reposapi i revestit en paper d’alumini, en un banc d’assaig. Rossi va explicar que contenia tres cambres de reacció d’acer inoxidable, cadascuna sobre la mida d’una bateria de cèl·lules D. Cada cambra conté 100 grams de níquel en pols, una petita quantitat de gas hidrogen i el "catalitzador secret" de Rossi.

L’E-Cat és essencialment una caldera, però el mecanisme que l’impulsa és tan misteriós com el nucli d’ordit de Starship Enterprise. Segons Rossi, les reaccions nuclears que es produeixen dins del E-Cat emeten rajos gamma de baix nivell. El blindatge de plom que envolta les cambres del reactor converteix aquests rajos gamma en energia tèrmica, que escalfa l’aigua. Això és important. La prova d’emissions de raigs gamma podria resoldre un dels grans enigmes de LENR: Si es tracta d’un procés nuclear realment, on és la radiació? Però Rossi s'ha negat a permetre mesures independents de la seva màquina, potser perquè no sempre sap si tira un conill del barret o d'una cobra. L’any passat, va demostrar l’E-Cat per a un grup d’inversors privats que es plantejaven un compromís de fins a 150 milions de dòlars. L’E-Cat es va separar a les costures, xisclant vapor i escopint aigua. Rossi també va bufar una junta. Els inversors encara podien sentir els ecos de les seves malediccions mentre s’allunyaven del seu magatzem.

Rossi portava una hora escalfant el Cat-E, que segons ell era necessari per provocar les reaccions nuclears. El mòdul estava connectat a la paret. Els crítics l'han xocat per no haver-lo desenganxat durant les demostracions en directe, i han posat en dubte les seves afirmacions sobre l'excés de producció d'energia. Alguns fins i tot van suggerir que Rossi va succeir el Cat E a través de cables ocults. Per demostrar-me que no tenia res a amagar, Rossi va girar la taula, subjectant metòdicament un amperímetre de mà al voltant de tots els fils.

"Va dir zero l'amperes Rossi, mostrant-me la pantalla de l'amperímetre. El va tornar a subjectar." Zero amperes ".

Va desconnectar el cable d'alimentació de l'E-Cat amb un florec teatral i es va dirigir a un ordinador portàtil. L’ordinador va registrar les dades de temperatura d’una sonda enganxada a la part superior de l’E-Cat. El gradient de temperatura de la pantalla del portàtil va assolir els 140 ° C i es va mantenir. El cat-E utilitzava el que Rossi va anomenar "mode autosostenible, implicant que la reacció que es produïa al seu interior –tota la reacció que fos– va generar suficient excés de calor per continuar endavant. El cat-e va funcionar a 140 ° C, sense estar endollat., durant aproximadament una hora. És impossible dir què va produir la calor. Encara que Rossi mostrés una lectura precisa del calorímetre, no seria suficient per concloure que la seva màquina contenia una reacció nuclear. Un dispositiu de la mida i el volum aproximat de el mòdul E-Cat de 10kW hauria de funcionar en mode autosostenible durant almenys una setmana per descartar la possibilitat d’una reacció química exotèrmica.

Rossi li va treure la barbeta quadrada i li va clavar les mans a l’esquena. "No estem fent una mica d'aigua o algun experiment de laboratori, va dir ell." Estem fent un producte industrial
que surt al mercat per fer quilowatts reals. Aquesta és la nostra revolució. "

* * *

Les anteriors demostracions de Rossi eren qüestions estrictament controlades. Un mes després de la desconcertada inversió inversora, quan va debutar el seu E-Cat de 1 megavat (mW) per al públic, va fer que la gent quedés fora de fred, convidant-los de tant en tant per a una visió de cinc minuts. Així que em va sorprendre quan em va deixar sol per fer una volta al seu magatzem durant hores.

Va ser ofegant per dins i, de vegades, Rossi sortia del seu despatx per oferir-me alguna cosa per beure o fer una escalinata mentre jo em trepitjava a l'escala superior fent fotos. Vaig rastrejar al voltant de cada polzada d’un gran contenidor d’enviament blau que allotjava 106 mòduls E-Cat enllaçats - una de les plantes d’1 mW de Rossi. Havia vist imatges d'una unitat similar al web, però Rossi va dir que s'havia venut a una "preocupació militar".

Després d’acabar de xafardejar-me al voltant de la planta, vaig conèixer a Rossi al seu despatx, una petita habitació gris decorada només per un calendari de paret que tenia una dona rossa que duia un biquini. "Potser ens vau aportar sort, va dir Rossi, em va abocar una tassa d'aigua perquè l'examen de certificació d'avui ha estat molt bo. Ha estat bastant final."

Aquest mateix matí, va dir, l’empresa suïssa de certificació industrial SGS havia finalitzat proves de seguretat de la planta d’1mW. Ell no tenia el certificat real de paper de SGS per mostrar-me (esperava que el rebés per correu electrònic a l'agost), però tenia nous clients. Al setembre hi hauria dues plantes més a la porta.

"Entregarem una planta d'1 megavat a Europa a una preocupació no militar i, molt probablement als Estats Units, va dir Rossi, i va afegir que només alliberaria els noms dels seus clients" quan la planta estarà prou consolidada per no fer-ho possible. les serps per disparar-hi. "

Això semblava poc probable, però no era impossible. Per 1, 5 milions de dòlars, els clients australians poden demanar ara una planta d’1 milw per escalfar els seus hospitals, estadis esportius o piscines, a través del lloc web del llicenciatari de Rossi a Austràlia. El comprador vés amb compte. Tot i que SGS realment havia certificat que el Cat-E és segur, cap tercer independent no ha verificat que realment funciona. No és que Rossi no hagi tingut aquesta oportunitat. Dues vegades es va apropar a la Universitat de Bolonya i la NASA per provar l’E-Cat. Les dues vegades es va retirar. "Tot el que la NASA volia fer és provar el dispositiu, sota la seva total supervisió, va dir John Martin de Langley. Un equip d'enginyers es va reunir amb Rossi al Marshall Space Flight Center de la NASA per discutir el procediment de prova. Li van assegurar que no revelarien cap secret de propietat. "Acabo de connectar les coses, provar què hi entra i què surt, i executar-ho una estona, i això és Martin. "I ell va marxar. És realment estrany".

Quan vaig preguntar a Rossi sobre aquests intents avortats de verificació independent, em va tallar. "La validació va dir que la tenia, abans d’ahir". Semblava tan sorprès com jo sobre aquesta revelació.

El vaig pressionar per obtenir detalls. Rossi va vacil·lar per primera vegada durant la nostra conversa, en què havia respost a totes les preguntes amb una candor i un humor educats. Va oferir noms de persones implicades en la prova, les seves afiliacions i àrees d’expertesa, i va acabar en silenci com si estigués poc acostumat a donar detalls sobre la marxa. La rosera seca de les cicatrius es filtrava a través del popa. Tot va quedar fora del rècord, va dir Rossi, demanant disculpes pels seus "lapsus freudians". Va caure en un patró familiar de circumstàncies vagues, afirmant que "una important universitat" havia validat el "Hot Cat un dispositiu industrial de temperatura super alta". Vaig demanar veure les dades de la prova, però va declinar segons els termes de l'acord de no divulgació. Havia firmat donant a la "important universitat" el dret exclusiu de publicar l'informe pots a la revista científica Nature que va suggerir.

"Quan podrien fer això?" Jo vaig dir. "Sis mesos? Un any?"

"Noooo Rossi es va arrufar el frec." Màxim, a setembre. "

Em va prometre enviar-me una còpia de l’informe.

* * *

Mai vaig descobrir qui em va fer una trucada a Rossi, però vaig aconseguir reprogramar una visita amb el cap de colla de la colla de escèptics, Ugo Bardi. Bardi és professor de química física a la Universitat de Florència. El 1989 feia investigacions en electroquímica al laboratori nacional Lawrence Berkeley, a Califòrnia, quan Fleischmann i Pons van anunciar el seu descobriment de la fusió en fred. La notícia l’emocionava, però el seu director d’investigació la va descartar com una engany. De totes maneres, Bardi va proposar replicar l'efecte Fleischmann-Pons. El seu experiment no va funcionar i, com milers d’altres científics que també van provar i van fracassar, Bardi es va oblidar immediatament de la fusió freda. Aleshores Rossi va començar a remenar les coses a principis del 2011. Bardi i els seus col·legues van creure que hi havia alguna cosa a la història. "Fa temps que haig de reconèixer que tenia alguna revolució en la meva ment que em va dir que potser aquest home va inventar alguna cosa especial, va dir Bardi. Va somriure amb ganes." És una estafa. No funciona ".

"Com pots estar tan segur?" Jo vaig dir.

"L'energia que suposa és enorme, va dir Bardi." No feu una caldera d'aigua calenta per al vostre bany. Tens una arma atòmica ". Aquest va ser l'argument estàndard contra la idea de Fleischmann i Pons de la fusió freda. No va ser, però, un argument cogent contra les reaccions nuclears de baixa energia, que no haurien de ser (almenys segons les teories circulants. al món LENR) produeixen nivells de radiació termonuclears, però a Bardi això era una distinció sense diferència, per a ell és una fusió freda. No li importava quants investigadors van dir que havien produït resultats. deludir-se.

"Molta gent diu:" He vist platillo volador ", va dir Bardi amb una espatlla." Però no vol dir que existeixin platets voladors. "

L’endemà, vaig agafar un tren cap a Roma per parlar amb dos escèptics més de LENR, Giancarlo Ruocco, director del departament de física de la Universitat de Roma, La Sapienza, i el professor associat Antonio Polosa. Fotografies sèpia de científics famosos de La Sapienza penjades a la paret. Cada cop que em plantejava una pregunta, Enrico Fermi em mirava de llum a la tènue llum.

Vaig preguntar a Ruocco si havia intentat reproduir l’efecte Fleischmann-Pons. Va sacsejar el cap núm. Vaig començar a preguntar-li si era conscient de la feina que molts científics de LENR

Ruocco va alçar la mà. "Per què dius científics?" va dir, i després va respondre a la seva pròpia pregunta. Va insistir, no els científics, i els homes de recerca "garatges" independents, i això va estar bé per a ell, sempre que no malgastessin diners públics en els seus experiments o perdessin el seu temps, demanant-li que defugís els seus resultats. Parlem d'alguns d'aquests resultats, vaig dir, jugant com a defensor del diable. Vaig llançar el llançament després de llançar-me en suport de LENR, i van cortinar-los atentament, però amb fermesa. Calor anòmala? "Només la química normal". Teoria de Widom-Larsen? Un "patchwork" de teories que eren "localment raonables" però equivocades en el seu conjunt. Tot i que eren tan segurs quan estàvem parlant de teoria, Ruocco i Polosa no van refutar experiments LENR específics. Ni tan sols semblaven ser-ne conscients.

"Imagineu-vos si podrien haver trobat alguna cosa", va dir la petita Polosa, referint-se als físics que primer van intentar replicar l'experiment de Fleischmann i Pons. Haurien treballat en la "fusió freda" per sempre.

"Hi ha qui diu.

"Absolutament!" Va dir Polosa, i es va adonar que estava d'acord amb mi. "No, però és el que va dir." És diferent. En aquest moment, cal mirar la qualitat de la gent. "Al final, això és el que va acabar per a Ruocco i Polosa. Si físics" estel·lars "com Carlo Rubbia, guanyador del premi Nobel, padrí del gran CERN Hadron Collider, i partidari de la investigació en fusió freda a Itàlia, no va poder demostrar que la fusió en fred era real, quina possibilitat tenien els "homes de recerca de garatge"?

"Llavors, estan perdent el seu temps?" Jo vaig dir.

"Sí Polosa va dir exactament".

"No són seriosos en la mesura que fan una mena de treballs de religió que no pas fer ciències va dir en algun moment Ruocco." Ells creuen en alguna cosa i ho volen demostrar ".

Quan tornava a l'estació de tren, vaig recordar alguna cosa que havia dit Ugo Bardi, que la fusió freda va ser un "xoc d'absoluts". La descripció podria aplicar-se fàcilment a les actituds dels científics a banda i banda de la fractura. Cadascun creu que l’altre s’equivoca; cadascun creu que l’evidència empírica està del seu costat. En aquest context rígid, el comportament erràtic de Rossi tenia una lògica aguda. L’únic que el mantenia en el joc era la seva abnegada capacitat per evitar la intersecció entre ciència i creences.

* * *

Dues setmanes després de trobar-me amb Rossi, em va enviar per correu electrònic un "informe tècnic" de 15 pàgines que documentava una prova que es va realitzar al Hot Cat. L’informe contenia fotografies del Hot Cat i càlculs de la seva producció d’energia tèrmica. Les dades eren "va escriure Rossi molt confidencial, però em va donar permís per" dir que s'ha fet la prova de validació de tercers amb aquests resultats.

Dies després, va deixar en compte al seu blog que parts de l'informe "eventualment es publicaran en una revista científica". E-Cat World, una de les desenes de llocs web que publiquen xafarderies al bloc de Rossi, va insinuar que la revista podria ser Popular Science . Semblava un maldestre intent de blanquejar les seves dades de proves en aquesta revista.

En lloc d'això, vaig eliminar tota la informació identificativa i vaig enviar l'informe a un expert de la NASA experimentat en la realització de proves de validació de tercers. Si bé l’expert de la NASA no va refutar del tot les conclusions de l’informe, els protocols i conclusions de prova no van complir els estàndards d’una avaluació creïble de tercers. El resultat no va ser sorprenent, però em vaig decebre. Alguna petita part de mi volia que Rossi demostrés que les meves sospites eren malament.

El director de la prova de gats calents, un coronel jubilat i amic de Rossi, va filtrar els resultats de la prova a la xarxa una setmana després que Rossi m'ho envies. L'entusiasta coronel "no va poder evitar parlar d'aquest esdeveniment i els notables resultats que va dir Rossi al seu blog. Rossi va aprofitar l'ocasió per fer un altre gran anunci: La Universitat de Bolonya realitzaria una nova prova independent del Hot Cat i publicaria els resultats. a l'octubre. Quan vaig contactar amb Dario Braga, vicerector de recerca de la Universitat de Bolonya, va negar inequívocament qualsevol relació oficial entre la universitat i Rossi. "No estic al corrent de cap treball realitzat pels nostres científics amb el Sr. Rossi a una forma formalment correcta que deia Braga. "No sé com pot dir això Rossi."

Si l’historial és alguna guia, no s’emetria cap informe d’aquest tipus. Rossi restablirà les portes –l’únic que fa amb coherència– i continuarà el seu dia de comptabilització durant uns quants mesos més, i després uns quants mesos després, fins que finalment desapareix dels escenaris amb un fum de fum, prenent el negre. caixa amb ell.

* * *

El meu darrer dia a Itàlia, vaig anar a veure a Francesco Celani, un experimentat LENR que va treballar a l'Institut Nacional de Física Nuclear (INFN). Em va agafar a l'estació de tren, em va conduir al complex INFN de Frascati, va lliurar el passaport als guàrdies armats i es va dirigir cap a un cobertet de metall blanc situat en un turó ventós al costat d'una filera d'oliveres. Celani manufactured his own LENR cells, and the floor was littered with metal shavings. Dozens of glass cylinders of every size and shape cluttered the tabletops.

"Careful Celani said, gripping my arm as I brushed past a lab table very hot."

He pointed to a narrow glass cylinder that resembled an oversize hypodermic needle resting on its side. It had been running for six weeks straight, Celani said. He called it his "special reactor." Kneeling down for a closer look, I could feel the heat coming off it. It was difficult to fathom that nuclear reactions thousands of times more energetic than any known chemical reaction were occurring on the hair-thin wire coiled inside the gas-filled cylinder. Celani had been experimenting with constantan wire, a nickel-copper alloy, for almost a year. He kept detailed records of various preparations, which involved roughing up the wire's smooth surface so that it had a spongelike quality that absorbed hydrogen atoms more efficiently. It took two days for hydrogen to "load" into the wire's atomic lattice and begin producing excess heat. Around 5 to 10 watts, nothing like the numbers Rossi was getting, Celani said, but he could switch the cell on and off and get excess heat every time. Most important, Celani wasn't working in secrecy. Any scientist could replicate his experiment, no belief required. He opened his logbook to show me a "very nice correlation" between a decrease in resistivity of the wire and an increase in heat production.

"I think there is no mistake in the instruments Celani said, smiling impishly. "Anyway, always possible."

Celani would soon be taking his special reactor to Austin, Texas, where he would demonstrate it at an annual developers conference hosted by National Instruments (NI), a billion-dollar manufacturer of virtual instrument controls and monitoring equipment found in almost every major research lab in the world. NI had invited Celani and a handful of other LENR researchers to present at the event. They had also invited a few LENR firms; Rossi's is no longer the only company racing toward commercialization. The Greek technology firm Defkalion, for example, which started out as Rossi's first big licensee before splitting off, would be in Austin to discuss its own LENR device based on Rossi's nickel-hydrogen E-Cat reactor. The meeting was the biggest news in the LENR community since Rossi arrived on the scene. Many were treating it as a coming-out party. At last they were getting the respect they felt they deserved, and they owed some of that to Rossi. While Rossi wasn't invited, his talent for self-promotion got the attention of NI's CEO, James Truchard, who decided to give LENR a closer look.

When I spoke to Truchard in August, he said that he was impressed by the "absolutely precise and well-described" experiments conducted by Celani and others in the field. "I think we are just on the edge Truchard added, stopping short of an endorsement of LENR. "And this could happen tomorrow or 10 years from now, because I don't know when the spark will come. But we are, I believe, close."

I asked Celani why he thought NI had invited him to the conference. He stopped what he was doing and looked around the chaos of his lab, as if searching for the answer among all the defunct LENR cells he'd built to replicate various experiments dating back to the early days of cold fusion, experiments that helped push the field, watt by watt, closer to legitimacy. "I don't know Celani said, and burst into laughter.

Steve Featherstone wrote about the ongoing cleanup at Chernobyl for the July issue.

Worrell, 2012 Worrell

No one knows, but the cold-fusion faithful have three leading theories.

The Fleischmann-Pons Effect
Martin Fleischmann and Stanley Pons weren't sure what caused the anomalous heat in their experiments, but their best guess was nuclear fusion at room temperature. They proposed that their experiment packed deuterium nuclei into the palladium lattice with enough force to overcome electrostatic repulsion the "Coulomb barrier" between the nuclei. Once the nuclei penetrated the Coulomb barrier, the strong nuclear force welded them together, releasing heat.

Peter Hagelstein's Phonon Theory
Hagelstein, a professor of electrical engineering at MIT, believes that the deuterium nuclei in the reaction combine to form helium, but not in the way scientists currently understand fusion. When the deuterium nuclei fuse, the reaction doesn't release energetic nuclear radiation; instead, energy is distributed as phonons (vibrations of a metal lattice) back into the palladium, which keeps the reaction going.

Widom-Larsen Theory
Allan Widom and Lewis Larsen propose that neutrons catalyze nuclear reactions. First, electrons orbiting outside nuclei get heavier through interactions with electromagnetic field fluctuations; the electrons react with protons, creating neutrons that are captured by nearby nuclei. The process triggers transmutation reactions (one element changing into another element), releasing gamma rays that get converted into heat.

This article appeared in the November 2012 issue of Popular Science.

Els esquirols no assaltaran aquests alimentadors d'aus

Els esquirols no assaltaran aquests alimentadors d'aus

Els productes químics que escapen a la pols domèstica poden provocar cèl·lules principals per emmagatzemar greix

Els productes químics que escapen a la pols domèstica poden provocar cèl·lules principals per emmagatzemar greix

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.