https://bodybydarwin.com
Slider Image

La cafeïna i un descans de bona nit poden ajudar a tractar el dolor crònic (almenys en els ratolins)

2020

No, no va ser una tipografia. Pot semblar contraproduent prendre cafeïna quan necessiteu dormir, però alguns ratolins de l’Hospital dels nens de Boston demanaran diferències.

Els neuròlegs i neurobiòlegs volien trobar formes de trencar el cicle de la privació del son en persones que tenen problemes de dolor crònic. Un cop tens el dolor, és difícil adormir-se, cosa que et fa privar del son, cosa que sol empitjorar el dolor. Així van començar amb els ratolins. Els ratolins que es mantenen despertes experimenten una sensibilitat augmentada del dolor, és a dir, quan els exposa a un estímul dolorós (com la calor, el fred o la picant picor de la capsaïcina) reaccionen més quan estan cansats. Sembla que el millor camí d’acció per a ratolins i humans seria prendre un analgèsic com l’ibuprofè per alleujar el dolor i descansar. Però els investigadors van trobar que no funcionava. Fins i tot la morfina va perdre la patada. Els fàrmacs que van promoure el despertar, com la cafeïna o el medicament amb recepta modafinil, van funcionar molt millor. Van publicar els seus resultats en Nature Medicine el dilluns.

Per posar a prova medicaments contra el dolor en ratolins, heu de superar diversos reptes. Potser el més evident i alhora més difícil és que no els podeu preguntar si tenen dolor. O, més aviat, podeu demanar-ho, però no podeu culpar-los quan no enteneu la resposta. En els estudis sobre càncer o diabetis, hi ha impactes mesurables que podeu veure en els ratolins sense haver de demanar-los que descriguin els seus símptomes. Però el dolor és experiencial. Podeu intentar explicar com se sent el vostre dolor o assignar-ne un número a una escala arbitrària, encara no transmetreu mai de veritat com és el vostre dolor a una altra persona. I és que si prové d'una font mesurable o bé "tot el que tens al cap" no importa. Si creus que tens dolor, ho ets.

Els ratolins no ens poden dir si tenen dolor. Tot el que podem fer és interpretar els seus comportaments i inferir-ne una conclusió. Si exposa un ratolí completament reposat a una font de calor i ell torna a saltar després de tres segons, però un ratolí cansat torna a saltar en un sol, podem deduir que el ratolí cansat és més sensible al dolor. I exactament així ho van fer aquests neurocientífics (amb alguns controls addicionals per assegurar-se que els ratolins no eren més generalment més sensibles). La majoria dels estudis realitzats amb ratolins sobre dolor que impliquen privació del son mantenen els ratolins fent-los exercici o posant-los sota estrès. Aquests neurocientífics van optar per un enfocament més realista: mantenien-los a l’entreteniment. De la mateixa manera que podeu encendre la televisió tarda o seguir llegint “un article més” en línia, els ratolins es quedaran molt al llarg de les hores de dormir si se’ls proporciona algun cotó per mastegar o nidificar materials per organitzar-los. Feu això durant 12 hores i teniu un grup de ratolins molt adormits per realitzar les proves de dolor.

La cafeïna i el modafinil van ajudar a que els ratolins privats del son tornessin a una línia de base normal de sensibilitat al dolor, però no està clar quina relació directa amb els humans. Quant a una nit completa el somni ajuda algú amb l'esquena baixa? La cafeïna és tan bona com el somni? Què passa si la cafeïna us manté tant perquè no podeu dormir de totes maneres?

Sabem que la cafeïna ajuda al dolor agut. És per això que alguns medicaments habituals contra el mal de cap han afegit cafeïna augmenta eficaçment els efectes analgèsics de la píndola. Pot fer meravelles sobre el dolor agut a partir de coses com els mals de cap de tensió. El dolor crònic és una bestia diferent, que pot no ser tan fàcilment conquerida. Sovint, els pacients pateixen un dolor inespecífic, que podria ser molt diferent del dolor específic que van experimentar aquests petits ratolins. Si alguna cosa com la cafeïna funciona bé, podria ajudar els pacients a evitar els efectes secundaris de prendre constantment medicaments contra el dolor. Però pot ser que sigui important.

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

La futura navegació per satèl·lit de la Xina serà precisa un mil·límetre

Com esborrar pintades de marcador permanent

Com esborrar pintades de marcador permanent

El llac és bàsic.  La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.

El llac és bàsic. La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.