https://bodybydarwin.com
Slider Image

Enllaçar-se amb un company podria tenir recompenses inesperades, és a dir, al vostre cervell

2022

Potser no us ho espereu, però el vol de la praderia té alguna cosa per ensenyar-vos sobre les relacions. Un estudi recent sobre aquests rosegadors, publicat la setmana passada a Nature, ajuda a revelar què passa quan l'amor (o almenys una cosa semblant) es troba al cervell.

Els investigadors de la Universitat Emory van trobar que la vinculació de parella (la tendència a passar preferentment el temps amb un soci particular) està relacionada amb la connectivitat de certes vies de recompensa cerebral. L'estudi, realitzat sobre voles de pradera femenina, va demostrar que els volots amb connexions més fortes entre dues regions cerebrals particulars eren més propensos a enllaçar-se monogamament; i quan els científics van manipular aquesta connexió, podrien influir en la probabilitat dels volats de vincular-se amb un soci.

Aquí la monogàmia "no es refereix a la monogàmia sexual. Les femelles de la pradera femenina són més allò que podríeu anomenar" monogamia ": ocasionalment es combinen amb tot tipus de mascles, però tenen un vincle social únic amb una parella. Quan les praderies volen fer això en relació amb amor especial, decideixen passar més temps amb la seva parella i prestar-los més atenció, a diferència d'altres animals, que sovint perden interès en un individu després que es familiaritzin, de fet, els pals de pradera es troben entre l'escàs cinc per cent d'espècies de mamífers (inclosos humans) que demostren un comportament social monògam de qualsevol mena, és per això que els científics els agrada estudiar aquests romanços de rosegadors.

"Sabem que per estudis de ressonància magnètica funcional realitzada en humans vinculats per parelles els socis activen el sistema de recompensa del cervell", diu Elizabeth Amadei, co-primera autora de l'estudi i col·laboradora postdoctoral a la Universitat Emory. "Tot i això, ha estat tradicionalment difícil mesurar l'activitat cerebral en humans durant interaccions socials naturals que condueixen a un vincle de parella. És per això que vam recórrer al model de la pradera ”.

Si bé és cert que no es pot escriure "volei" sense "comportament amor-i-amor no es pot atribuir a aquesta complicada emoció humana. Però la vinculació de parella representa la forta connexió social que sovint crea sentiments que els humans descriurien com amor, diu el coautor primer autor Zack Johnson, un company postdoctoral de l'Institut de Tecnologia de Geòrgia que va contribuir a la investigació mentre es trobava a l'Emory per a l'escola de grau. Aquest vincle entre un parell de praderies és per a tota la vida i no només la mort fins a la mort. part-ne ": si un soci mor, la pradera supervivent sobrevindrà sovint soltera. Si bé no hi ha un analògic humà perfecte, l'autor principal Robert Liu, professor associat a Emory, diu que és comparable amb els humans que escullin un cònjuge o parella.

Com que els volats de les praderies, els humans mostren la capacitat de formar connexions socials fortes i duradores amb els socis d’aparellament, o bé enllaços de parella, tot i que potser no siguem estrictament monògames, afirma Johnson.

L'estudi es va centrar en el circuit corticostriatal de la pradera volei, que inclou la connexió a la part frontal del cervell entre el còrtex pre-frontal i el nucli accumbens. Aquestes dues regions estan involucrades en comportaments socials i en vies de recompensa, respectivament, i es troben a la mateixa part del cervell que contribueix a altres comentaris de recompensa, com ara la sensació de satisfacció quan menja menjar, o fins i tot addicció a l'alcohol o a les drogues .

A les praderies, els investigadors van poder mesurar la correlació de l’activitat a la còrtex pre-frontal i al nucli accumbens amb els elèctrodes mentre els voles es van unir. Com es pot saber si s’enllacen dos voltes de prada? Igual que els humans, s’amunteguen entre ells per cimentar l’enllaç.

Les voles de la pradera femenina tenien diferents activitats bàsiques en el circuit cerebral en qüestió abans d’enllaçar - se, i aquests diferents nivells de connectivitat corresponien realment a una tendència a aferrar-se. "Sembla que els individus predisposen a ser afiliats a Liu", va dir una sorpresa. Encara no estem segurs del que significa ".

A mesura que els volans de les praderies van passar més temps junts (i particularment quan van aparellar-se), els investigadors van veure l'evidència d'un augment de la comunicació entre el còrtex pre-frontal i el nucli accumbens en les dones controlades. De fet, els canvis en aquest circuit eren realment predictors de la rapidesa amb la qual els animals es van ajuntar, segons Liu.

Per solidificar la connexió entre el circuit cerebral i el comportament d’enllaç, els investigadors van realitzar un altre experiment mitjançant l’optogenètica, una nova tècnica que fa que els sistemes biològics responguin a la llum. "Crec que el descobriment més emocionant va ser que podríem utilitzar una proteïna sensible a la llum de les algues, injectar-la en un circuit cerebral i després utilitzar una llum controlada a distància per influir en el comportament social que diu Johnson.

Mentre que els científics modulaven els làsers en els cervells de la pradera, els voles es van deixar essencialment "datar". No, no sortien a sopar o simplement "Netflix i esgarrifança". (De fet, els voles de la pradera no es podien combatre físicament explícitament, perquè l’aparellament físic accelera el procés d’enllaç augmentant l’activitat del circuit corticostriatal.)

En el seu lloc, cada mascle es va col·locar sota una tassa (una jail, segons Liu) que permetia a la femella encara veure-la, olorar-la i escoltar-la, però no aparellar-se físicament amb ell. El seu temps junt era limitat, de manera que en condicions normals la seva interacció no seria suficient per enllaçar-se realment. Tanmateix, quan el circuit del cervell va ser activat per làser, els voles de les praderies van començar a mostrar una preferència pel seu "company" escollit amb més rapidesa del que s'esperaria, donada la manca de temps i l'aparellament.

Com que aquestes regions cerebrals estan presents en altres mamífers, inclosos els humans, Johnson creu que és possible que aquests mecanismes s’estenguin a altres espècies. "Però no podem saber-ho amb seguretat sense més experiments", va afegir. Liu era igual d’optimista i va assenyalar que els circuits cerebrals que van estudiar també poden estar implicats en la conducta social humana. "Sabem que a partir d'experiments d'imatge en humans que, quan es veuen imatges dels socis, es pot activar una part similar de l'estriat. Sabem que aquesta àrea de recompensa s’activa mitjançant indicis socials ”, diu Liu. "El que vam fer en el nostre estudi és entendre com pot arribar a ser això."

Els investigadors creuen que fins i tot es pot traduir en el tractament de trastorns que van acompanyats de comportaments socials disfuncionals, com l’autisme. "El que intentem fer aquí és comprendre els mecanismes normals pels quals els senyals socials resulten gratificants per als individus", diu Liu. Moltes persones amb autisme no responen a les mateixes indicacions socials, de manera que comprendre el mecanisme de la resposta podria ser útil per al desenvolupament de teràpies.

Els investigadors busquen el següent pas: examinar el paisatge neuroquímic d'aquesta regió cerebral. Els neurotransmissors d’oxitocina i dopamina, anomenats comunament “el medicament de la felicitat”, podrien ser un bon lloc de partida; estudis anteriors han demostrat que podrien augmentar l'activitat en aquest circuit i afavorir l'enllaç.

L’ideal seria que existís una manera d’estimular directament el circuit en un context terapèutic, diu Liu. Va assenyalar que l’optogenètica podria ser un tret llarg. Tot i que actualment s’està explorant la tècnica basada en la llum per a ús retinal (per tractar la ceguesa), és massa invasiu per ser pràctic per tractar problemes de comportament social disfuncional. Però Liu creu que tècniques com l’estimulació magnètica transcranial (TMS) —crear un camp magnètic prop del cap d’un pacient per induir corrents elèctrics al seu cervell— poden ser més prometedores en els propers anys, ja que s’afinen.

"La tecnologia sempre avança", diu Liu. "És possible que, en algun moment, en el futur, la capacitat d'estimular circuits concrets del cervell estigui disponible i tingui algun tipus d'ús terapèutic."

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Com construir una talaia de rellotgeria

Com construir una talaia de rellotgeria

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart