https://bodybydarwin.com
Slider Image

Millor conèixer una plaga: malaltia de Lyme

2022

//www.flickr.com/photos/niaid/5661846104/in/photolist-9CjrAh-dZVM8G-nwyeyg-nuuYB1-nwaLhy

La malaltia de Lyme torna a ser notícia, en part perquè té més probabilitats de patir la malaltia a l'estiu. Però, què és?

La malaltia de Lyme és causada per la bacteris espirocheta Borrelia burgdorferi que està relacionada amb el bacteri Treponema pallidum que causa sífilis. La majoria de B. burgdorferi tenen forma d’espiral i poden accedir a gairebé tot el cos humà en pocs dies després d’infectar-se, escorcollant-se pel seu entorn com taps de sacs calamitosos (vegeu aquest gran post científic científic americà per obtenir més informació sobre el moviment dels bacteris).

B. burgdorferi es va estendre a través de picades de paparres, principalment pessigolles de potes negres, també anomenades pessebres. Aquesta espècie és petita, particularment les nimfes, cosa que fa que sigui especialment difícil notar si s’ha mossegat. La malaltia circula per poblacions de cérvols i petits rosegadors salvatges, que actuen com a embassaments, i les paparres la recullen quan s’alimenten d’animals infectats. Si una paparra infectada mossega una persona, el bacteri té la possibilitat de saltar a un nou host.

Aquí teniu una foto de la paparra dels cérvols (i aquí teniu un lloc amb més bones fotos):

/ James Gathany; William L. Nicholson, doctor.

Les paparres de potes negres es troben principalment a la costa est i al sud, i una espècie relacionada es troba a la costa oest. Tot i així, és més probable que la malaltia de Lyme es produeixi al nord-est, en part a causa de diferents hàbits d’alimentació en diferents regions. El 2012, el 95 per cent dels casos de malaltia de Lyme procedien de 13 estats, la majoria a Nova Anglaterra i l'Atlàntic Mitjà.

Les adreces s’enganxen al seu amfitrió mentre alimenten; consulteu aquest vídeo fantàstic i horrorós per obtenir informació específica Una paparra normalment cal enganxar-se a un host durant 36-48 hores per passar B. burgdorferi i, com que les nimfes són més difícils de veure, solen enganxar-se més temps i són més propensos a emmalaltir. Tres dies a un mes després de la infecció, algunes persones tenen erupcions en forma d'ull de bou, que es pot estendre fins a un peu de diàmetre. En les seves primeres etapes, la malaltia de Lyme també pot causar dolors, calfreds, mal de cap, fatiga, febre i ganglis limfàtics. Els símptomes posteriors poden incloure la paràlisi de Bell, que és una pèrdua de to muscular a la cara, així com artritis. Algunes persones continuen tenint fatiga i altres símptomes molt després d’haver estat tractats –normalment amb antibiòtics– i alguns afirmen que aquests símptomes són proves d’una malaltia crònica de Lyme, tot i que el diagnòstic és controvertit.

La mala notícia és que tant el diagnòstic com el tractament de la malaltia de Lyme poden ser complicats. No tots els pacients tenen erupció òbvia, i perquè els símptomes varien d’una persona a l’altra i coincideixen amb altres malalties, no tothom es prova immediatament. Hi ha proves de diagnòstic relativament precises, tot i que són imperfectes.

Però la bona notícia és que és relativament fàcil prevenir Lyme. És molt probable que us infecteu si passeu temps a zones herbades o boscoses de les parts del món on es troben les paparres, així que si no sou pendent d’aquests llocs, probablement estigueu bé. Si esteu molt al bosc, digueu a Nova Anglaterra, podeu portar samarretes, barrets i pantalons llargs de màniga llarga inclosos als vostres mitjons (amb estil!) Per mantenir la pell protegida. També utilitzeu repel·lent d’insectes i enganxeu-lo amb DEET o altres productes provats de la llista recomanada de l’EPA. Assegureu-vos de dutxar-vos quan arribeu a casa i reviseu-vos si hi ha pessigolles al cos. Feu que un amic us revisi el cap i l'esquena.

I si trobeu una paparra, elimineu-la tan aviat com pugueu per reduir les possibilitats de transmissió de malalties. Però assegureu-vos de fer-ho lentament i amb cura, idealment amb un bon parell de pinces, per assegurar-vos que no us trenqueu la boca a la pell. Yuck

***

Lectura addicional:

La malaltia de Lyme, els centres de control i prevenció de malalties

Quantes persones tenen la malaltia de Lyme? CDC

Enciclopèdia de Pestilència, Pandèmies i Plagues, ed. Joseph P. Byrne, 2008.

The Rise of the Tick, de Carl Zimmer, fora de juny de 2013.

Les guerres de Lyme, de Michael Specter, The New Yorker juliol de 2013.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.