https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els taurons per a nadons mengen els ocells que viuen al vostre pati

2020

Si fins i tot estàs una mica a Internet o tens algun fill o filla, hauràs escoltat la cançó. Baby tauró, do-do-do-do-do-do -... I ara us torna a quedar al cap. Ets benvingut.

Però Marcus Drymon no ho sap, perquè està massa ocupat a estudiar el real com a ecologista en pesca a la Universitat Estatal de Mississippi. Sempre surt al golf, a l'aguait de les aigües, als taurons infantils, a la gota al contingut de l'estómac buidat, enviant aquell xiringuito a Chicago per seqüenciar l'ADN ... ja ho sabeu.

Almenys, això és el que va fer pel seu estudi publicat recentment, aparegut dimarts a la revista Ecology . Analitzant una barba de taurons de tigre per a nadons amb l'ajuda d'un ecologista d'aus a l'Internet Natural History Survey i d'un ecologista molecular al Field Museum, Drymon va trobar que els nois només no menjaven peixos i crustacis. També mengen ocells. I tampoc només gavines i altres aviars marins. Menjaven constantment ocells comuns del corral com els pardals, les colomes i els picadors.

El puny de Drymon tenia una idea que això podria passar mentre realitzava una enquesta de rutina. Ell i els seus col·laboradors utilitzen freqüentment una línia pesquera de mil quilòmetres de llarg per provar el golf de Mèxic i tenir una idea del que hi viu, al voltant de 100 vegades a l'any. Un dia el 2010, Drymon va lluitar a bord d'un tauró tigre, que no és un fet estrany. Però es va quedar desencaminat quan va clavar algunes plomes a la coberta. "Va ser tan salvatge, molt inesperat", afirma.

Amb ganes d’aprendre més, Drymon va tornar a portar les plomes al seu laboratori. Els va enganxar secs i els va paradar a alguns companys d’ornitologia, però ningú no els va poder identificar amb certesa (comprensible, ja que eren parcialment digerits). Ultimament, em vaig dirigir a un bon amic meu, ecòleg molecular del camp, diu Drymon, parlant del seu coautor Kevin Feldheim. El vaig cridar i vaig dir He Kevin, home, això és el més salvatge! Podríeu utilitzar les vostres tècniques moleculars per esbrinar quin tipus d’aus és? I, per descomptat, ho va fer.

Feldheim va utilitzar una tècnica anomenada codificació de DNA per esbrinar quin tipus d’ocell havia menjat el tauró. Després d’aïllar material genètic de la mostra que l’enviava Drymon, Feldheim va poder buscar llavors seqüències ben conegudes en l’ADN que fossin úniques per a una determinada espècie. És important tenir en compte que la tècnica no és perfecta. Com que requereix força precisió, un error de processament del costat del científic o una petita variació en un ADN únic organisme Pot provocar una lectura incorrecta. A grans trets, és semblant que quan el teu caixer explora un cogombre a la botiga de queviures, però una pudor a l’etiqueta significa que surt al registre com a moniato.

En aquest cas, però, Paul Hebert, biòleg molecular de la Universitat de Guelph, que va tenir un paper important en el desenvolupament de codificacions de DNA, però que no estava involucrat en aquest estudi concret, assegura que no hi ha motius per qüestionar-ne les conclusions. Els genomes dels ocells nord-americans s’han seqüenciat prou vegades que la seva presència a les biblioteques de referència per a codificació de barres està molt ben detallada, cosa que facilita la definició d’espècies en gairebé tots els casos, incloses aquelles espècies reportades per taurons tigre.

Quan es tractava de les plomes espinades, els treballs de Feldheim van demostrar que pertanyien a un triturador marró. Dmonmon va ser agafat. Va pensar que es tractava d'una gavina o un pelicà, que no es trobava en els jardins de Nova Jersey a Oklahoma. A partir de llavors, va afegir una altra tasca a les seves enquestes: analitzar el contingut estomacal dels taurons tigre sempre que sigui possible.

Durant els propers nou anys, ell i els seus col·legues ho van fer. De vegades podien treure el contingut d'un estómac d'un tauró mort i, altres vegades, es mostraven panxes de persones vives mitjançant una maniobra de tub a la gola i cap per avall. (Els autors asseguren que no es van fer mal als taurons, que van ser etiquetats i retornats a l'oceà.)

En total, van mirar més de 100 taurons tigre, i un impactant 40 per cent d'aquests ventres contenien alguna forma de restes aviars. "De sobte, no és només una observació geogràfica", diu Drymon, "és una cosa que fan relativament sovint".

Un cop més, recopilant l’ajut de Feldheim, l’equip va trobar evidències d’11 espècies d’ocells diferents en els estómacs de tauró, inclosos els pardals de pantans, les claques de ventre groc, les casetes de les cases i les colomes d’ales blanques. Curiosament, però, Feldheim no ha pogut trobar cap ADN d'aus marines. Així, Drymon es va dirigir a una altra col·lega, l’ecologista d’aus Auriel Fournier, que actualment està afiliada a l’enquesta d’Història Natural d’Illinois, per esbrinar per què els taurons tigre menjaven tantes aus terrestres.

A la sortida del ratpenat, es van adonar que les aus eren espècies migratòries, que les posarien a l’espai aeri sobre el golf dues vegades a l’any. A la primavera, moltes aus volen cap al nord des del Carib, Amèrica Central i Amèrica del Sud per passar estius càlids nidificant a Amèrica del Nord. Vine a caure, fan el viatge de tornada, sovint amb nous fills a remolc. Per fer referència a l’horari de quan els ocells haurien de volar sobre el Golf i quan les restes d’aus van acabar en estómacs de tauró, l’equip va utilitzar la base de dades de ciències ciutadanes eBird, on els usuaris registren les aus que es troben del dia a dia. I heus aquí, els taurons tigre van menjar la majoria d’ocells a principis de setembre, just a l’inici del període migratori de la tardor.

Llavors, com acaben les aus migratòries al cel a la boca del tauró a l'aigua? Estudis anteriors poden proporcionar una resposta. Les investigacions suggereixen que quan es mouen sistemes meteorològics errants com els fronts freds inesperats, un gran nombre d’ocells cantants cauen i cauen a l’oceà costaner. Això els converteix en un refrigeri fàcil.

L'última peça del trencaclosques: La meitat dels taurons tigre que van trencar els ocells a les enquestes de Drymon eren extremadament joves, amb menys d'un any. Els adults poden viure fins a més de 15 anys, pesar més de 1.000 lliures i estirar fins a 14 peus de llarg. Però aquests taurons eren essencialment nadons, de només un parell de metres de longitud. Això fa que Drymon cregui que els taurons tigres embarassades utilitzen aquestes zones costaneres com a vivers per als seus nadons. Amb abundants ocells morts que faciliten la picadura, practicarien una habilitat crucial per a la vida adulta, ja que els taurons tigre són caçadors de renom que menjaran gairebé qualsevol cosa.

"Va ser veritable el pensament quan vam poder combinar això", diu. Tot i així, caldrà més investigació i dades per confirmar plenament la narració ordenada.

Avançar, Drymon espera saber més sobre aquests vivers i els taurons que els freqüenten. Moltes poblacions de taurons corren el risc de la pressió pesquera, però la protecció d'algunes franges d'aigua, especialment les que acullen dones embarassades i nadons acabats de néixer, podria canviar això.

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal