https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pregunti qualsevol cosa: Podríeu construir una nau espacial fora de la fusta?

2022

"En termes de força, la fusta és bastant bona", diu Mike Gruntman, professor d'astronauta a la Universitat del sud de Califòrnia. Els primers avions es van construir amb fusta, fins a principis dels anys trenta. (També hi havia submarins de fusta.) Gruntman creu que pot ser possible construir una nau espacial de fusta que pogués sobreviure a l'estrès d'un llançament de coets.

Tanmateix, un cop que el vaixell de fusta va quedar en espai, tindríeu molts problemes. Per començar, la matèria orgànica contindria una bona quantitat d’aigua. En un buit, aquella aigua es filtraria i s’evaporaria, cosa que podria afectar l’estructura, sobretot en llocs on s’hi subjectessin cargols i suports. Tot i que aquest procés es desenvolupés durant moltes setmanes o mesos, la integritat de la nau espacial podria veure's compromesa.

"Si dissenyés una nau espacial tripulada, la faria de coses que no es cremin."

Això no és tot. "L'estructura d'una nau espacial no serveix només per mantenir-ho tot", explica Gruntman. També realitza altres dos papers clau. Primer, proporciona conductivitat tèrmica, de manera que la calor es pot dissipar per tota la superfície del vaixell. Això esdevé significatiu quan un costat d’una nau espacial està exposat a la llum directa del sol mentre l’altre es troba a la foscor o quan els propulsors s’incendien en un extrem. Si la barca d’una nau espacial no fos prou conductora –el que seria el cas si estigués fabricada a partir d’avet o d’hickory en lloc de, per exemple, d’alumini–, aleshores una intensa calor en algunes parts de l’embarcació podria danyar les bateries i altres components crucials.

En segon lloc, l'estructura hauria de proporcionar conductivitat elèctrica, ja que permet la presa de terra de la nau espacial i protegeix contra les càrregues acumulades. Si un satèl·lit de fusta orbitava a l'espai a 300 km, aquesta càrrega excessiva es podria dissipar en el plasma circumdant. Però, en òrbites superiors, la mala conductivitat de la fusta podria ser un desastre. La fusta també desprendria gasos a mesura que envellís, cosa que pot danyar sensors delicats o altres equips. I finalment, la fusta és inflamable. "Si dissenyés una nau espacial tripulada", diu Gruntman, "ho faria de coses que no es cremin".

Aquest article va aparèixer originalment al número de juny de 2014, de Science Popular _._

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues.  Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues. Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.