https://bodybydarwin.com
Slider Image

La pols asiàtica pot ser el secret per mantenir vives les sequoies de Califòrnia

2021

Els forts arbres de sequoia de Califòrnia poden deure almenys una part del seu vigor a una font diminutiva, segons un estudi publicat aquest dimarts a la revista Nature Communications . Un equip d’investigadors de la Universitat de Michigan, la Universitat de Wyoming, la Universitat de Califòrnia, la Merced i la Universitat de Califòrnia, Riverside van trobar que la pols que provenia de tan lluny com el desert del Gobi d’Àsia té un paper clau en la reposició de nutrients del sòl que es nodreixen. les sequoies de la regió de Sierra Nevada de Califòrnia.

El treball anterior de Cliff Riebe, professor associat de geologia a la Universitat de Wyoming i dels seus col·legues, va ser estimulat per l'estudi. "Trobarien arbres que creixen en petites butxaques del granit, però no trobarien cap altra vegetació a la resta del granit", va dir Sara Aciego, autora principal del nou estudi. "Cliff va plantejar la seva hipòtesi que era perquè la pols es reunia en aquestes zones i que realment era la font de nutrients dels arbres que creixien en aquestes petites butxaques". Però no tenia dades.

Tot i així, la hipòtesi de Riebe no estava completament fora del camp esquerre. Els científics saben des de fa temps que els vents són prou forts com per recollir i moure pols: partícules fines i seques de la terra, cèl·lules de la pell humana, residus i partícules cremades de meteorits. Típicament, aquestes partícules migren a intervals relativament curts. Però si la pols s’aconsegueix a elevacions més elevades, els remolins i els moviments mundials del vent poden portar-la a un viatge al voltant del planeta, on els ecosistemes aprenen no només a tolerar la pols, sinó a dependre’n.

"En alguns pocs ecosistemes selectes s'ha sabut que aquest material aporta nutrients en llocs on hi ha sòls molt pobres en nutrients", va dir la coautora Emma Aronson, professora associada del departament de patologia vegetal i microbiologia de la Universitat de Califòrnia, Riverside.

Els ecosistemes tropicals depenen sovint de la pols perquè el seu sòl es pot degradar amb el pas del temps. "Allà té sentit que va dir Aciego perquè els sòls es filtren perquè tenen tantes pluges".

Però no és el cas en un entorn muntanyós i comparativament sec de Sierra Nevada. I la base de la serra està erosionant-se o trencant-se constantment i creant sòl nou, cosa que significa que ha d’estar ple d’infusions regulars de nutrients. Però, a causa que el llit del mateix és bastant pobre al departament de nutrients particularment quan es tracta de fòsfor el sòl que produeix no és inherentment capaç de suportar la impressionant flora de la regió.

És allà on entra la pols. S'instal·la al sòl, enriquint-la amb els nutrients vitals que requereixen les sequoies. Però per veure si la pols actua realment com una espècie d’adob, els investigadors van necessitar primer capturar-la.

"El fet de mesurar la pols és increïblement difícil, va dir Aciego. Els arbres en qüestió es troben en un lloc relativament remot, un dels nou Observatoris de la Zona Crítica s'utilitzen com a estacions de control per observar com es desenvolupa l'ecologia en els ecosistemes clau dels Estats Units. la matèria, es pot treure fàcilment de qualsevol trampa en la qual es bufa. Però Aciego va pensar que podrien modificar tècniques que abans havia utilitzat per prendre mostres de gel mentre realitzava investigacions a l'Antàrtida per capturar pols a les Serres.

Això significava fer servir col·lectors de pols passius deliciosos de baixa tecnologia fabricats amb marbres suspesos en una xarxa a l'interior d'una paella Bundt. Els marbres ajuden a assegurar-se que qualsevol pols que cau al col·lector (és a dir, la paella Bundt) es queda en comptes de deixar-se bufar competint ràfegues de vent. Tota la instal·lació es va enganxar a un pal per evitar que els investigadors afegissin pols que es llençaven des de baix a la cassola mentre caminaven per recollir mostres.

Van utilitzar l’anàlisi de traces minerals per determinar la càrrega nutricional de les mostres, mentre que l’anàlisi isotòpica va ajudar a determinar el punt d’origen.

A les elevacions més baixes, es van trobar principalment pols de la vall central de Califòrnia. Això no és massa sorprenent: el seu període d’observació a l’estiu del 2014 es va solapar amb la sequera de la vall central, quan la vegetació de tot tipus era escassa, deixant a terra força exposats. Però Sierra Nevada és una regió muntanyosa alta elevació mentre que Central Valley és, bé, una vall. Trobar pols a la vall central a Sierra Nevada significa que havia de viatjar cap amunt.

La majoria de la gent creu que quan tens una vall i produeix pols, la pols es queda dins de la vall, va dir Aciego. Així si teniu tots els horribles impactes quant a problemes pulmonars i asma, en termes de qualitat de l’aire que es manté a la vall. La majoria de la gent no pensa que la pols deixi una vall que és relativament baixa. Però el que vam veure va ser que a mesura que la sequera va empitjorar, la vall central estava produint una tona de pols que la va fer augmentar. "

Al mateix temps, l’anàlisi dels isòtops va demostrar que tant el 45 per cent de la pols, sobretot en elevacions més elevades, provenien d’Àsia, bona part del desert del Gobi. I quan els investigadors van avaluar la concentració de nutrients, "vam trobar que la pols realment portava més fòsfor del que obteníem del llit", va dir Aciego. "Fins i tot la quantitat que provenia només d'Àsia va ser més que la que obteníem d'aquest llit." Dit d'una altra manera, la pols sembla ser un component crític d'aquest ecosistema. Sense partícules minúscules d’Àsia, els forts arbres de Califòrnia no podrien prosperar. I el mateix és probable també per a altres ecosistemes.

"El que diu aquest estudi és que aquests llocs que produeixen pols són en realitat fertilitzant més del món del que no havíem previst abans", va dir Aciego.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació