https://bodybydarwin.com
Slider Image

A mesura que les muntanyes creixen, impulsen l’evolució de noves espècies

2021

Les muntanyes no són meravelloses: aquestes zones també acostumen a albergar algunes de les més riqueses espècies del planeta. Això ho sabem des de fa molt temps, des que Alexander von Humboldt, el geògraf i naturalista prussià, va pujar per primera vegada pels Andes al segle XVIII. Però ningú no ha sabut saber per què.

Una hipòtesi popular és la següent: la raó per la qual les muntanyes tenen tantes espècies diferents és que, a mesura que les muntanyes són elevades al xocar amb plaques tectòniques, el procés crea més ambients i, per tant, més oportunitats per a que les noves espècies s’adaptin a elles. Tanmateix, aquesta hipòtesi mai no va tenir proves quantitatives explícites fins ara, segons un estudi recent publicat a la Proceedings of the National Academy of Sciences .

Molts altres estudis han estudiat la diversitat d'un grup de plantes o d'un altre, i sembla que els resultats donen suport a la hipòtesi popular. "Aquesta afirmació es fa sovint. La hipòtesi sovint incorpora les narracions d'aquests estudis, però mai no s'ha provat explícitament" a través del temps i l'espai, mitjançant comparació quantitativa, afirma el coautor de l'estudi Richard Ree, comissari associat de botànica del Museu del Camp de Chicago.

Ree i els seus col·laboradors van comprovar que a mesura que les muntanyes de l'Hengduan de la Xina es van formar fa vuit milions d'anys, la taxa de diversificació hi havia més del doble de ràpida que la trobada a l'Himàlaia, que és força propera, però molt més antiga, durant el mateix període de temps.

Les muntanyes de l'Hengduan són força joves, geològicament parlant-l'Himàlaia té més del doble d'antiguitat, formant-se fa uns 20 milions d'anys. Però el lloc està plena de biodiversitat: les muntanyes més joves acullen més d’un terç de les 30.000 espècies de plantes vasculars (bàsicament tot menys les molses) que es troben a la Xina, segons Ree.

Colin Hughes, professor ajudant del departament de botànica sistemàtica i evolutiva de la Universitat de Zuric que no estava involucrat en l'estudi, assegura que els investigadors "han fet un pas important endavant".

"Sabem que part del món és molt diversa des del segle XIX, diu Hughes. "Però ningú no va entendre la història evolutiva d'aquest punt hotspot de cap manera general fins ara, així que es tracta d'un estudi fita".

Per provar la hipòtesi que l’alçament de les muntanyes aporta més espècies a un ritme més ràpid, Ree i el seu col·laborador Yaowu Xing van comparar les històries evolutives de 19 grups de plantes a les muntanyes de l’Hengduan, l’Himàlaia i l’altiplà Qinghai-Tibetan.

El fet que aquestes muntanyes tinguin diferents edats i estiguin just les unes a les altres ens proporciona un experiment natural segons Ree.

Utilitzant arbres evolutius generats a partir de seqüències d’ADN i dades antigues de fòssils, Ree i Wu van poder confirmar que la tremenda elevació tectònica de les muntanyes Hengduan durant els últims vuit milions d’anys coincidí efectivament amb una ràpida diversificació.

Aquest patró es va revelar només quan els investigadors van considerar els 19 grups de plantes en conjunt. Les persones [al camp] acostumen a centrar-se en un grup d’una planta alhora i a explicar la seva història, diu Ree. En aquest cas, no necessàriament veureu la imatge més gran [d'aquesta manera], perquè cada grup individual no té la potència estadística del senyal per dir-vos aquest patró.

Ree pensa que el següent pas és estudiar els resultats de l’elevació que poden tenir efectes més directes sobre l’evolució. Pot ser que la diversificació es produeixi en alguns hàbitats o elevacions, per exemple. Hughes creu que els futurs estudis podrien separar les plantes pels seus hàbitats, com les roselles blaves de l’Himàlaia en zones alpines d’alta elevació i coníferes i aurons en zones de bosc d’elevació baixa, per veure com varia la diversitat en diferents zones. "Crec que és probable que la història de la diversificació d'aquests diferents hàbitats pugui ser diferent", afirma.

De la mateixa manera que es va valorar la diversitat de Hengduan comparant-la amb l’Himàlaia, aquesta nova dada podria proporcionar una visió de l’evolució d’una altra espècie de muntanya. Les muntanyes solen estar tan aïllades de les terres baixes que els envolten que es coneixen com "illes del cel diu Hughes. Aquest aïllament fa que es faci un estudi comparatiu d'una muntanya a la següent intrigant, ja que variables subtils poden diferenciar dràsticament una altra de la mateixa regió. .

Els que estudiem la diversitat de la vida ens interessen en última instància per explicar l’origen de totes les espècies, diu Ree. A tot el món, alguns llocs tenen moltes espècies, altres tenen menys espècies, per la qual cosa una pregunta bàsica és: per què passa? Com hi ha aquesta disparitat de riquesa d'espècies?

"Si esperem tenir algun tipus de comprensió bàsica de la vida, diu Ree, és una cosa que cal esbrinar. I és possible que les muntanyes siguin el laboratori perfecte.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit